7 señales de maltrato a ancianos

manos amoratadas

Con una población creciente de adultos mayores estadounidenses que deben depender de cuidadores, el maltrato de los ancianos es un problema creciente en este país. Sin embargo, el abuso del anciano no es sólo físico. También puede abarcar el abandono y la explotación financiera de adultos vulnerables por sus cuidadores o amigos de confianza y por miembros de la familia. Aprender a reconocer las señales de abuso y del abandono de los adultos mayores puede ayudarte a proteger a tus seres queridos.

Señales de abuso en los adultos mayores

Sin importar si un adulto mayor vive independientemente en el hogar, trabaja con un cuidador en el hogar, o en un centro del cuidado del adulto mayor como un hogar para ancianos o de vida asistida, el abuso puede darse y se da. Es importante que la gente permanezca alerta a los signos de abuso físico, emocional y financiero, así como a la negligencia.

# 1 - Lesiones y síntomas físicos inexplicables

Si un anciano amigo, miembro de la familia, vecino o conocido tiene signos visibles de lesión, puede haber abuso físico o negligencia. Por supuesto, algunas personas son más naturalmente propensas a las lesiones, por lo que es importante intentar averiguar cómo sucedieron las lesiones. Las lesiones físicas pueden ocurrir como resultado de abuso físico, negligencia, restricción inapropiada y abuso sexual. Según Familydoctor.org, las lesiones y signos físicos pueden incluir:

  • Cortes y abrasiones
  • Moretones y ronchas
  • Huesos rotos
  • Lentes rotos
  • Sobredosis del medicamento
  • Marcas de cuerda en las muñecas
  • Esguinces o dislocaciones

# 2 - Higiene personal y doméstica deficientes

Un adulto mayor que reciba atención inadecuada o al que se descuida también puede presentar una mala higiene personal y ambiental. Según National Latino Network, una organización que ofrece apoyo a la comunidad latina en EE.UU. incluyendo adultos mayores, cualquiera de los siguientes tipos de mala higiene pueden indicar negligencia:

  • Apariencia de suciedad en su ropa o desaliño
  • Falta de higiene básica como el lavado del cabello o el cepillado de los dientes
  • Falta de ropa apropiada para la estación
  • Un hogar desordenado o sucio
  • Una casa que está en mal estado
  • Un hogar que carece de servicios importantes como electricidad o agua

# 3 - Negligencia médica

Según la Organización Mundial de la Salud, un anciano puede mostrar signos de negligencia médica, incluyendo:

  • Falta de ayuda médica importante tal como audífonos, anteojos o bastones.
  • Falta de alimentos o malnutrición
  • Administración inadecuada de la medicación
  • Úlceras de cama y/o úlceras de decúbito no tratadas

# 4 - Abandono

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento parte de la NIH, señala que el abandono inapropiado puede ser un signo de negligencia o abuso. Por ejemplo, el abandono puede ocurrir:

  • Cuando una persona que está acamada o que sufre de demencia es dejada sola
  • Cuando un anciano con un cuidador es dejado solo inapropiadamente en un lugar público como un supermercado

# 5 - Relación incómoda o inusual con el cuidador

La persona también puede mostrar signos de tensión en su relación con un cuidador específico, de acuerdo con Taasa.org (Asociación contra el Abuso Sexual en Texas) estas señales pueden incluir:

Aldulto mayor y cuidador
  • Argumentos regulares o tensión entre el adulto mayor y el cuidador
  • Retiro de sus actividades habituales
  • Un cuidador que aísla al adulto mayor
  • Un cuidador que no permite que nadie llegue inesperadamente
  • Un cuidador que se comporta de manera desinteresada o agresiva con el adulto mayor

# 6 - Comportamiento financiero inusual

Policiasinfronteras.org señala que varias señales explotación financiera pueden parecer comportamiento financiero inusual, incluyendo:

  • Facturas sin pagar
  • Avisos de desalojo
  • Pérdidas de pertenencias y propiedades del adulto mayor
  • Regalos extravagantes
  • Tener de repente un nuevo mejor amigo
  • Cheques o documentos financieros firmados con una firma irreconocible o sospechosa
  • Falta de documentación financiera
  • El anciano no sabe ni entiende qué arreglos financieros se han hecho a su nombre
  • Grandes retiros inexplicados o frecuentes transferencias bancarias
  • Firma de poderes y otros documentos legales realizados por un anciano que no entiende lo que ha firmado
  • El anciano ya no recibe sus cheques cancelados o extractos bancarios - van a otra persona
  • Explicaciones inusuales o increíbles de los arreglos financieros a nombre del jubilado hechos por un cuidador o persona de confianza

# 7 - Personalidad inusual o cambios de comportamiento

Según Familydoctor.org, un anciano maltratado o descuidado también puede mostrar cambios de comportamiento inusuales o inexplicables, tales como:

  • Un adulto mayor que reporta verbalmente el abuso
  • Retirarse de actividades o relaciones regulares
  • Mostrar miedo, depresión, ansiedad y nerviosismo
  • Sorprenderse o asustarse fácilmente
  • Evitar el contacto con los ojos o mirar a todos lados rápidamente
  • Experimentar cambios en los patrones de sueño o pesadillas
  • Mostrar apatía
  • Hacer quejas psicosomáticas
  • Mostrar un comportamiento temeroso en presencia de una sola persona
  • Involucrarse en comportamientos de regresión tales como balanceo o succión
  • Tener cambios de humor

Cómo mantener a los adultos mayores a salvo

Si sospechas negligencia o abuso de ancianos, es importante tomar acción rápida. Hay una serie de recursos de la comunidad para el abuso de los ancianos, como los programas estatales de Servicios de Protección a los Ancianos, que generalmente se administran a través del Departamento de Servicios Sociales y de Salud del estado. Al actuar rápidamente cuando se sospecha de abuso, se puede ayudar a mejorar la vida de un adulto mayor.

7 señales de maltrato a ancianos