Tipos de cuidados para personas mayores

enfermera en casa

A medida que las personas se hacen mayores, es posible que necesiten cierto nivel de asistencia o cuidados para auxiliarlos con cuestiones tales como problemas de salud, movilidad reducida u otros factores relacionados con la edad. Afortunadamente, existen varias opciones en cuento a cuidados para adultos mayores que pueden ayudarlos a disfrutar de la mejor calidad de vida posible.

Opciones en el hogar

La mayoría de los ciudadanos de la tercera edad quieren mantener su independencia el mayor tiempo posible. Permanecer en sus hogares es una prioridad importante para muchos. Una variedad de opciones de cuidado puede ayudar a las personas mayores a permanecer en casa.

Ayuda en la casa

Algunas personas mayores solo tienen necesidades menores, como por ejemplo, recibir ayuda en cuidado de la casa o con el jardín. En estos casos, es posible contratar personas para que hagan un trabajo específico en la casa. Los adultos mayores pueden contratar a una variedad de ayudantes para el hogar, que incluyen:

  • Amas de casa
  • Trabajadores de jardinería
  • Gente que se encargue de pagar cuentas
  • Cocineros

Ten en cuenta que hay una variedad de factores financieros a considerar:

  • El costo de esta ayuda suele contabilizarse con una tarifa por hora.
  • Puede ser un trabajo de solo unas pocas horas a la semana, o puede ser a tiempo completo.
  • Es muy probable que el seguro de salud no cubra el costo de este tipo de ayuda.
  • Los trabajadores en esta capacidad pueden ganar un salario mínimo o unos cuantos dólares por hora por encima de esta tasa.
  • Las personas mayores también pueden encontrar organizaciones de voluntarios que brinden ayuda en el hogar.

La contratación de ayuda en la casa funciona mejor para las personas de la tercera edad que son en su mayoría independientes, pero cada vez les resulta más difícil realizar ciertas tareas en la casa. Este tipo de cuidado no funcionará para personas mayores con problemas importantes de salud o movilidad, o para personas mayores con demencia.

La contratación de ayuda doméstica puede:

  • Mantener a la persona mayor independiente por más tiempo
  • Permitir que el adulto mayor complete las tareas que se siente capaz de hacer, mientras que otra persona completa otras tareas
  • Sea bastante asequible

Sin embargo, los inconvenientes de la ayuda en el hogar incluyen:

  • El hecho de que no es una buena solución para las personas mayores que necesitan una gran cantidad de ayuda adicional o atención médica.
  • Existe el potencial de abuso.
  • No se requieren certificaciones, por lo que es esencial una selección cuidadosa de esos ayudantes.

Acompañantes o asistentes

una mujer ayuda

Algunas personas mayores pueden requerir compañía. Las personas mayores pueden necesitar acompañantes por una serie de razones, como la de no tener parientes que vivan cerca, o la de necesitar ayuda para completar tareas como ir a citas con el médico y comprar comestibles. Los acompañantes suelen estar con los adultos mayores durante el día, aunque algunos también viven con los mayores para proporcionarles asistencia durante la noche. Si se requiere que un acompañante brinde asistencia médica, como ayudar a administrar medicamentos, entonces éste debe contar con algún tipo de credencial de enfermería como ser enfermero certificado por alguna asociación reconocida. De lo contrario, los acompañantes no necesariamente necesitarán credenciales para trabajar con personas mayores.

Las tareas pueden incluir:

  • Hacer compañía
  • Ayudar en la casa
  • Asistencia nocturna
  • Transporte
  • Ayudar a cuidar mascotas
  • Ayudar a pagar cuentas
  • Ayudar a seguir horarios

Los factores financieros a considerar al contratar un acompañante incluyen:

  • Que los acompañantes trabajen a tiempo parcial o completo, dependiendo de las necesidades del adulto mayor.
  • Los costos varían según las horas, las tareas, las habilidades requeridas y el área del país.
  • Los costos van desde unos pocos dólares por encima del salario mínimo por hora hasta el equivalente de US $5 o más por encima del salario mínimo.
  • Los profesionales con credenciales costarán más.
  • Es muy probable que el seguro de salud no cubra una parte de estos costos.

Este tipo de acuerdo funciona mejor para una persona de la tercera edad con necesidades mínimas de cuidado que solo necesita ayuda o compañía adicional. No es el arreglo correcto para una persona de la tercera edad con problemas significativos de salud física o mental.

