¿Qué causa el temblor en los ancianos?

El médico ofrece consejos

El temblor, o temblores, no son inevitables con el envejecimiento, pero ocurren más a menudo en los ancianos. Las causas más comunes están relacionadas con la función normal (fisiológica) del cuerpo y su alteración por ciertos medicamentos y problemas médicos. Otras causas incluyen disfunciones patológicas del cerebro y del sistema nervioso. Las características específicas del temblor ayudan a hacer el diagnóstico.

Temblor fisiológico

El temblor fisiológico es la causa más frecuente de los temblores en los ancianos. De acuerdo con el Manual Merck, Versión para público general, (expandir la sección "Tipos de Temblor") es el "temblor normal benigno que todo el mundo tiene", y refleja el ritmo normal del control de los músculos por el sistema nervioso.

Las características del temblor incluyen:

  • Afecta principalmente a las manos, pero la agitación puede estar presente en los brazos, así como en todos los otros grupos musculares.
  • La agitación rápida es un temblor llamado de acción postural, lo que significa que un médico puede verlo con un movimiento específico.
  • Puedes notar este tipo de temblor cuando apuntas a un objeto o una palabra en un papel.

Temblor fisiológico agravado

El temblor fisiológico es normalmente apenas visible pero puede llegar a serlo en los ancianos bajo ciertas condiciones, incluyendo:

  • La ansiedad, la depresión, el miedo y otras causas de estrés, como el abuso de ancianos
  • Privación del sueño, fatiga, fiebre
  • Ciertos medicamentos, drogas y otros problemas médicos

Estas situaciones pueden agravar la agitación fisiológica subyacente. Si el temblor es significativo, el tratamiento depende de la causa.

Temblores inducidos por fármacos

Al igual que con las personas más jóvenes, las drogas que afectan el sistema nervioso central pueden causar temblores en los ancianos o hacer un temblor fisiológico más visible. Según MedlinePlus, los fármacos y otras sustancias que pueden agravar los temblores fisiológicos incluyen:

Algunos medicamente
  • Los medicamentos recetados, como
    • Teofilina o salbutamol (utilizado para tratar el asma)
    • La epinefrina (una catecolamina)
    • Los corticosteroides, (utilizados para tratar una variedad de trastornos médicos)
    • Anticonvulsivos, como el Depakote, para trastornos convulsivos
    • Tratamientos para trastornos del estado de ánimo, incluyendo litio, antidepresivos (por ejemplo, Zoloft o Prozac) y medicamentos antipsicóticos
  • El uso excesivo, los efectos secundarios o la abstinencia de ciertos fármacos que deprimen el sistema nervioso central, como benzodiacepinas y opioides
  • Abuso o retiro del consumo del alcohol (las "sacudidas") o de la nicotina
  • Abuso, efectos secundarios o retiro de cafeína o drogas recreativas, como cocaína y metanfetaminas

El abuso de sustancias o la adicción también puede causar un temblor patológico por los efectos perjudiciales permanentes en el sistema nervioso central. Las sustancias incluyen alcohol, opioides, cocaína y metanfetaminas.

Tratamiento

El tratamiento del temblor inducido por fármacos se dirige a tratar el abuso de sustancias, o retirarlas o ajustar las dosis de medicamentos recetados.

Las personas mayores son más vulnerables a las drogas y son más propensas a tomar múltiples medicamentos recetados que conducen a dichos temblores. Se benefician al consumir menos medicamentos y al usar la menor dosis necesaria.

Temblores inducidos por enfermedades sistémicas

Las enfermedades sistémicas que afectan al cerebro o al sistema nervioso periférico pueden causar temblores o agravar el temblor fisiológico en los ancianos. Basados en el Manual de Merck, Versión para profesionales (expandir la tabla, "Algunas Causas de Temblor" en la sección "Etiología"), las condiciones de salud incluyen trastornos metabólicos, hormonales o tóxicos tales como:

  • Enfermedades hepáticas o renales
  • Diabetes o niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Bajo oxígeno en la sangre (encefalopatía anóxica)
  • Glándula tiroides hiperactiva sintomática (hipertiroidismo)
  • Glándulas paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo)
  • Envenenamiento con metales pesados, como el mercurio o el plomo

Los temblores que se producen con el movimiento pueden ser complejos y variables.

Tratamiento

El tratamiento del problema médico subyacente puede mejorar los problemas de temblores resultantes. Además, la terapia física y de rehabilitación también puede ser útil para optimizar la función diaria de un adulto mayor.

Temblor esencial

Según Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos parte del Instituto Nacional de Salud, el temblor esencial es el tipo más común de agitación patológica. Puede ocurrir a cualquier edad, pero tiende a afectar a los mayores de 40 años, según la Clínica Mayo. La causa del temblor esencial es incierta, pero en algunas personas, podría deberse a una herencia genética transmitida por sus familiares, según el libro Neurología clínica (7a. ed.) página 246.

Algunas personas pueden confundir al temblor esencial con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, un temblor esencial es menos limitante que el de Parkinson. Además, ambos tipos de temblores tienen otras características distintivas.

Los síntomas

La referencia de la Clínica Mayo indica que la sacudida del temblor esencial:

  • Es un temblor principalmente de las manos ya menudo de la cabeza y de la voz
  • Se puede ver, por ejemplo, cuando se mantienen los brazos levantados rectos contra la gravedad (postural). Los movimientos típicos de la cabeza son la inclinación vertical, "sí-sí", o la sacudida horizontal, "no-no"
  • Los temblores pueden progresar para afectar otras partes del cuerpo, como los brazos y las piernas.

