Efectos a largo plazo de la terapia de oxígeno en bebés prematuros

Lic. Enfría. Lynsey Keep
bebé prematuro con oxígeno

Los efectos a largo plazo de la oxigenoterapia en bebés prematuros son predominantemente beneficiosos. Para los bebés nacidos antes de las 33 semanas de gestación, la terapia de oxígeno puede desempeñar un papel crucial en el tratamiento neonatal inmediatamente después del nacimiento.

La necesidad de la terapia de oxígeno

Los bebés que nacen prematuramente siempre corren el riesgo de complicaciones de salud, principalmente debido a sus cuerpos subdesarrollados. Los problemas respiratorios son una complicación común en el bebé prematuro y, como resultado, generalmente es necesaria la terapia de oxígeno.

Efectos a largo plazo de la terapia de oxígeno en bebés prematuros: buenos y malos

La terapia de oxígeno es altamente beneficiosa para los problemas inmediatos posteriores al nacimiento que experimentará un bebé prematuro. Si bien hay muchos beneficios del uso de la terapia de oxígeno en los recién nacidos, también hay algunos elementos negativos en este tratamiento que salva vidas.

Efectos positivos

El síndrome de dificultad respiratoria (SDR) es una condición común en los bebés prematuros. Ocurre cuando los pulmones inmaduros del neonato no funcionan correctamente, debido a la falta de un líquido importante en los pulmones, llamado surfactante. Este líquido vital aumenta la inflación de los pulmones y, en ausencia de niveles suficientes, el oxígeno juega un papel importante en el apoyo a la adecuada inflación de los pulmones.

La administración de oxígeno, por medio de ventilación artificial o inhalación simple a través de un tubo nasal, puede significar la diferencia entre la vida y la muerte del bebé. El oxígeno desempeña un papel vital en el suministro de los pulmones, el cerebro y otros órganos vitales del cuerpo y, sin él, los órganos pueden fallar, ya que no pueden funcionar adecuadamente.

Aparte de los pulmones, los bebés prematuros tienen un riesgo significativo de tener otros órganos menos desarrollados. Cuanto antes nace un bebé, antes de su fecha de nacimiento natural, mayor es la probabilidad de que tenga o desarrolle problemas físicos o de desarrollo.

Los efectos a largo plazo de la oxigenoterapia en bebés prematuros también son beneficiosos para:

  • Desarrollo del cerebro y reducción del riesgo de dificultades de aprendizaje.
  • El crecimiento y la función de los órganos vitales, como el hígado y los riñones.
  • Perfusión a la piel, favoreciendo el crecimiento de tejido cutáneo sano.

Efectos negativos

La displasia broncopulmonar (DBP) es otro defecto común de los pulmones, particularmente en el nacimiento de bebés prematuros de muy bajo peso. Esta condición se atribuye a la cicatrización en los pulmones, principalmente debido a la inmadurez del tejido pulmonar. La DBP generalmente se diagnostica cuando un bebé prematuro aún requiere terapia de oxígeno después de 28 días. Sin embargo, no está claro cuál es la causa de esta grave afección, ya que es probable que un bebé con BPD requiera oxigenoterapia mediante ventilación mecánica. Un bebé también puede desarrollar síndrome de dificultad respiratoria, debido al aumento de la presión ejercida sobre los pulmones.

Otra condición grave atribuida al uso de la terapia de oxígeno en el bebé prematuro es la retinopatía del prematuro (ROP). Esta condición afecta a los ojos, en particular a la retina. En casos severos, puede causar daño óptico extenso, o ceguera.

Muchos bebés nacen con esta afección, incluso antes de que se haya utilizado la terapia de oxígeno. Sin embargo, se cree que la alta presión causada por la administración de oxígeno al cerebro y al resto del cuerpo puede contribuir aún más a la condición.

Dilema parental

La terapia de oxígeno para el tratamiento de bebés prematuros se ha practicado desde finales de 1800, cuando se introdujeron las primeras incubadoras.

Cuando los padres pasan por la angustiosa experiencia de tener un bebé prematuramente, es poco probable que el uso de oxígeno sea un problema. Cuando se le informa de los beneficios y riesgos asociados con la terapia de oxígeno, el dilema al que se enfrenta es si arriesgarse a que un bebé precioso tenga un daño en un órgano, cerebro o tejido, en lugar del riesgo de daño retiniano o ceguera.

Lo más importante en todos los casos es que los padres estén adecuadamente informados sobre los efectos a largo plazo de la oxigenoterapia en los bebés, para que las decisiones que tomen sobre el tratamiento sean hechas con convicción.

Efectos a largo plazo de la terapia de oxígeno en bebés prematuros