Ceremonias de boda americanas nativas

Lic. Audrey M. Jones
Ceremonia de jarrón de boda nativo americano

Las ceremonias de boda de los nativos americanos están llenas de una rica tradición y ceremonias que difieren mucho de las bodas tradicionales de los Estados Unidos. Ya sea que desees tener una ceremonia de boda nativa americana totalmente tradicional o solo busques agregar elementos de esas ceremonias a tu celebración como un reconocimiento amoroso a tu herencia familiar, hay muchas costumbres entre las que puedes elegir.

Elementos generales de las bodas tradicionales

La ceremonia de bodas de los nativos americanos pueden incluir elementos similares a los de las ceremonias de las bodas contemporáneas, aunque con una interpretación muy distinta.

Atuendo de ceremonia

Muchas parejas usan ropa ceremonial para ocasiones especiales como bodas, a menudo referidas como ropajes nobles o reales. Las novias a menudo usan rojo u otros colores brillantes en lugar de blanco para su ceremonia, y su vestimenta puede transmitirse de generación en generación, según Native Net. Dependiendo de la tribu, la ubicación y el tipo de boda, algunas mujeres y hombres pueden usar atuendos modernos para bodas. La ropa ceremonial puede diferir de una tribu a otra. Por ejemplo:

  • Cherokee: en una boda Cherokee, la novia lleva todo el atuendo blanco que consiste en un vestido blanco y mocasines. El vestido en la época colonial estaba hecho de pedazos de tela que las mujeres tribales rompían en cuadrados o rectángulos. Algunas mujeres hoy en día usan un vestido tradicional estilo lágrima (hecho de calicó y con formas geométricas). Los novios Cherokee usaban tradicionalmente pantalones negros, mocasines y una camisa roja adornada con cintas.
  • Algonquin: las novias y los novios llevaban ropa tradicional que se puede hacer a mano.
  • Tribus del norte de California: algunas tribus usaban tradicionalmente colores simbólicos como azul, amarillo y negro en el atuendo de boda.
  • Hopi y Delaware: algunas tribus usaban tradicionalmente leggings de piel de ciervo como parte del atuendo nupcial.

Joyería

La American Indian Heritage Foundation (AIHF) informa que, históricamente, los nativos americanos no creaban joyas como anillos de boda. Sin embargo, la tradición contemporánea los incluye en metales como la plata esterlina usando piedras de turquesa para anillos de damas u ópalo para los anillos de los hombres.

Anillo y pulsera de plata turquesa

Música y baile

Flautas, voces y tambores fueron utilizados durante ceremonias especiales como las bodas. Algunas tribus tienen bailes rituales especiales que se pueden realizar en ocasiones sociales como bodas. Estas danzas pueden incluir las notas del baile de la tribu india Nanticoke, la danza del cuervo, la danza de la cinta, la danza de ronda u otras danzas tradicionales.

Intercambio de votos

Cada tribu tiene diferentes eventos y refranes que ocurren durante el intercambio de votos. Uno de los procesos de intercambio de votos se conoce como el Rito de los Siete Pasos. La creación de este Rito se puede atribuir a numerosas tribus en todo el país, informa el Consejo Indio Americano de Manataka. Aunque ninguna "fiesta nupcial" como se la conoce hoy está involucrada en las bodas tradicionales de los nativos americanos, este intercambio involucra a los invitados.

En el Rito, la pareja da siete pasos hacia la derecha alrededor de un fuego sagrado. El novio da el primer paso, se detiene y recita un voto. La novia sigue su ejemplo. Este ritual continúa hasta que tanto la novia como el novio completan siete pasos. En algunos casos, los novios intercambian pequeños regalos que simbolizan su amor y su vida juntos, como mazorcas de maíz, plumas o piedras, en cada paso. El maíz representa la fertilidad, la lealtad de las plumas y la fuerza de las piedras. Mientras los novios hacen su caminata simbólica, los invitados se dan la mano y forman un círculo alrededor de ellos y del fuego.