Las ventajas de contratar un acompañante incluyen:

  • Que alguien está allí para monitorear al adulto mayor, para evitar su soledad y poder detectar su depresión.
  • Que alguien está disponible para conducir a las personas mayores a citas y otros lugares.
  • Que el adulto mayor pueda tener ayuda para llevar a cabo tareas según sea necesario.
  • Contratar a un asistente puede hacer la vida más fácil para el adulto mayor.

Las desventajas de contratar un acompañante incluyen:

  • Existe el potencial de abuso si los solicitantes no son cuidadosamente seleccionados.
  • En comparación con la contratación de ayuda doméstica, es bastante más caro.
  • A menos que contrates a un profesional de la salud certificado, un acompañante no está necesariamente capacitado para administrar ningún tipo de atención médica.

Atención médica en el hogar

cuidados paliativos en el hogar

Las personas mayores con afecciones médicas que se pueden manejar en el hogar pueden optar por la atención médica domiciliaria. Muchas agencias ofrecen profesionales seleccionados y capacitados para realizar este tipo de trabajo. Las tareas de los trabajadores de atención médica a domicilio incluyen:

  • Seguimiento y administración de medicamentos
  • Proporcionar terapia ocupacional o física
  • Monitoreo de las condiciones
  • Asistir con actividades de la vida diaria
  • Proporcionar comidas
  • Tareas de enfermería especializadas
  • Ayudar en el cuidado de la casa

Debido a que la atención médica domiciliaria requiere certificaciones y habilidades médicas específicas, los costos pueden ser significativos.

  • Los costos varían según el nivel de atención requerido y la licencia del proveedor de atención médica.
  • Algunos costos pueden estar cubiertos por el seguro médico que se tenga y por algún seguro complementario. Para obtener más información sobre quién es elegible para la Asistencia del Seguro, llama a tu proveedor de seguro y visita su sitio en línea.

Este tipo de situación funciona mejor para personas mayores que necesitan atención de enfermería especializada debido a afecciones médicas. Puede que no sea apropiado para personas mayores gravemente enfermas o con demencia que requieran monitoreo y supervisión las 24 horas del día.

Las ventajas de contar con los servicios de profesionales de la salud en el hogar incluyen:

  • Permitirle al adulto mayor un cierto nivel de vida independiente.
  • Permitir al adulto mayor vivir en un entorno cómodo y familiar lejos de entornos más institucionales.
  • Tener un proveedor de atención médica calificado que se encuentre en casa para ayudar con el manejo de la salud y las emergencias.

Los contras del cuidado de la salud en el hogar incluyen:

  • Que es una forma relativamente más costosa del cuidado de los adultos mayores.
  • Existe el potencial del abuso.
  • Puede requerir de costosos equipos médicos o maquinaria.
  • Es posible que el seguro de salud del adulto mayor no pague todos los costos, o que el adulto mayor no sea elegible para la atención de salud en el hogar por parte de su seguro.
  • Algunas personas mayores requieren un nivel de atención más alto que el que está disponible con la atención médica domiciliaria.

Cuidado de medicina de hospicio

El cuidado de medicina de hospicio es el cuidado al final de la vida que le permite a un adulto con una enfermedad terminal la capacidad de pasar los últimos días de su vida en un entorno cómodo y familiar. El objetivo de la atención de hospicio es hacer que la persona mayor esté lo más cómoda posible. La atención de hospicio está disponible en el hogar las 24 horas del día. La atención de hospicio incluye:

  • Hacer que el paciente se sienta cómodo y que se le puedan administrar medicamentos para mitigar sus síntomas
  • Trabajadores sociales, clérigos o consejeros para ayudar al adulto mayor y a los miembros de la familia a prepararse para la próxima transición
  • Terapia física u ocupacional, si es necesario
  • Cuidado de relevos
  • Atención médica especializada

El cuidado de hospicio es apropiado para personas mayores que están en las etapas finales de una enfermedad. No es apropiado para personas mayores sin una enfermedad terminal.

Los costos de la atención de medicina de hospicio están mayormente cubiertos por algunos seguros siempre que se establezca la elegibilidad. Se pueden aplicar algunos deducibles menores, como una dieta por cuidado de relevo.

Las ventajas de contar con los servicios de profesionales de cuidado de hospicio incluyen:

  • Ayuda en la preparación del adulto mayor para aceptar su próxima muerte
  • Dignidad para los adultos mayores moribundos y sus familias
  • Ayuda a minimizar los síntomas y a mantenerlos cómodos
  • Equipos de profesionales altamente capacitados
  • Bajo costo para el adulto mayor.

