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¿Qué causa las canas?

Lic. Terry Hurley
Retrato de mujer mayor con canas

¿Qué causa las canas? Esa es una pregunta que todos se hacen cuando empiezan a notar esos pequeños inconvenientes plateados saliendo en el espejo. La respuesta a las causas de las canas no es tan simple como se podría pensar. Muchos factores diferentes podrían estar contribuyendo a tu nuevo "plateado".

Células melanocitarias y canas

A medida que te haces mayor, tu cuerpo pasa por muchos cambios físicos, incluyendo el encanecimiento de tu cabello. El cabello se vuelve gris cuando las células que producen la melanina, las células madre de los melanocitos, comienzan a morir. A medida que los folículos capilares reciben menos melanina, la sustancia responsable del color natural del cabello, este pierde su color natural y se vuelve más gris con el tiempo. Cuando las células melanocitarias dejan de producir melanina por completo, el cabello se vuelve blanco.

Pigmentos de Melanina

Aunque las personas tienen muchos colores y tonos de cabello, las células de los melanocitos producen melanina en solo dos colores de pigmento básicos:

  • Eumelanina de color marrón a negro
  • Feomelanina - de color amarillo a marrón rojizo

La mezcla de la eumelanina y la feomelanina que producen sus células melanocitarias determina el color natural de tu cabello.

Las personas con cabello rubio a menudo parecen tener canas a una edad más avanzada que las personas con cabello oscuro. Sin embargo, este no es necesariamente el caso. Son simplemente más difíciles de ver los folículos pilosos que han perdido su color de pigmento en una cabeza llena de cabello de color claro.

¿Qué causa las canas?

Muchos científicos creen que la genética es un factor clave que dicta la edad en la que el cabello de una persona se vuelve gris. Aunque muchas personas empiezan a notar sus primeras canas a mediados o finales de los treinta años, hay muchas personas mayores de cincuenta que todavía tienen su color natural de cabello. Sin embargo, en el otro extremo del espectro están las personas cuyas cabelleras comienzan a ponerse grises cuando son adolescentes, y algunas se vuelven completamente grises a los veinte años. En la mayoría de los casos, las personas que experimentan canas prematuras o canas a una edad avanzada tienen miembros de la familia con experiencias similares.

Las canas y las afecciones médicas

Los investigadores determinaron que hay ciertas condiciones médicas que pueden ser un factor que contribuye a que el cabello de los pacientes se vuelva gris más rápido y a una edad más temprana de lo que ocurriría si no sufrieran de estas condiciones. Estas condiciones médicas incluyen:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Hipotiroidismo
  • Hipertiroidismo
  • Enfermedad de Grave
  • Enfermedad de Hashimoto
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad de Crohn
  • Vitíligo
  • Tenia
  • Anemia
  • Deficiencia de B12 causada por la dieta
  • Deficiencia de B12 causada por malabsorción

Posibles factores adicionales que contribuyen a las canas

Aunque la mayoría de los científicos e investigadores están de acuerdo en el papel que las células madre de los melanocitos y la genética juegan en el proceso de encanecimiento, hay otros factores posibles relacionados con este proceso en los que los científicos a veces no están de acuerdo. Las siguientes son varias de estas áreas.

Estrés

Muchos investigadores y científicos llevan a cabo estudios que buscan una relación definitiva entre el estrés y las canas. A lo largo de los años, los resultados de estos estudios han dado lugar a diferentes puntos de vista, incluyendo:

  • Una combinación de estrés y genética hace que el cabello se vuelva gris
  • El estrés causa radicales libres que dañan las células madre de los melanocitos, resultando en una disminución de la producción de melanina.
  • La genética por sí sola causa el encanecimiento y el estrés no es un factor contribuyente.

Fumar

Muchos científicos están de acuerdo en que fumar hace que el cabello se vuelva gris a una edad más temprana de lo que lo haría si la persona no fumara. Fumar causa estrés a todas las células del cuerpo y contribuye al envejecimiento prematuro.

Estrés celular genotóxico

Según un estudio realizado por científicos y publicado en la revista científica Cell, el estrés genotóxico de las células que rodean los folículos pilosos provoca daños en el ADN de los folículos. Este daño hace que las células madre de los melanocitos produzcan menos melanina. Varios ejemplos de los diversos agentes que causan este tipo de estrés dañino incluyen:

  • Luz ultravioleta
  • Productos químicos
  • Radiación ionizante

El peróxido de hidrógeno se acumula en el cuerpo

Según un estudio realizado en el Reino Unido en la Universidad de Bradford, los investigadores encontraron que la acumulación natural de peróxido de hidrógeno en el cuerpo hace que la producción de melanina disminuya. Aunque el cuerpo humano produce peróxido de hidrógeno a lo largo de su vida, también produce una enzima llamada catalasa. La catalasa descompone el peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua, que el cuerpo es capaz de liberar. Sin embargo, con la edad la producción de catalasa disminuye, haciendo que el peróxido de hidrógeno se acumule.

¿Qué causa las canas?

Aunque la mayoría de los científicos están de acuerdo en que la genética juega un papel clave en el proceso de encanecimiento, hay muchos otros factores a considerar cuando se responde la pregunta "¿Qué causa las canas?". Habla con tu médico para determinar cuáles son algunas de las razones de las canas en tu perfil médico en particular.

¿Qué causa las canas?