Desarrollo del bebé prematuro

Dra. Vilma Ruddock
1 semana de edad niña prematura

Cuando tu bebé nace prematuramente, las circunstancias que rodean el parto pueden causarte estrés y ansiedad sobre el bienestar de tu bebé. El riesgo de complicaciones aumenta mientras más prematuramente nace tu bebé, y las incertidumbres sobre su desarrollo pueden aumentar tus preocupaciones. Saber cómo afecta la prematuridad al desarrollo normal y qué hitos debes tener en cuenta para tu bebé prematuro puede ayudarte a mantener un registro de la salud y del crecimiento de tu bebé.

Cómo la edad gestacional al nacer afecta el desarrollo

Para el término completo (40 semanas), ya todos los sistemas de órganos en un recién nacido están maduros y en pleno funcionamiento, incluyendo el cerebro, los pulmones, el corazón, los ojos, las orejas, el intestino y los músculos. Cuando tu bebé nace antes de las 37 semanas, sus sistemas deben continuar desarrollándose y creciendo fuera del entorno protegido de tu matriz.

Cuanto antes nace un bebé, y cuanto menos pesa, más inmaduros y frágiles son sus sistemas, y mayor es la posibilidad de retrasos en su desarrollo.

34 a 36 semanas

Un prematuro se considera prematuro tardío si nace entre las 34 y 36 semanas. Es importante tener en cuenta que incluso los bebés prematuros nacidos cerca del término pueden tener complicaciones después del nacimiento, como problemas pulmonares o cardiovasculares que pueden provocar enfermedades y retrasos en el desarrollo. Tu médico puede pasar por alto estos problemas inicialmente porque los recursos médicos generalmente están más enfocados en los bebés que nacen antes.

30 a 34 semanas

Los bebés que nacen de 30 a 34 semanas corren un mayor riesgo de problemas pulmonares y cardíacos que los bebés prematuros nacidos a corto plazo. Sin embargo, sus riesgos son menores que los bebés prematuros, porque sus pulmones y corazones están más desarrollados. También tienen menos riesgo de lesiones cerebrales y dificultades de alimentación, y en consecuencia menos problemas de crecimiento y desarrollo que los bebés nacidos antes de las 30 semanas de gestación.

28 a 30 semanas

Los bebés que nacen muy temprano tienen un mayor riesgo de complicaciones debido a pulmones poco desarrollados y defectos cardíacos. Además, corren el riesgo de lesionar su cerebro frágil e inmaduro. También tienen una mayor probabilidad de complicaciones por estar en el entorno hospitalario y por los tratamientos necesarios. Todos estos riesgos pueden tener una gran influencia cuando alcanza los hitos estándar.

24 a 28 semanas

Los bebés que nacen en los límites más bajos de la viabilidad son los más vulnerables a las complicaciones de la prematuridad. También corren mayores riesgos en el entorno hospitalario, la reanimación y otros tratamientos médicos que los nacidos más tarde. Debido a estas consideraciones, corren el mayor riesgo de retrasos en el desarrollo y discapacidades de aprendizaje posteriores.

Complicaciones de la prematuridad

Algunos sistemas de órganos en bebés prematuros (especialmente los nacidos antes de las 28 semanas) son más vulnerables a las complicaciones de la prematuridad que otros. El efecto sobre el desarrollo prematuro depende de la gravedad de las complicaciones. Cuando se afectan múltiples sistemas de órganos prematuros, hay una mayor probabilidad de consecuencias de desarrollo a largo plazo.

Cerebro

Los eventos que afectan el cerebro pueden llevar a problemas neurológicos y de desarrollo, y problemas de aprendizaje. El cerebro de tu bebé prematuro es especialmente vulnerable a:

  • Lesión cerebral por traumatismo y hospitalización.
  • Tratamiento médico de sus complicaciones, como la terapia pulmonar.
  • Mayor riesgo de hemorragia cerebral intraventricular (IVH) (especialmente en bebés nacidos antes de las 30 semanas)

Incluso el entorno de la Unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés) y cómo tú, tu pareja y tu familia interactúen con tu bebé influirá en la maduración cerebral y en el bienestar y desarrollo de tu bebé.