Ceremonias

Las bodas nativas americanas tradicionales pueden incluir una o más de varias ceremonias más pequeñas dentro de la más grande:

Ceremonia del agua

El Museum of Man (museo del Hombre informa que en las bodas de Navajo, las novias pueden verter agua en las manos del novio para representar a su nueva unión. Native Net señala que tanto la novia como el novio se lavan las manos para eliminar los recuerdos antiguos y las malas acciones pasadas.

Ceremonia de la canasta

En esta ceremonia, según el Consejo Indio Americano de Manataka, los novios intercambian canastas llenas de regalos. Las cestas simbolizan las dotes tradicionalmente requeridas para ser intercambiadas por las familias de los novios. Los regalos pueden consistir en pan, maíz y carne.

Ceremonia del jarro

Las tribus en el sudeste y el sudoeste pueden realizar una ceremonia de unión de jarros nupciales, en la que llenan un jarro con dos agujeros a cada lado con agua. La novia y el novio beben del agua que brota del jarrón como un brindis a su unión. Se anticipa que una pareja que puede beber simultáneamente sin derramar una gota tendrá un buen entendimiento entre ellos durante todo su matrimonio. First Nation Ministry señala que los Cherokee son una tribu específica que usa la ceremonia del jarro.

Ceremonia del jarro

Ceremonia de la manta

Algunas tribus tradicionalmente participaron en ceremonias de mantas de boda. En un ejemplo de esta ceremonia, los novios primero se envuelven individualmente en mantas azules. Mientras están envueltos en las mantas, el oficiante bendice la unión de la pareja. Luego se retiran las mantas y la pareja se envuelve en una sola manta blanca. Las mantas azules representan los elementos de las vidas pasadas individuales de la pareja y la manta blanca la dedicación de la pareja a llenar sus nuevas vidas con paz y felicidad. La ceremonia general se utiliza en las ceremonias de boda Cherokee, según el First Nation Ministry.

Anillo de ceremonia

Debido a que el metal no estaba disponible en las ceremonias históricas, los anillos no se intercambiaban tradicionalmente en las bodas de los nativos americanos. Sin embargo, un intercambio de anillos se ha hecho popular en los tiempos modernos. Esta ceremonia es simple, con los novios intercambiando anillos para simbolizar el amor eterno que no tiene principio ni fin. No hay votos o palabras específicas que deban decirse durante el intercambio de anillos, y puede ocurrir en cualquier momento durante la ceremonia.

Ceremonia de fuego

El Consejo Indio Americano de Manataka afirma que, en esta ceremonia, se crea un círculo de fuego con piedras y siete tipos de madera. Hay una pila de leña grande, sin fuego, construida en el centro del círculo y dos pequeñas fogatas construidas que se asientan al norte y al sur del círculo. Estas pequeñas fogatitas representan la vida individual de los novios. Después de que se encienden los dos pequeños fuegos, los novios ofrecen oraciones y luego empujan sus fuegos individuales hacia el centro de la pila de madera, encendiendo un gran incendio.

Elegir un lugar especial

Las tribus nativas americanas tienen muchos lugares sagrados en todo el país. Según Native American Roots, los siguientes son de especial importancia:

  • Bull Lake en Wyoming es un lugar sagrado para los Shoshone.
  • Bear Butte en Dakota del Sur es sagrado para los Cheyenne.
  • Cerca de Cedar Bluffs, Nebraska, cinco colinas sagradas llamadas Pahuk son sagradas para los Pawnee.
  • Las colinas de Dakota del Norte en el área de Knife River, Heart River y Little Missouri River se consideran sagradas entre los Hidatsa.
  • En Arizona, los picos de San Francisco que se elevan en el borde occidental de la meseta de Colorado son considerados sagrados por los Hopi.
  • Las colinas de Sweetgrass en Montana son sagradas para varias tribus, entre ellas Blackfoot, Kootenai, Gros Ventre, Assiniboine, Salish y Cree.
  • Bighorn Medicine Wheel en Wyoming es considerada sagrada para muchas tribus, incluidas las Cheyenne, las Crow y las Shoshone.
  • En Minnesota, el Monumento Nacional Pipestone también ha sido considerado un área sagrada de paz por muchas tribus.