Los contras del cuidado de hospicio incluyen:

  • El cuidado es en casa y es paliativo por naturaleza, o sea, no es curativo
  • Puede ser emocionalmente difícil para las familias

Instalaciones para el cuidado del adulto mayor

En algunos casos, las personas mayores pueden encontrarse en una situación en la que es más apropiado vivir en un centro de atención. Los diferentes niveles de instalaciones están disponibles en función de las necesidades de la tercera edad.

Comunidades de vida asistida con independencia

Estas comunidades son apartamentos o comunidades de viviendas disponibles para personas mayores de 55 años. No se permiten niños en estas comunidades. Sin embargo, las comunidades de vida independiente ofrecen el tipo de vida más independiente para los adultos mayores. Algunos servicios que pueden estar disponibles son:

  • Planes de comidas en un comedor común
  • Actividades de la comunidad
  • Transporte disponible para citas y actividades
  • Ayuda doméstica disponible (basada en honorarios) para cubrir servicios adicionales

Este tipo de comunidades son para personas mayores con pocas necesidades médicas que pueden vivir de forma independiente. Los costos generalmente reflejan el costo de la vivienda en el área, aunque los planes de comidas requerirán de una tarifa adicional. Estos servicios están disponibles pero no son obligatorios, y el seguro médico no los cubre.

Los ventajas de contar con los servicios profesionales de las comunidades de vida independiente incluyen:

  • Ofrecen una vida completamente independiente
  • Son asequibles
  • Cuentan con actividades, transporte y servicios

Los contras de las comunidades de vida independiente incluyen:

  • No se brinda atención médica
  • No está cubierto por ningún seguro

Vida Asistida

Las instalaciones de vida asistida brindan atención médica para personas mayores que todavía no requieren la atención médica de tiempo completo como la que se ofrecería en un centro de enfermería especializada. En una instalación de vida asistida, las personas mayores pueden recibir ayuda con cosas tales como:

  • La administración de medicamentos
  • Mantener horarios de medicamentos
  • Terapia física u ocupacional
  • Servicios de enfermería con licencia
  • Actividades sociales
  • Servicio de comidas completo
  • Monitoreo de la salud
  • Transporte

La vida asistida funciona bien para las personas mayores que tienen problemas médicos pero que aún pueden vivir de forma razonablemente independiente. No es apropiado para personas con enfermedades críticas, sin movilidad o con demencia.

El costo de la vida asistida es más alto que las comunidades de jubilación independientes, pero es menos costoso que un hogar de ancianos.

  • El costo de la vida asistida es de dos a tres veces mayor que lo que podría costar el alquiler de un departamento de una habitación en el área.
  • Algunos seguros de cuidado a largo plazo pueden cubrir algunos de los costos de la vida asistida. Algunos otros no cubren esos costos y gastos.

Instalaciones de enfermería especializada

Un centro de enfermería especializada o un hogar de ancianos ayuda a las personas de la tercera edad que no pueden administrarse su propia atención. En un asilo de ancianos, las personas mayores recibirán la siguiente atención:

  • Vigilancia de la salud durante todo el día
  • Monitoreo y administración de medicamentos
  • Trabajar con los médicos para coordinar la atención médica
  • Terapia física u ocupacional
  • Asistencia médica de emergencia
  • Comidas y actividades

Las instalaciones de enfermería son apropiadas para personas mayores que no tienen movilidad, que no pueden cuidar de sí mismas, que están enfermas o que sufren de demencia. No son apropiadas para personas mayores que pueden cuidarse a sí mismas o que pueden vivir de forma independiente.

Los costos de las instalaciones de enfermería son bastante caros.

  • Una habitación semiprivada en un centro de enfermería especializada costaba un promedio de US $205 por día en el 2010, mientras que una habitación privada cuesta un promedio de US $229 por día.
  • Si el adulto mayor es elegible para su seguro y el seguro complementario, pagarán algunos de los costos asociados con las instalaciones de enfermería especializada.

Las ventajas de contar con los servicios profesionales de un centro de enfermería especializada incluyen:

  • Que la atención está disponible siempre que la persona mayor la necesite
  • Muchos hogares de ancianos se enfocan en la calidad de vida, ofreciendo actividades y socialización.
  • Los cuidadores calificados están en el sitio 24/7.

Contras de un centro de enfermería especializada incluyen:

  • El entorno es institucional.
  • La privacidad es limitada.
  • El cuidado es muy caro
  • No todas las personas mayores son elegibles para centros de enfermería especializada.

Elegir el mejor tipo de cuidado

Es una decisión emocional cuando llega el momento de elegir el cuidado de los seres queridos mayores, pero a menudo es una parte necesaria de la vida. Tomar una decisión informada puede ayudar a mantener la calidad de vida lo más alta posible.

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