Pulmones

Los pulmones prematuros no están completamente desarrollados y pueden carecer de surfactante que mantiene los sacos de aire (alvéolos) abiertos. El síndrome de dificultad respiratoria (SDR) resultante es común en bebés prematuros nacidos antes de las 28 semanas. Los bebés prematuros tienen un mayor riesgo de:

  • Reanimación porque el bebé no está respirando.
  • Intubación y necesidad de soporte vital.
  • Complicaciones de la oxigenoterapia.
  • Infecciones en los pulmones que pueden afectar a otros sistemas orgánicos.
  • Lesión pulmonar por tratamiento médico necesario.
  • Enfermedad pulmonar a largo plazo
  • Daño cerebral
  • Poco aumento de peso
  • Retrasos del desarrollo

Sistema cardiovascular

Los bebés prematuros (especialmente los nacidos antes de las 30 semanas o que pesan menos de 1500 gramos) tienen un mayor riesgo de contraer conducto arterioso permeable (PDA), en el cual no se cierra un conducto cardíaco. Las complicaciones de la PDA incluyen:

  • Pobre suministro de oxígeno a los tejidos, especialmente al cerebro.
  • Daño cerebral
  • Lesión pulmonar
  • Hemorragia cerebral intra-ventricular (IVH)
  • Lesión a otros sistemas de órganos, como la piel y los riñones (debido a la falta de suministro de oxígeno)

Ojos

Los siguientes son algunos de los datos importantes que debes conocer acerca de los ojos de un bebé prematuro:

  • Cuanto antes nazca un bebé, menos desarrolladas se encuentran la lente y la retina del ojo.
  • Los bebés nacidos antes de las 30-32 semanas, o menos de 1500 gramos, tienen un mayor riesgo de problemas de visión, lo que afectará el desarrollo del aprendizaje.
  • Los bebés que nacen antes de las 28 semanas tienen mayor riesgo de retinopatía prematura (ROP), un trastorno de la retina

El diagnóstico temprano y el tratamiento de la enfermedad ocular son esenciales para prevenir la discapacidad visual grave y las discapacidades de aprendizaje.

Primer plano de un bebé prematuro

Audición

Los bebés prematuros tienen un mayor riesgo de sufrir una discapacidad auditiva que puede afectar el desarrollo del habla y del lenguaje, y del aprendizaje, especialmente si no se detectan a tiempo. Las causas de la discapacidad auditiva en el lactante prematuro incluyen:

  • La causa del nacimiento prematuro, como las infecciones maternas.
  • Infecciones neonatales (recién nacidos)
  • Medicamentos (medicamentos ototóxicos) administrados al bebé durante la hospitalización

Los bebés de menos de 30 semanas corren mayor riesgo de sufrir una discapacidad auditiva.

Intestino

El intestino inmaduro no absorbe bien los nutrientes y tu bebé puede necesitar alimentación intravenosa. Tu bebé también puede tener dificultades para mamar si nace antes de las 34 semanas. La dificultad con la nutrición conlleva un aumento de peso deficiente, estadías más prolongadas en el hospital y retrasos en el desarrollo.

Los bebés prematuros también son propensos a la enterocolitis necrotizante (NEC, por sus siglas en inglés), una severa inflamación del intestino que amenaza la vida, que afecta principalmente a los bebés nacidos antes de las 32 semanas, o que pesan menos de 1500 gramos al nacer. Las consecuencias que afectan el desarrollo en un prematuro con NEC incluyen:

  • Mala función intestinal
  • Nutrición inadecuada con la incapacidad de ganar peso y recuperar el desarrollo.
  • Gran riesgo de infección generalizada y enfermedad hepática.
  • Cirugía de intestino múltiple y admisiones hospitalarias para bebés que sobreviven

Sistema inmune

Debido a un sistema inmune inmaduro, especialmente en aquellos nacidos antes de las 28 semanas o que pesan menos de 1000 gramos, los bebés prematuros tienen un mayor riesgo de:

  • Infecciones
  • Disminución de la capacidad de montar una respuesta inmune para combatir una infección
  • Infecciones del sistema de órganos múltiples, incluyendo el cerebro

Las infecciones sistémicas graves pueden llevar a un crecimiento y desarrollo deficientes de su bebé prematuro.

Hitos del desarrollo de tu bebé

Los niños adquieren rápidamente múltiples habilidades para la vida, especialmente durante los primeros años de vida. Los hitos del desarrollo son pautas generales para lo que hace la mayoría de los niños en un cierto rango de edad. Sin embargo, estos hitos no están escritos en piedra, porque cada niño es diferente.

