Neumonía en bebés prematuros

Lic. Enfría. Lynsey Keep
Bebé prematuro sostenido por su madre

Los bebés prematuros son aquellos nacidos antes de las 37 semanas de gestación, y en todos los bebés que nacen antes de tiempo, existen riesgos de problemas de salud iniciales debido a pulmones inmaduros y otros órganos vitales, incluidas complicaciones como la neumonía en los bebés prematuros.

Nacimiento prematuro y complicaciones relacionadas

Todos los bebés nacidos antes de las 37 semanas se clasifican como prematuros, y no es sino hasta las 36 semanas de desarrollo gestacional que los pulmones están completamente desarrollados y funcionando en preparación para el mundo exterior. Sin embargo, este no es el caso de todos los bebés, y algunos pueden desarrollarse y sobrevivir fuera del útero tan pronto como a las 24 semanas. Sin embargo, otros bebés necesitan la nutrición y el apoyo del útero durante el mayor tiempo posible y es poco probable que sobrevivan si nacen prematuramente.

El nacimiento prematuro puede ocurrir por varias razones, ya sea en relación con los problemas que rodean la salud de la madre o la del feto. Algunos partos prematuros se planifican de esa manera, y al hacerlo, los equipos pediátricos y neonatales están bien preparados para las necesidades del bebé. En el caso de un parto prematuro de emergencia, aunque hay equipos altamente capacitados disponibles para hacer que tanto la madre como el bebé estén seguros durante y después del parto, en algunos casos no se sabe qué tan fuerte estará el bebé.

Inmadurez de los pulmones

Las complicaciones del parto prematuro para el bebé a menudo rodean la inmadurez de los pulmones y, sin una función pulmonar completa, el suministro de oxígeno a los bebés se ve comprometido. Esto, a su vez, tiene un serio efecto en otros órganos vitales, como el corazón, el cerebro y los riñones.

Aunque las complicaciones pulmonares no se presentan en el caso de cada nacimiento prematuro, pueden ocurrir los siguientes problemas relacionados con los pulmones:

  • Síndrome de dificultad respiratoria: algunos bebés prematuros sufren de este síndrome debido principalmente a la disminución de la cantidad de surfactante que suele estar presente para prevenir el colapso pulmonar. Se puede ayudar al problema administrando oxígeno adicional, la posible necesidad de ventilar los pulmones de los bebés, la intubación a través de la tráquea y, en casos graves, la administración de dosis suplementarias de surfactante.
  • Taquipnea transitoria: esto es simplemente cuando un bebé (incluso nacido a término) experimenta una respiración superficial, que en los bebés prematuros generalmente se debe a que está menos alerta que los bebés a término. El problema generalmente se resuelve en aproximadamente tres días.
  • Displasia broncopulmonar: esta afección afecta a los bebés prematuros que requieren ventilación pulmonar. La presión en los pulmones provocada por el flujo de oxígeno forzado puede causar daño pulmonar crónico a largo plazo. Esta es una condición que generalmente solo afecta a los bebés prematuros que han sido ventilados a largo plazo, como más de 28 días.

Neumonía en bebés prematuros: una complicación de la función pulmonar deficiente

Los bebés prematuros que experimentan problemas respiratorios como una complicación del nacimiento prematuro tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones pulmonares, como una neumonía. En los bebés prematuros, la infección por neumonía no solo causa problemas, sino que la inflamación causada por la infección también puede reducir el espacio aéreo donde se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Afortunadamente, la condición no es infrecuente, por lo que se detecta y se trata fácilmente. El tratamiento primario para la neumonía en bebés prematuros es oxígeno suplementario y antibióticos igualmente importantes para eliminar la infección.

Sistema inmunitario débil

La mayoría de los bebés prematuros sobreviven a un episodio de neumonía y comienzan a mostrar signos de mejoría dentro de las 24 horas posteriores al comienzo del tratamiento. Sin embargo, en casos graves o situaciones en las que la infección no se trata lo suficientemente pronto, la neumonía puede provocar septicemia, meningitis o, peor aún, la muerte. Los bebés, incluso los bebés nacidos a tiempo, tienen un sistema inmunitario debilitado durante el primer año de vida, por lo que los recién nacidos y los niños pequeños desarrollan tos, y resfriados con facilidad. Para un bebé que también fue traído del útero temprano, aunque esta es una situación inevitable, su sistema inmunológico está aún menos preparado para el mundo exterior, por lo que las infecciones son un riesgo.

Neumonía en el bebé prematuro: buena tasa de recuperación

En la mayoría de los casos de nacimientos prematuros, los bebés requerirán el tiempo que pasen en la unidad neonatal, ya sea por un par de días, o en el caso de bebés muy prematuros, varios meses. Las complicaciones del nacimiento prematuro son un tiempo de prueba para todos los involucrados, y que los padres vean a su precioso recién nacido conectado a máquinas, monitores y bombas, puede ser una experiencia extremadamente abrumadora.

Por mucho que los bebés prematuros puedan deteriorarse rápidamente en las primeras horas y días de vida, en la mayoría de los casos, una vez que el bebé se ha estabilizado y comienza a mostrar signos positivos de mejoría, el camino hacia la recuperación y la eventual alta hospitalaria es un evento feliz que podemos esperar ver. Los bebés que experimentan neumonía en el nacimiento en general tienen una gran posibilidad de una vida feliz y saludable.

Neumonía en bebés prematuros