Mal aliento infantil

Lic. Enfría, Janelle T King
Madre ayudando a bebé constipado

Cuando piensas en el mal aliento, generalmente no piensas en un bebé. Después de todo, los bebés huelen dulce a menos que necesiten que les cambien el pañal, ¿verdad? El hecho es que si bien no es tan común, algunos bebés tienen mal aliento, y puede ser un indicador de que algo anda mal.

Problemas de salud que causan mal aliento infantil

Las causas del mal aliento infantil son variadas. El mal aliento en los bebés no se debe descartar porque puede indicar una infección en la boca o garganta.

Sinusitis

Una posible razón para el mal aliento podría ser sinusitis. Si tu bebé sufre de sinusitis, experimentará otros síntomas, como secreción nasal y estornudos. Mientras que los síntomas de la sinusitis son similares a los síntomas del resfriado, la sinusitis dura más que un resfriado. Esta condición puede ser el resultado de alergias y conduce a episodios mormados de sinusitis. Como resultado, el bebé respira únicamente a través de la boca, que seca la saliva.

Menos saliva de lo normal conduce a una boca seca, que puede crear mal aliento. Si sospechas una infección sinusal, programa una cita con tu proveedor de atención médica para determinar si tu bebé necesita antibióticos.

Enfermera limpiando la nariz a un bebé

Amígdalas agrandadas

Otras afecciones médicas que pueden llevar a un aliento maloliente son las amígdalas agrandadas o las adenoides. Las amígdalas sanas son generalmente rosadas y sin manchas, pero las infectadas están rojas, inflamadas, pueden tener manchas blancas notables y tienen un olor terrible. Las bacterias se acumulan en la parte posterior de la garganta y, junto con el olor agrio de la infección, pueden causar un aliento maloliente. Si las amígdalas de tu hijo se ven inflamadas o enrojecidas, debes hacer que tu médico lo examine. Tu pediatra puede recetarle un antibiótico para ayudar a cuidar la infección.

Reflujo gástrico

El reflujo gástrico puede causar mal aliento en los bebés. Esta condición es generalmente acompañada por la regurgitación de los alimentos. El reflujo ácido se produce porque el anillo muscular entre el esófago y el estómago aún no está completamente maduro y, como resultado, el contenido del estómago fluye hacia atrás, lo que hace que el bebé escupa. Esta condición rara vez es grave y debe disminuir a medida que tu bebé crezca. El reflujo ácido generalmente no continúa después de los 18 meses de edad.

El reflujo en los bebés generalmente desaparece por sí solo, pero hay varias cosas que puedes hacer para ayudar a mejorar los síntomas:

  • Dale a tu bebé comidas más pequeñas pero más frecuentes.
  • Propicia que tu bebé eructe varias veces mientras que lo alimentas.
  • Sostén a tu bebé en posición vertical durante 20 a 30 minutos después de alimentarlo.
  • Intenta cambiar el tipo de fórmula con la que alimentas a tu bebé.
  • Intenta usar un pezón de diferente tamaño en el biberón. Los pezones demasiado grandes o pequeños pueden hacer que tu bebé trague aire.
  • Si estás amamantando, intenta eliminar los productos lácteos, la carne de res o los huevos de su dieta, para detectar alergias a tu bebé.

Los medicamentos normalmente no se recomiendan para bebés con reflujo sin complicaciones. Tu pediatra puede sugerir que pruebes un medicamento bloqueador de acidez como Zantac para bebés de 12 meses o menos o Prilosec para niños pequeños de 1 año o más. Controlar el reflujo ácido de tu bebé puede eliminar su mal aliento.

Causas menos serias de mal aliento

El mal aliento en los bebés no siempre es el resultado de una condición de salud. Los alimentos o bebidas que le proporcionas a tu bebé pueden pegarse a la lengua o alrededor de las encías y hacer que las bacterias crezcan, lo que a su vez provoca el olor a podrido. El crecimiento de la mayoría de las bacterias causantes de olores puede acelerarse mediante activadores menos graves, como chuparse el dedo y usar un chupete, por ejemplo.