Los síntomas se desarrollan gradualmente, comenzando en un lado del cuerpo, y pueden empeorar bajo estrés o fatiga. El temblor puede llegar a ser más severo y afectar las funciones diarias, tales como la escritura a mano, enhebrar una aguja, o usar los utensilios con los que se come.

Tratamiento

Es posible que no sea necesario tratar el temblor esencial si los síntomas no son molestos. Si un paciente y su médico sienten que el tratamiento es apropiado, los medicamentos incluyen:

  • Propranolol (un beta-bloqueador utilizado para tratar la presión arterial alta)
  • Primidona, un medicamento contra las convulsiones
  • Un tranquilizante tal como Xanax
  • Las inyecciones de Botox, por ejemplo, para los temblores de la cabeza, la voz y las manos

Un médico también podría sugerir cirugía en el tálamo del cerebro, o estimulación cerebral profunda (ECP) del tálamo con electrodos si el temblor es difícil de tratar.

La enfermedad de Parkinson

Parkinson suele manifestarse en la manos

El mal de Parkinson (MP) es también una causa común de temblores patológicos en las personas mayores. Es la condición en la que la mayoría de la gente piensa cuando ve a un mayor con temblores, aunque es mucho menos común que un temblor esencial. El MP también puede ocurrir en personas jóvenes por cuestiones hereditarias de la enfermedad.

Según MedlinePlus, las características del mal de Parkinson incluyen:

  • Se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años y es más común en hombres que en mujeres.
  • Los temblores son causados por la degeneración lenta de las células nerviosas en la sustancia negra del cerebro, de acuerdo con el Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos.
  • La muerte de las células nerviosas disminuye la dopamina en los ganglios basales (que ayuda a controlar el movimiento fino), interfiriendo con la transmisión de señales del cerebro a los músculos.
  • Un temblor tipo Parkinson se puede ver con medicamentos como algunos antipsicóticos y medicamentos anti-náuseas que afectan a los ganglios basales.
  • Los síntomas generalmente comienzan en las manos pero también pueden afectar la voz, la barbilla, las piernas y otras partes del cuerpo.

Los síntomas

A diferencia del temblor esencial, el temblor de la E. de P. (EP) se produce cuando la parte afectada del cuerpo está en reposo en lugar de con movimiento (temblor en reposo). Los movimientos típicos de PD que son diferentes del temblor esencial incluyen:

  • Pill-rolling - balanceo del pulgar y el dedo índice juntos
  • Mantener el cuerpo rígido (rigidez) con una postura encorvada
  • Marchar al caminar (marcha aleatoria)

El lento temblor del Parkinson mejora con el movimiento, de modo que, a diferencia del temblor esencial, no afecta las funciones y actividades diarias. Algunas personas con Parkinson también tendrán agitación con el movimiento. Además, a veces el temblor y la EP pueden aparecer juntos, aunque la ocurrencia es rara.

Tratamiento

El tratamiento de elección para la enfermedad de Parkinson es el fármaco de dopamina, la levodopa. Otras opciones incluyen medicamentos anticolinérgicos y fármacos que aumentan la dopamina (agonistas dopaminérgicos) en áreas del cerebro.

Temblor Cerebeloso

El cerebelo, situado en la base del cerebro, es responsable del equilibrio y la coordinación. Las enfermedades que crean disfunciones en el cerebelo pueden causar temblores cerebelosos.

Medline establece que las causas más comunes son esclerosis múltiple, accidente cerebrovascular y lesión cerebral. Otras causas incluyen:

  • Absceso, tumor o trastornos degenerativos hereditarios
  • Alcoholismo y uso excesivo de sedantes, anticonvulsivos y otras drogas

Los síntomas

Puedes ver un temblor cerebeloso cuando el paciente se mueve. Es un llamado temblor de intención, lo que significa que aparece al final de un movimiento dirigido, como llegar a tocar la nariz o sostener una taza. Además, los afectados son incapaces de hacer movimientos rápidos y alternos, como tocar la nariz con el dedo y tienen dificultad para caminar y mantener el equilibrio.

Los síntomas pueden ser unilaterales, afectando el lado del cuerpo en el que el cerebelo está dañado, o ambos lados si hay disfunción bilateral.

Tratamiento

No hay fármaco eficaz para el temblor cerebeloso. La terapia física, terapia ocupacional y de asistencia puede mejorar la capacidad de una persona para funcionar.

Otras causas

Otras causas de agitación en personas de la tercera edad son:

  • Temblor ortostático, que se produce cuando una persona se pone de pie. Hay inestabilidad y temblor en las piernas mientras está de pie, que desaparece cuando el paciente se sienta o camina. No existe un tratamiento efectivo, pero los médicos suelen tratarlo con clonazepam, gabapentina o fármacos parecidos a la dopamina.
  • Temblor psicogénico, impredecible y con características cambiantes. El temblor mejora cuando la persona se distrae del síntoma y empeora cuando se le da atención. El temblor es el resultado de un problema psicológico subyacente en la persona afectada.

Cuándo Buscar Ayuda

Cualquier persona de edad avanzada que de repente advierta algún temblor debe consultar al médico de inmediato. Las personas mayores también necesitan ver a un médico si un temblor existente parece empeorar. Un historial médico completo y un examen físico pueden identificar el tipo de temblor y la causa probable. El tratamiento primario se basa en la causa. La terapia física y ocupacional dirigida y los productos de ayuda para el envejecimiento también pueden ser útiles como se indica.

¿Qué causa el temblor en los ancianos?