Las causas de sangrado vaginal mientras se toman anticonceptivos

Vaginalring

Es normal tener sangrado menstrual cíclico al final de un paquete de píldoras anticonceptivas u otro tipo de anticonceptivos hormonales. Algunas mujeres, sin embargo, pueden experimentar sangrado vaginal (uterino) irregular o avanzado con esta clase de anticonceptivos. Otros métodos anticonceptivos también pueden causar sangrado irregular.

Sangrado vaginal tomando píldoras anticonceptivas

Birth control pills

La menstruación mensual es el patrón normal del sangrado vaginal con píldoras anticonceptivas tradicionales. Cualquier otro patrón o tipo de sangrado es una hemorragia uterina anormal, o una hemorragia por disrupción. La irregularidad del patrón depende de cómo tu revestimiento uterino (endometrio) responde a las hormonas de la píldora.

Sangrado menstrual cíclico

Las píldoras anticonceptivas convencionales reproducen una hemorragia menstrual regular, que tiende a ser más ligera y más corta. Las píldoras funcionan de la siguiente manera:

  • Tres semanas de píldoras en el paquete mensual contienen estrógeno y la hormona progestina.
  • Las hormonas inhiben la producción de tu propio estrógeno ovárico y progesterona mediante la supresión de la producción cíclica de tus hormonas reproductivas hipofisarias.
  • Las hormonas de la píldora sustituyen a las hormonas ováricas para desarrollar el endometrio y evitar que sangre hasta que se terminen las píldoras hormonales.
  • El endometrio sangra una vez al mes durante la cuarta semana de las píldoras placebo como en la menstruación cíclica normal.

Con los tratamientos más recientes de píldoras anticonceptivas ampliadas, se obtiene el sangrado menstrual durante los cinco días de placebos al final de tres meses o de un año de hormonas.

Sangrado por disrupción

La hemorragia por disrupción (interrupción brusca) de las píldoras anticonceptivas u otros tipos de anticonceptivos hormonales significa que habrás sangrado en cualquier momento que no sea el de la menstruación al final de un ciclo de hormonas. El sangrado puede ser un manchado leve o más pesado, durante unos días o más, y puede ocurrir debido a cualquiera de las siguientes razones:

  • Durante el ajuste inicial a las hormonas sustitutivas, el endometrio podría estar inestable y romperse irregularmente. Este "SPD" (o BTB) generalmente se detiene después de unos tres meses con la píldora.
  • A veces la marca de la píldora, las dosis o la combinación de hormonas no son las adecuadas para ti y no evitan que el endometrio se desprenda temprano.
  • La acción de las hormonas en diferentes partes del endometrio puede ser irregular, por lo que algunas partes se rompen prematuramente.
  • Si te retrasas o te pierdes la dosis de un día de la píldora, tu endometrio comienza a descomponerse y a sangrar. Cuantas más dosis te pierdas, mayor será la posibilidad de sangrado de ruptura y más pesado podría ser.
  • Cuando cambias de un tipo o marca de píldoras que contienen diferentes hormonas o diferentes dosis, o cambias a otro tipo de anticonceptivo hormonal, tu útero tiene que ajustarse a los cambios y puede haber sangrado irregular durante la transición.

Si la píldora te causa sangrado intermenstrual, tu médico podría aconsejarte que esperes unos cuantos ciclos más para ver si el problema se detiene. Por otra parte, podría sugerirte cambiar a una píldora diferente que contiene diferentes hormonas o dosis, o cambiar a un tipo diferente de anticonceptivos. Las opciones dependen de la cantidad de sangrado, el tiempo que has estado tomando esa píldora y el resto de tu historial médico.

Sangrado tomando otro anticonceptivo hormonal

Contraception patch

El sangrado menstrual cíclico también puede ocurrir con otros métodos anticonceptivos hormonales. El intervalo regular de sangrado dependerá del tipo de control de natalidad hormonal y podrá incluir lo siguiente:

  • La inyección anticonceptiva o Depo-Provera sólo contiene la hormona progestágena y se administra mediante inyección. En ausencia del estrógeno, la progestina hace que el endometrio se adelgace. La Depo-Provera trabaja durante tres meses al final de los cuales, la menstruación puede ocurrir si la dosis siguiente no se administra a tiempo.
  • Los implantes de hormona anticonceptiva, como Implanon, contienen sólo progestina etonorgestrel y funcionan durante tres años.
  • El anillo anticonceptivo lo llevas en la vagina durante tres semanas y luego te lo quitas para que puedas menstruar durante la semana libre de hormonas. Coloca un nuevo anillo al comienzo de la cuarta semana para iniciar un nuevo ciclo. NuvaRing contiene estrógeno y etonorgestrel.
  • El parche anticonceptivo contiene estrógeno y progestina. La menstruación normal ocurre durante la cuarta semana sin parche después de aplicar un parche en la piel cada semana durante tres semanas.

