¿Qué es un embarazo químico?

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Un embarazo químico es una pérdida del embarazo muy al inicio, que generalmente ocurre durante las primeras tres y medio a cinco semanas del embarazo. Es un embarazo verdadero. El término "químico" se utiliza porque el embarazo sólo puede ser detectado por la orina o un análisis de sangre (químico) y no puede ser visto en una ecografía. Un embarazo químico no se da más allá de las primeras etapas celulares del desarrollo.

¿Cuáles son los síntomas de un embarazo químico?

En el embarazo químico, una prueba de sangre o de orina muestra primero que estás embarazada, pero luego, la prueba se vuelve negativa. Las mujeres que no hacen prueba de embarazo temprana y no tienen síntomas de embarazo, nunca llegan a saber que tuvieron una pérdida de embarazo químico.

El sangrado puede ocurrir en el momento del próximo período esperado o unos días después. A veces, este sangrado es un poco más pesado o más largo de lo normal.

¿Cómo lo diagnostica el médico?

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Las pruebas de embarazo de orina y sangre ahora pueden detectar hCG temprano, antes del próximo período esperado. Si el embarazo es normal, la sustancia química o la hormona del embarazo, gonadotropina coriónica humana (hCG), se eleva normalmente de una manera esperada. En un embarazo químico, el primer nivel de hCG es a menudo más bajo de lo esperado y no aumenta normalmente.

El médico utiliza una de estas tres maneras para hacer el diagnóstico de un embarazo químico:

  • La hCG en el análisis de sangre no aumenta como se espera en pruebas repetidas.
  • La hCG disminuye al repetir las pruebas.
  • La prueba de embarazo en casa o la prueba de orina en el consultorio del médico es positiva, pero la prueba de sangre de seguimiento es negativa.

Repetir el examen de sangre hCG aproximadamente cada dos días, generalmente hasta que salga negativo, es la manera estándar de confirmar un embarazo químico. El médico también puede optar por pedir un ultrasonido para evaluar el estado interior del útero.

¿La pérdida por embarazo químico es un aborto involuntario?

Un aborto es cualquier pérdida de embarazo desde la última mesntruación hasta la semana 20. Una pérdida de embarazo química, aunque en las etapas celulares muy tempranas, antes de que se desarrolle un saco fetal o un feto, es un aborto espontáneo. Algunos médicos, sin embargo, no etiquetan el embarazo químico como un aborto porque la pérdida es tan temprana.

¿Con qué frecuencia se produce un embarazo químico?

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Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), alrededor del 15-20% de los embarazos conocidos (diagnosticados mediante una prueba de embarazo positiva) se pierden antes de la semana 20 del embarazo. La mayoría de las pérdidas de embarazo ocurren muy temprano, antes de las 12 semanas de embarazo. Después de 12 semanas el riesgo se hace cada vez menor a medida que avanza el embarazo.

Si incluyes embarazos químicos, la tasa de pérdida de embarazo es aún mayor.

  • El verdadero porcentaje de embarazos químicos no se conoce porque la mayoría de estos embarazos no se reconocen. Sin embargo, ahora es más común detectarlos, porque más mujeres están haciendo pruebas de embarazo tempranas antes de que pase la fecha en que se expera el próximo período.
  • Esto es aún más común en mujeres que se someten a un tratamiento de fertilización in vitro (FIV) porque las pruebas de embarazo se hacen rutinariamente más temprano.

¿Cuáles son las causas de un embarazo químico?

La mayoría de las pérdidas de embarazo químico o abortos involuntarios ocurren debido a cromosomas anormales en el embrión. Esto es causado por esperma pobre o, más a menudo, calidad pobre del huevo, o por genes anormales en el hombre o en la mujer. Los cromosomas anormales son la causa más probable cuanto más temprano se pierde el embarazo. Las pérdidas iniciales restantes incluyen el fracaso del embrión para implantarse normalmente en el revestimiento uterino. Esto puede ocurrir por una variedad de razones, incluyendo:

  • La hormona progesterona no aumentó lo suficiente después de la ovulación para preparar el revestimiento para su implantación.
  • El revestimiento no se espesaba normalmente, aunque el nivel de progesterona era normal.
  • Existen anomalías en el revestimiento, como un tumor fibroide, tejido cicatricial o un tabique divisorio que interfieren con que el embrión se adhiera al revestimiento.

Ya sea un embarazo químico o un aborto involuntario el doctor considerará también las causas siguientes:

  • Infecciones como clamidia, herpes, toxoplasmosis o sífilis
  • Enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión o el lupus
  • Factores inmunológicos en la madre que atacan al embrión o al feto
  • Desequilibrios hormonales como la enfermedad de la tiroides
  • Nutrición deficiente y deficiencias vitamínicas como del ácido fólico
  • Abuso del alcohol, del tabaco o de las drogas

¿Cómo lidiar con un embarazo químico?

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La pérdida de un bebé en cualquier etapa, química o posterior, puede ser devastadora. Tu médico, partera o enfermera te ofrecerán apoyo y asesoramiento. Haz un montón de preguntas para que puedas entender tu situación individual. Trata de obtener el apoyo emocional que necesitas de tu pareja, familia o amigos.

No tengas miedo de intentarlo de nuevo, pero no intentes quedar embarazada inmediatamente después de que el sangrado se detenga. Es mejor esperar hasta después de que haya transcurrido al menos un ciclo menstrual normal para darte tiempo para recuperarte del impacto emocional. Es posible que tu médico te pida que esperes más tiempo para evaluar y tratar cualquier condición que pueda aumentar tus probabilidades de otra pérdida de embarazo.

Los embarazos químicos ocurren a menudo, aunque muchas mujeres pueden no ser conscientes de que tenían uno. Si te sucede a ti, ten la seguridad de que lo más probable es que luego vas a poder tener embarazos normales y bebés. Sigue el consejo de tu médico acerca de qué hacer, cuándo debes someterte a más exámenes y cuándo puedes volver a intentar quedar embarazada.

¿Qué es un embarazo químico?