Si bien la planificación de una boda en un lugar sagrado puede ser muy especial, es importante prestar atención a dos denominadores comunes: la naturaleza y la intención de lo sagrado.

Acantilados de cuarcita en el camino del círculo
Acantilados de cuarcita, Monumento Nacional Pipestone

El templo más grande de todos es la naturaleza

Los nativos americanos de todas partes han designado lugares especiales en la naturaleza como sagrados por una variedad de razones, incluidas las propiedades curativas naturales del lugar, la belleza del área e incluso porque había una necesidad de un espacio sagrado en un momento dado. Algunos lugares ideales incluyen:

  • Parques nacionales y reservas naturales.
  • Áreas cerca de un río o una cascada u otras fuentes de agua
  • Zonas cercanas a la base de una montaña o en la cima de una montaña
  • Jardines de cualquier tipo, especialmente aquellos en que crece de forma natural la flora natural.
  • Lugares que fomentan la comunión con la madre naturaleza, especialmente los que se encuentran al aire libre.
  • Lugares de congregación para su comunidad, como las casas comunales de los nativos americanos del noreste
  • Cualquier lugar que consideres digno de ser designado como un lugar sagrado para entrar en tu matrimonio

Cuando busques un lugar especial para celebrar tu ceremonia de matrimonio, considera elegir un espacio de belleza natural que brinde a ti y a tu pareja un sentido de paz, bienestar y unidad.

Escogiendo una temporada, fecha, y hora

El calendario de celebraciones de los nativos americanos está lleno de ceremonias significativas que celebran ritos de paso, conmemoración de ritos ancestrales y en honor a diferentes elementos de la naturaleza y la vida. Si bien estos eventos son de gran importancia para las tribus individuales, son completamente independientes de las celebraciones de bodas. Según el Consejo Indio Americano de Manataka, las celebraciones de matrimonio se llevaron a cabo cuando fue conveniente para ambas familias. Se entiende que la primavera y el otoño, cuando abundan los alimentos y la belleza natural, fueron particularmente propicios, pero las bodas no se limitaron a esta ni a ninguna otra estación.

Amanecer, atardecer, todo el día, varios días

Diferentes tribus celebran sus celebraciones de boda en diferentes momentos. Por ejemplo:

  • Los Hopi tradicionalmente comenzaron los rituales matrimoniales en el amanecer de la fecha elegida y los concluyeron dos semanas más tarde en la noche.
  • Los Cherokee intercambiaron intenciones en su casa local, y siete días después celebraron los ritos ceremoniales al atardecer junto al fuego.
  • Los Mohawk también se casaron tradicionalmente al atardecer y tuvieron una gran fiesta después.

Cada tribu y cada clan dentro de la tribu tendrán sus propias costumbres; Algunas muy similares, algunas diferentes. Sin embargo, el factor común es la importancia de compartir este momento especial con la comunidad. Al elegir un momento para celebrar tu ceremonia de boda, ten en cuenta los elementos que incluirás en la ceremonia y la capacidad de los amigos y familiares para unirse a ustedes. Por ejemplo, si estás teniendo una ceremonia de fuego, es posible que desees mantenerla cerca de la puesta del sol.

Planificación de tu boda nativa americana

La variedad de opciones ceremoniales que pueden ocurrir durante una boda nativa americana significa que hay algo adecuado para cada pareja. Al elegir qué elementos incluir en tu ceremonia y boda, selecciona aquellos que tengan un significado que aprecies.

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