Chuparse el pulgar

Esta es una actividad infantil común que ocurre en aproximadamente el 80 por ciento de los bebés y los niños. Chuparse el dedo puede provocar sequedad en la boca, aumento de bacterias y, en última instancia, mal aliento. La mayoría de los niños abandonarán este hábito entre los 2 y los 4 años; solo el 12 por ciento de los niños todavía se estarán chupando los pulgares a los 4 años. Los niños menores de 4 años no requieren ningún tratamiento para dejar el hábito, y los padres deben esperar para ver si su hijo detiene el comportamiento sin intervención. Para ayudar a aliviar el mal aliento del bebé causado por chuparse el dedo, usa un paño suave y tibio para limpiar la boca, las encías y la lengua de tu bebé con regularidad.

Niña chupandose el pulgar

Usar un chupete

Cuando tu bebé chupa un chupete, la saliva y las bacterias orales se transfieren al chupón. Esto puede resultar en un chupete con olor desagradable que luego puede ser transferido a la boca de tu bebé la próxima vez que se lleve el chupete a la boca. Además, si se usa un chupete varias veces sin limpiarlo, esto permite que las bacterias se multipliquen más rápidamente. Para eliminar el hedor del mal aliento, puedes hacer que tu bebé deje de usar un chupete por completo. Si tu bebé no está listo para renunciar a su chupete, tómate el tiempo de esterilizarlo con frecuencia para eliminar las bacterias y los gérmenes presentes. La mayoría de los niños dejarán de usar chupetes entre las edades de 2 y 4 años. Si tu hijo es reacio a abandonar el chupete, considera hablar con tu pediatra o dentista para obtener consejos.

Azúcar en la dieta

Cuando los bebés alimentados con biberón se acuestan con leche o fórmula, esto puede provocar el crecimiento de bacterias en la boca y, en última instancia, un mal aliento. Para minimizar el mal aliento y las bacterias orales, practica un buen cuidado oral con tu bebé.

  • Limpia las encías de tu bebé al menos dos veces al día, especialmente después de las comidas o antes de acostarse. Limpiar sus encías eliminará las bacterias y evitará que se adhieran a las encías.
  • Si tu bebé depende de un biberón para ayudarlo a quedarse dormido, cámbialo por un biberón de agua que no fomente el crecimiento de bacterias que conducen al mal aliento.
  • Si tu bebé es un poco mayor, una dieta que incluya bebidas azucaradas y otras golosinas como el pudín puede hacer a que las bacterias crezcan y causen mal aliento.

Objeto extraño

Ocasionalmente, los bebés alojan en su nariz pequeños objetos extraños, como un guisante o un pedazo de juguete, sin que tú lo sepas. Esto no solo causa mala respiración sino que también puede causar mal aliento. Si crees que esta es la razón del mal aliento de tu hijo, consulta a tu proveedor de atención médica lo antes posible para que pueda revisar los conductos nasales de tu hijo y extraer el objeto.

Indicadores de problemas más serios

La mayoría de las veces, el mal aliento en los niños pequeños puede ser un signo de infección. Debes hablar con tu pediatra o dentista si tu hijo tiene mal aliento. En raras ocasiones, el mal aliento puede ser un signo de una afección más grave, como:

Diabetes

La diabetes tipo uno ocurre cuando el páncreas de tu hijo deja de producir insulina, una hormona que ayuda a tu cuerpo a obtener energía de los alimentos. Cuando esto sucede, el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células que producen insulina en el páncreas (células beta). Hay una serie de síntomas que pueden estar relacionados con esta afección, incluido el mal aliento.

Enfermedad Renal Crónica

Esto ocurre cuando hay un daño renal irreversible o una reducción en la función renal. UptoDate, una herramienta de decisión clínica, señala que el 20.1 por ciento de los niños menores de 2 años tienen esta condición. Los síntomas de la enfermedad renal crónica pueden incluir:

  • Poco apetito
  • Vómito
  • Dolor de cabeza
  • Retraso en el crecimiento
  • Sensación general de enfermedad.
  • Infecciones crónicas del tracto urinario
  • Incontinencia urinaria
  • Mal aliento
  • Masa estomacal

Salud oral optima

Si tu bebé sufre de mal aliento, es mejor llamar la atención de tu pediatra sobre el problema. El médico podrá diagnosticar la sinusitis, o alguna infección o afección a la salud que pueden ser las causantes del mal aliento de tu bebé. Además, mantén la boca de tu bebé limpia y reduce el uso de elementos que aumentan las bacterias y causan el mal aliento. Proporcionar a tu ser querido un buen cuidado bucal le ayudará a mantener un aliento fresco.

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