Sangrado por disrupción o intermenstrual

El sangrado por disrupción irregular es más común en aquellas opciones de sólo Depo-Provera y otras opciones hormonales de sólo progestina. El sangrado intermenstrual puede ocurrir en cualquier momento durante un ciclo y puede ocasionar un manchado leve o más profundo.

Las causas de la hemorragia por disrupción con estos anticonceptivos hormonales son similares a las indicadas anteriormente para las píldoras anticonceptivas, incluyendo:

  • Un endometrio inestable
  • Un endometrio delgado
  • Falta del remplazo puntual del anticonceptivo

Al igual que con la píldora, tu médico podría sugerir el seguimiento y observación de uno o más de tus ciclos o cambiar a una opción diferente de control de la natalidad.

DIU y sangrado vaginal

IUD

El sangrado vaginal puede ocurrir con los dos tipos de dispositivos intrauterinos (DIU) disponibles en los EE.UU. ParaGard es un DIU de cobre y no contiene hormonas, mientras que el DIU hormonal, como Mirena, contiene sólo levonorgestrel de progestina. Con ambos tipos de DIU, tú recibes tu menstruación regular una vez al mes.

Sangrado por disrupción

También pueden ocurrir las hemorragias irregulares o disruptivas con los DIU:

  • Ambos tipos de DIU pueden irritar el endometrio e incitar el sangrado.
  • La progestina en el DIU hormonal diluye el endometrio y hace que el sangrado irregular sea más probable.

Dependiendo del patrón o la cantidad de sangrado y del resto de tu historial, tu médico podría sugerirte que te saques el DIU para hacer una evaluación posterior.

Otras causas de sangrado usando anticonceptivos

Es importante saber que mientras usas anticonceptivos, puedes tener un sangrado vaginal irregular debido a otras causas no relacionadas con el anticonceptivo. Estas causas incluyen:

  • Pólipos en el útero o el cuello uterino
  • Inflamación cervical (cervicitis) o infección de transmisión sexual del endometrio o cuello uterino
  • Ectropión cervical, o eversión, que es común con la anticoncepción hormonal, especialmente con la píldora anticonceptiva
  • Pre-cáncer o cáncer de endometrio o cervical
  • Anomalías hormonales, como enfermedades de la tiroides
  • Deficiencias de coagulación de la sangre o enfermedades de la sangre, como la leucemia
  • Embarazo inesperado

Una evaluación completa de tu médico determinará si alguno de estos problemas es la fuente de tu sangrado en lugar de tu método anticonceptivo.

Menopausia y anticonceptivos

Injection

Ten en cuenta que las píldoras anticonceptivas o los DIU hormonales se usan para tratar la hemorragia irregular o los periodos intensos durante la transición a la menopausia. Sin embargo, las anomalías no diagnosticadas del endometrio, más comunes en torno a la menopausia, pueden causar sangrado uterino irregular, a pesar de usar estos anticonceptivos.

Seguimiento

Lleva un registro de cualquier episodio de sangrado en una tabla de ciclos menstruales. Registra la cantidad de toallas sanitarias o pantiprotectores que cambias en una hora y durante todo el día.

Observa cualquier síntoma asociado, como el dolor pélvico, fiebre, picazón o ardor vaginal, mareos o fatiga que pudieran deberse a la pérdida de sangre. Esta es toda la información que te será útil para ayudar a tu médico a diagnosticar la causa de tu sangrado.

Cuándo consultar a tu médico

Tú puedes dar seguimiento a tu ciclo de sangrado por tres meses observando si es apenas un manchado leve o ligero. Sin embargo, no esperes sin ver a tu médico si:

  • La mancha o sangrado ligero dura más de tres meses
  • O si has tenido un sangrado moderado o intenso prolongado.
  • O si sangras en una toalla sanitaria o más durante una hora o dos horas en cualquier momento
  • O si te sientes mareada o sin equilibrio.
  • Si hay cualquier posibilidad de embarazo

Si hay sangrado intenso

Si tienes sangrado abundante, debes buscar atención médica inmediata, especialmente si te sientes débil. Además, es importante que seas evaluada sin demora ante el riesgo de tener un aborto espontáneo o un embarazo ectópico si tienes posibilidades de estar embarazada.

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