Los pediatras hacen un seguimiento de los siguientes conjuntos de habilidades para ver qué tan bien se está desarrollando tu bebé y te harán algunas preguntas sobre ellos en cada visita:

  • Habilidades sociales
  • Aprendizaje / Habilidades cognitivas / Habilidades para resolver problemas
  • Habilidades de lenguaje / comunicación
  • Movimiento / Habilidades Motoras

A medida que se desarrolla tu bebé prematuro, los hitos son su capacidad progresiva para:

  • Reconocer y socializar con padres, hermanos y otros; reconocerse a sí mismo
  • Prestar atención, aprender y entender su mundo, que adquiera nuevos conocimientos, retenga habilidades y resuelva problemas
  • Hacer sonidos de arrullo / balbuceo que llevan al aprendizaje del lenguaje, el habla y la escritura
  • Mover los brazos y las piernas / Sostener la cabeza hacia arriba / Girar hacia arriba / Sentarse / Gatear / Caminar / Correr; Sostener la cuchara / el crayón / la pluma
  • Responder al ruido / sonreir ante el sonido de tu voz / escuchar y responder a su nombre
  • Responder y seguir estímulos visuales; Mirar caras y seguir objetos en movimiento.
  • Diferenciar personas de objetos e interactuar con su entorno.
  • Llorar, sonreír, reír y dar a conocer sus necesidades.

MedLine Plus proporciona varias listas de los hitos del desarrollo para los niños por meses y años desde el nacimiento hasta los 18 años, que pueden ayudarte a realizar un seguimiento y mantener un registro del desarrollo de tu bebé.

Edad ajustada

Es importante tener en cuenta que no puedes comparar el desarrollo inicial de tu bebé prematuro con el de un bebé nacido a término normal. Tienes que ajustar la edad de tu bebé con la edad gestacional al nacer, restando el número de semanas que nació antes de su edad actual.

Por ejemplo, si tu bebé nació a las 32 semanas (ocho semanas antes) y ahora tiene 16 semanas desde el nacimiento, la edad ajustada de su bebé es solo de ocho semanas. Dado esto, tú verificarás su progreso en comparación con los hitos de desarrollo de dos meses y no con los hitos de cuatro meses.

Retraso en el desarrollo

Si bien tu bebé prematuro inicialmente puede quedarse atrás, por dos o tres años, la mayoría de los bebés prematuros alcanzarán los hitos de desarrollo de sus compañeros de juego a término.

Si tu bebé pasa algunos meses en el hospital, su desarrollo puede diferir más de su edad ajustada hasta que gane peso y fuerza. Sin embargo, si hay complicaciones debido a su nacimiento prematuro, y él lucha por aumentar de peso o tiene un daño en el sistema orgánico, puede continuar retrasándose y tener discapacidades permanentes del desarrollo.

Preocupaciones

En cualquier edad durante los años de desarrollo, si tu bebé prematuro no progresa, o regresa a una etapa anterior, discute esto con el pediatra de tu bebé. Después de llevarlo a casa desde el hospital, observa a tu bebé para detectar signos tempranos de problemas. Los temas a tener en cuenta incluyen:

  • Incapacidad para rastrear objetos o personas en movimiento
  • No responde al ruido ni a las voces.
  • No mueve los brazos ni las piernas; apático / flojo
  • No responde a sus padres, hermanos o alrededores.

A medida que tu bebé crezca, busca el progreso en:

  • Movimiento, como levantar la cabeza, rodar, sentarse, gatear, empujar las piernas, caminar
  • Aprender nuevas habilidades, como llevarse cosas a la boca, jugar juegos sencillos, aprender y ayudar a vestirse, hacer gestos y sonidos para dar a conocer sus necesidades.
  • El desarrollo del lenguaje y el habla, como sonidos de arrullo, balbuceo, vocales y consonantes
  • Reconocimiento de sí mismo y de los demás.
  • Socialización con personas y atención a los juguetes y otros objetos.

La lactancia materna y el desarrollo del bebé prematuro

La lactancia materna desempeña un papel importante en el apego madre-bebé. Además, hay bastantes beneficios conocidos para la madre. La lactancia materna también tiene muchos otros beneficios conocidos para todos los bebés. Sin embargo, es particularmente importante amamantar a tu bebé prematuro. La leche materna tiene varios beneficios para un bebé prematuro:

  • Altos puntajes en pruebas cognitivas
  • Proporciona nutrientes valiosos para el desarrollo de un bebé.
  • Es más fácil de digerir que la fórmula en botella.
  • Proporciona protección inmune que no se encuentra en la fórmula de la botella
  • Menores riesgos de infección
  • Tasas más bajas de NEC
  • Menor riesgo de enfermedad intestinal a largo plazo
  • Menor riesgo de alergias

Si le resulta difícil al bebé amamantarse por el pezón, puedes extraer tu leche o pedir leche de una donante para que tu bebé tenga los beneficios de un suministro constante de leche materna.

Observar el desarrollo de tu bebé

Los bebés requieren mucha atención, pero tu bebé prematuro podría necesitar aún más observación. Controla el crecimiento y desarrollo de tu bebé y consulta a tu pediatra si tienes alguna inquietud o pregunta acerca de su crecimiento o si notas alguna demora en alcanzar los hitos.

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