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Las desventajas de vivir solo cuando se es un anciano

Adulto mayor vive solo

Mucha gente quiere vivir independientemente la mayor cantidad de tiempo que sea posible, pero hay varias desventajas para las personas mayores que viven solas. Algunos de los inconvenientes pueden ser mitigados por los servicios y el apoyo que la familia, amigos e incluso las organizaciones de servicios sociales pueden proporcionar al adulto mayor. Para algunas personas de la tercera edad, sin embargo, estos servicios pueden no ser suficientes para permitirles vivir solos en casa. Curiosamente, en Estados Unidos aproximadamente el 80% de las personas mayores que viven solas son mujeres.

Desventajas de las personas mayores que viven solas

Las desventajas de los ancianos que viven solos van desde su seguridad y salud hasta su bienestar psicológico.

Seguridad física

Adulto mayor caída

Los ancianos suelen estar sujetos a caídas. Condiciones médicas comunes en los ancianos, tales como la hipertensión, la diabetes y las enfermedades del corazón, pueden afectar el equilibrio y la fuerza física. Además, las tareas que requieren el uso de un taburete o una escalera, normalmente es mejor que las hagan personas más jóvenes; Sin embargo, las personas mayores que viven solas suelen intentar llevar a cabo estas tareas solas en lugar de esperar a un amigo o familiar que les pueda ayudar. Además, mientras que vivir con alguien no puede evitar una caída, por lo general significa que la víctima de una caída sí recibe atención inmediata.

Seguridad financiera

Las personas mayores que viven solas están sujetas a fraude financiero y a una variedad de estafas. Las ofertas que son claramente demasiado buenas para ser verdad suelen llegar mediante el correo. Por otro lado, el personal de tele-mercadeo puede obtener información personal y usar una variedad de trucos con los que pueden privar a los adultos mayores de los ahorros de toda su vida de una sola vez. Incluso el Internet, que puede conectar a un adulto mayor solitario con el mundo exterior, puede ser la fuente de mensajes de correo electrónico que "pescan" información personal y hacen ofertas fraudulentas. Un compañero en casa puede ayudar a detectar estas estafas. Finalmente, es importante considerar que un adulto mayor que viva sólo puede encontrar este estilo de vida costoso.

Nutrición

Las personas que viven solas son menos propensas a prepararse alimentos nutritivos que las que comparten sus comidas con otros. Ellos pueden optar por bocadillos rápidos y calorías vacías, especialmente si tienen una condición de salud que hace que la preparación de la comida sea cansada o difícil. La interacción social con otras personas hace que sea más atractivo sentarse para hacer una comida completa.

Cuidado de la Salud

Una de las desventajas que tienen las personas mayores que viven solas es la incapacidad de reconocer las condiciones médicas que pueden amenazar su vida, y pueden no buscar la atención médica adecuada a tiempo. Algunas condiciones médicas menores puedrían ser ignoradas hasta que se conviertan en graves; Los compañeros tienden a instar a sus parejas y fam­­­­­­iliares a buscar ayuda temprano cuando surgen problemas médicos.

Problemas de memoria

Un número significativo de mayores nota una disminución de la memoria que puede afectar su capacidad para llevar a cabo con seguridad las tareas del hogar. Es más común que los ancianos olviden apagar las estufas, calentadores, planchas y otros aparatos que pueden causar incendios en la casa. Los fumadores que olvidan apagar cigarrillos, pipas y cigarros también pueden estar en peligro. Olvidar pagar cuentas, realizar tareas de higiene básica, y tomar medicamentos a tiempo y en dosis apropiadas son otras preocupaciones para las personas con problemas de memoria que viven solas.

Formas de mitigar las desventajas

Adulto mayor e hija en la computadora

Las desventajas de vivir sólo, pueden ser reducidas por una serie de intervenciones y dispositivos de ayuda. Las caídas de baño en la ducha y en la bañera se pueden reducir con alfombras antideslizantes y la instalación de barras de apoyo. Los utensilios de cocina de uso frecuente se pueden colocar a un alcance fácil. Se debe reducir o eliminar el número de alfombras y alfombrillas y, si se utilizan, se deben asegurar bien al suelo.

