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Recursos de educación gratuita para adultos mayores

Clase de computación

Si estás interesado en adquirir una nueva habilidad, puede que te sorprenda gratamente descubrir que hay muchas opciones educativas gratuitas para las personas mayores. Muchas organizaciones comunitarias, bibliotecas e instituciones de educación superior ofrecen educación gratuita a los adultos mayores.

Oportunidades educativas gratuitas para personas de la tercera edad

Se ofrecen oportunidades educativas gratuitas para personas mayores en forma de tarifas reducidas, créditos fiscales, becas y, en algunos casos, clases o capacitación gratuitas. Sin embargo, la disponibilidad puede variar de una zona a otra. Algunas subvenciones o becas pueden ser ofrecidas a personas de la tercera edad en base a ingresos específicos, habilidades u otros criterios. En otros casos, las organizaciones que ofrecen servicios pueden recibir subvenciones para pagar programas de capacitación que ponen a disposición de la población de la tercera edad sin costo alguno. Sin embargo, hay muchos lugares en los que puedes buscar si quieres recibir educación gratuita para personas mayores.

Area Agency on Aging (AAA)

Las organizaciones de Area Agency on Aging (AAA) están localizadas por todos los Estados Unidos. Fueron establecidas en base a la aprobación de la Ley de Americanos Mayores en 1973. Los AAA tienen la misión de hacer que los servicios y opciones estén disponibles para las personas de la tercera edad, para que puedan seguir siendo miembros activos de la comunidad durante tantos años como sea posible. AAAs ofrecen una amplia variedad de programas, incluyendo:

  • Oportunidades de formación y educación
  • Transporte
  • Oportunidades para voluntarios

En muchas comunidades, la AAA opera centros para personas de la tercera edad que ofrecen clases de manualidades, capacitación en computación y otros tipos de programas educativos.

Los programas locales varían según las necesidades específicas de la comunidad. Tú puedes localizar tu AAA local en el sitio web de la National Association of Area Agencies on Aging.

Universidades y colegios comunitarios locales

Cada estado opera un sistema de educación post-secundaria que consiste en una red de colegios comunitarios y universidades. Algunos ofrecen descuentos u oportunidades educativas gratuitas a los ciudadanos de la tercera edad. El estado de Alabama, por ejemplo, patrocina un programa de becas para adultos mayores. Este programa proporciona matrícula estatal gratuita en universidades de dos años a personas de 60 años o más que califiquen para la admisión.

Los requisitos y la disponibilidad de fondos varían mucho de un estado a otro. Si tú estás interesado en averiguar qué oportunidades podrían estar disponibles en tu área, comunícate con la oficina de ayuda financiera o de admisiones de las escuelas estatales de tu área. Incluso si la escuela a la que deseas asistir no ofrece oportunidades específicas de financiamiento para los adultos mayores, es posible que puedas calificar para una beca Pell u otro programa de asistencia financiera.

Institutos de aprendizaje permanente Osher

La Fundación Bernard Osher es una organización sin fines de lucro fundada en 1977 para proporcionar a las personas de 50 años o más oportunidades de aprendizaje. La Fundación proporciona becas de estudios postsecundarios en 120 colegios y campus universitarios por todos los Estados Unidos. El Osher Lifelong Learning Institute ofrece una amplia variedad de clases de filosofía, historia, arte, música, ciencias políticas, etc. Estas son clases sin crédito sin exámenes ni calificaciones. La disponibilidad del curso variará dependiendo del estado y la ubicación del campus. Una lista completa de las instituciones participantes se puede encontrar en línea.

profesora escribiendo en pizarra

Capacitación de AARP SCSEP

AARP ofrece capacitación laboral gratuita a personas de 55 años de edad y mayores con bajos ingresos a través del Programa de Empleo de Servicio Comunitario para Personas de la Tercera Edad (SCSEP, por sus siglas en inglés). Financiado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, este programa gratuito de educación para personas de la tercera edad está diseñado para ayudar a las personas maduras a adquirir las habilidades relacionadas con el trabajo necesarias para ingresar o reingresar en la fuerza laboral.

El programa SCSEP de la Fundación AARP opera en 21 estados y en Puerto Rico. Puedes buscar programas por estado en el sitio web de la Fundación AARP. Si tu estado no está en la lista, puedes comunicarte con el Departamento de Trabajo (1-877-US2-JOBS) para averiguar si hay un centro de SCSEP en tu región que no esté asociado con AARP o puedes visitar el sitio web del Departamento de Trabajo para obtener más información.

Bibliotecas locales

Tu biblioteca local puede ofrecer una serie de cursos gratuitos personales y profesionales. La Biblioteca Pública de Nueva York, por ejemplo, ofrece más de 80 clases gratuitas de tecnología en sus instalaciones en toda la ciudad. El programa de Servicios Tecnológicos para Adultos Mayores (OATS) atiende a más de 20,000 personas al año en 24 laboratorios tecnológicos en toda la ciudad. Su principal instalación, el Centro de Exploración del Planeta Senior, ofrece cursos de tecnología digital de 5 y 10 semanas de duración, además de talleres, charlas y eventos sociales y culturales. Los cursos y eventos son gratuitos. Ponte en contacto con tu biblioteca local o visita el calendario de eventos en su sitio web para enterarte de sus ofertas de clases. A menudo todo lo que necesitas para participar en sus clases es una tarjeta de la biblioteca.

Oportunidades en línea para la educación de personas mayores

El número de oportunidades de aprendizaje en línea ha aumentado exponencialmente en los últimos años. Para las personas de la tercera edad, esto les da la oportunidad de tomar clases desde su casa. Esto es particularmente conveniente si la movilidad o el transporte pueden ser un problema. A menudo no hay ningún costo asociado o una tarifa reducida para tomar una clase en línea. AARP sugiere a los adultos mayores que consulten el OpenCourseWare del MIT, que ofrece acceso gratuito a cursos y conferencias en línea:

  • Energía
  • El espíritu emprendedor
  • Medio ambiente
  • Programación introductoria
  • Ciencias de la vida
  • Transporte

Organizaciones de voluntarios

Otra gran manera para que los adultos mayores aprendan nuevas habilidades es ofrecer su tiempo como voluntarios para ayudar a las organizaciones sin fines de lucro. La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro buscan activamente la asistencia de voluntarios en forma continua y ofrecen oportunidades de capacitación para ayudar a los trabajadores voluntarios a obtener las habilidades que necesitan para realizar los tipos de servicios que necesitan. Consulta con una agencia de United Way en tu área para identificar oportunidades de adquirir nuevas habilidades y ponerlas en práctica como voluntario de la comunidad.

Los programas educativos para personas de la tercera edad ofrecen aprendizaje a lo largo de toda la vida

Envejecer no debe ralentizar tu crecimiento personal o profesional. Muchas organizaciones ofrecen programas educativos gratuitos o de costo reducido a los residentes de la tercera edad para que puedan continuar creciendo y mejorando durante la última parte de su vida.

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