¿Por qué hay gente en contra de amamantar al bebé en público?

Lic. Kate Miller-Wilson
Mujer dando el pecho en un café

Aunque la lactancia pública es aceptada en muchos lugares, todavía hay algunas personas y empresas que están en contra de la práctica. Si tú eres una madre lactante o apoyas la lactancia materna pública, es útil comprender las preocupaciones de estas empresas y personas.

Cinco argumentos contra la lactancia pública

Según una encuesta en Debate.org, el 34% de las personas sienten que amamantar a un bebé en público es inapropiado. Los que están en contra de esta práctica hacen los siguientes argumentos

La lactancia pública es indecente

Para muchas personas y empresas que se oponen a la lactancia pública, la razón principal de su preocupación es la decencia. Sienten que el pecho de una mujer es una parte privada de su anatomía y que exponerlo en público, incluso para alimentar a un niño, es moralmente incorrecto. En los argumentos de Debate.org, los usuarios citan otros tipos de desnudos similares a la lactancia materna y explican que el hecho de que la lactancia sea "natural" no significa que sea apropiado en todas las situaciones.

La lactancia pública puede ser peligrosa

Otros en Debate.org sienten que exponer un seno, incluso en el contexto de la lactancia, puede ser considerado como estar pidiendo hostigamiento y quizás incluso el asalto de las personas cercanas. De acuerdo con este argumento, algunas personas no pueden controlar completamente sus acciones cuando se enfrentan a la lactancia pública. Estas personas sienten que evitar la exposición puede ayudar a reducir estas situaciones peligrosas.

Interacciones sociales torpes

Algunas personas en Debate.org también sienten que la lactancia pública es socialmente torpe. Los niños pueden hacer preguntas aparentemente inapropiadas sobre lo que está haciendo la madre y el bebé puede hacer ruidos de succión fuertes que pueden hacer que otros se sientan incómodos.

El acto íntimo no tiene un lugar en un sitio público

Una publicación de un invitado en el blog Go Fatherhood expone otro argumento en contra de la lactancia pública, afirmando que el acto de amamantar es íntimo física y emocionalmente y, por lo tanto, no debe hacerse en público. De acuerdo con este argumento, no hay nada moralmente malo con el acto o la exposición; solo hace que otros se sientan incómodos al presenciar un momento tan íntimo.

La lactancia pública puede no ser legal

Para algunas personas, la incomodidad con la lactancia pública implica su preocupación de que la madre lactante puede estar infringiendo la ley. Es posible que no sepan que la mayoría de los estados y países protegen el derecho de la madre a amamantar en público.

Ejemplos de conflictos con madres que amamantan públicamente

Si bien hay muchas personas que se oponen personalmente a la lactancia materna pública, pero mantienen sus opiniones para sí mismas, hay algunas personas y empresas que se enfrentan activamente a las madres lactantes. Considera los siguientes ejemplos:

  • Los empleados de un mercado mundial Cost Plus World de California le pidieron a una madre lactante que dejara de amamantar porque estaba incomodando a otros.
  • Los empleados de Walmart hicieron comentarios lascivos y le pidieron a una madre lactante que se cubriera en Greenville, Carolina del Sur
  • Delta Airlines le dijo a una madre lactante que no podía permanecer a bordo del avión si continuaba amamantando a su bebé sin cobertura. Desde entonces se han disculpado del incidente.

Donde la lactancia pública no está protegida por la ley

En Estados Unidos, 46 estados han aprobado leyes que protegen el derecho de la mujer a amamantar a su bebé en lugares públicos y privados. Michigan también se unió a este grupo de estados que protegen la lactancia materna en 2014. Sin embargo, hay tres estados con legislación que es menos clara sobre este tema.

Idaho

Idaho no tiene una ley que proteja a las mujeres que amamantan a sus hijos en público. Tampoco tiene una exención de la lactancia materna, sino su ley de exposición indecente, lo que significa que la lactancia en público podría caer en esta categoría. Sin embargo, no ha habido casos judiciales recientes relacionados con la lactancia materna.

Dakota del Sur

Aunque Dakota del Sur no tiene una legislación que proteja a la lactancia en público, exime a la lactancia materna de su definición de exposición indecente. No hay casos judiciales recientes relacionados con la lactancia pública en este estado.

Virginia

La ley de Virginia protege a las mujeres que amamantan en propiedad estatal o federal. Sin embargo, no protege a una mujer que amamanta en un lugar público de propiedad privada, como un restaurante, una tienda u otro negocio. Este estado tiene una cláusula en su ley de exposición indecente para eximir a las mujeres que están amamantando en público.

Leyes para proteger la lactancia materna a nivel mundial

La Organización Mundial de la Salud, la UNICEF, y la IBFAN llevan años promoviendo la mejora de las leyes nacionales a nivel internacional para promover y defender los derechos de la lactancia materna. El enfoque particular ha sido la aplicación del Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna cuyo objetivo es prevenir la desinformación de las madres a la hora de elegir cómo alimentar a sus bebés asi como propiciar la lactancia materna exclusiva los primeros 6 meses de vida. Los países miembros de estas organizaciones se han comprometido a llevar a cabo las acciones necesarias para aumentar la tasa de lactancia materna en por lo menos 50% antes del 2025.

Consejos para mamás que amamantan en público

Aunque la lactancia pública está protegida en la mayoría de los estados, todavía hay muchas personas que están en contra de la práctica. Si eliges amamantar en público, ten en cuenta los siguientes consejos para proteger tus derechos y neutralizar los conflictos:

Conoce las leyes que protegen tu derecho para amamantar

Lleva una copia de la ley de tu estado sobre el tema de la lactancia pública. Puedes consultar los sitios gubernamentales o con el departamento de bienestar social de tu localidad. Si la persona que te pide que te cubras o te vayas está preocupada por los aspectos legales de la lactancia en público, puedes demostrarle los derechos legales que te asisten.

Aclara la comunicación

Aclara lo que escuchas de la otra persona. Haz preguntas como: "¿Me están pidiendo que me vaya porque estoy amamantando?" Esto ayudará a evitar la falta de comunicación y garantizará que no surja un conflicto a partir de un simple malentendido.

Considera cubrirte

Decide cómo te sientes con respecto a las coberturas de lactancia y si deseas utilizar una cuando estés en público. Si eliges no usar una cubierta, puede ser útil compartir tus razones con las personas que te preguntan. Esto podría incluir que hace que el bebé se sienta incómodo, que no te guste llevar el artículo extra en tu bolsa de pañales, o cualquier otra razón que consideres pertinente.

Amamantando en publico

Ten confianza en ti misma

Ten confianza en tu elección. Muchas personas respetan la confianza, incluso si no están de acuerdo con tus acciones.

Es tu elección

Ya sea que elijas o no amamantar en público, es importante entender ambos lados de este problema. De esa manera, puedes conocer y proteger tus derechos o, si lo deseas, tomar medidas que eviten conflictos con quienes no apoyan la lactancia pública.

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