Educación y arreglos financieros

Los mayores que viven solos pueden ser educados sobre los peligros de las ofertas financieras que parecen demasiado buenas para ser verdad. Los miembros de la familia pueden ofrecer ayuda con el pago de facturas, la conciliación de las cuentas y la revisión de las ofertas financieras, de modo que el anciano pida opiniones antes de aceptar una oferta cuestionable. Un compañero también puede compartir la vivienda y otros gastos para mejorar la perspectiva financiera de los jubilados cuando viven de un ingreso fijo.

Asistencia en la elaboración de comidas

En muchas áreas de los Estados Unidos, programas de nutrición como Meals on Wheels (Comida sobre Ruedas) ofrecen alimentos a domicilio para ancianos a un costo reducido. España y algunos países de América Latina también cuentan con servicios privados de entrega de comida a domicilio para ancianos a diferentes costos. Generalmente hablando, en América Latina es más usual encontrar un servicio de dietas a domicilio que un servicio de comidas para ancianos. Sin embargo, en muchos casos es posible personalizar los menús para que combinen con las necesidades nutricionales del adulto mayor. Algunos servicios privados especializados en entrega de comida saludable a domicilio en América Latina incluyen:

No todos estos servicios ofrecen menus planeados para ancianos, pero sí están especializados en comida saludable a domicilio, así que puedes preguntar si se pueden adaptar a tus necesidades o buscar un servicio similar en tu área. Como en todo, querrás buscar referencias y probar el servicio antes de hacer un compromiso a largo plazo.

Si no hay un servicio similar en tu área, considera la posibilidad de hacer arreglos con un restaurante local de tu preferencia (o mejor aún, de la preferencia del adulto mayor) para que elaboren un menú semanal y lo entreguen a domicilio. Algunos servicios de catering también podrían estar de acuerdo en contratar un servicio semanal o mensual. También puedes contratar a una persona que cocine para el adulto mayor según un menú nutricionalmente adecuado a sus necesidades. Por último, los miembros de la familia también pueden ayudar proporcionando a los ancianos alimentos preparados para el consumo inmediato o para guardar en el congelador.

Comedores, reuniones, y compartir los alimentos

Muchas personas de la tercera edad también asisten a comidas organizadas en los centros de ancianos locales, donde además tienen acceso a la satisfacción de interactuar socialmente con sus semejantes. Algunas familias también siguen la tradición de reunirse una o dos veces por semana a compartir los alimentos. Lo cual es una excelente oportunidad de asegurarse que la persona mayor está llevando una buena nutrición. Por supuesto que también ayuda si, de vez en cuando, los amigos y los miembros de la familia se ofrecen a compartir una comida con un anciano que vive solo.

Prestar atención es esencial

Los miembros de la familia y los amigos pueden visitar a las personas de la tercera edad con regularidad para supervisar el estado de salud de los ancianos. Las visitas constantes podrán ayudar a detectar problemas de salud y facilitar la obtención de atención médica en caso de ser necesaria. Los problemas de memoria pueden ser sutiles, pero las consecuencias pueden ser graves para la persona que vive sola. Si un miembro de la familia sospecha el inicio de demencia, debe buscar consejo médico. Lamentablemente, en casos como la enfermedad de Alzheimer, la pérdida de memoria puede ser dramática y la colocación en un entorno de vida asistida puede ser necesaria. Los dispositivos de alerta médica son útiles en casos de caídas y en caso de emergencias médicas.

Elección personal y vivienda individual

Aunque hay desventajas para las personas mayores que viven solas en casa, algunas personas encuentran que su independencia es más importante para ellos que cualquier desventaja. Con la asistencia adecuada de familiares y amigos, y con el uso de dispositivos de ayuda, muchos ancianos son capaces de vivir solos incluso en sus ochenta y noventa.

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