Resources, Advice & Tips for Covid-19
Read More

Beneficios sociales de ejercitarse

Lic. Psic. Lisa Marie Mercer
Mujeres socializando en el gimnasio

Aunque la mayoría de las personas son conscientes de las ventajas físicas y psicológicas de hacer ejercicio, los beneficios sociales del ejercicio también son importantes. Esto se ve claramente en las frases que han aparecido en el idioma cotidiano en todo el mundo en las últimas dos décadas. No es raro escuchar a la gente hablar de sus compañeros de entrenamiento y de sus amigos del gimnasio. Esto por sí solo, muestra la importancia de los beneficios sociales del ejercicio.

El gimnasio como espacio social

En cualquier parte del mundo, no resulta raro ver de uno a cuatro gimnasios en un radio de dos millas. Mientras que uno pensaría que sería imposible que los gimnasios tan cercanos se mantuvieran en el negocio, de alguna manera se las arreglan para sobrevivir. Si le preguntas a cualquier miembro del gimnasio por qué eligió un gimnasio en lugar de otro, lo más probable es que él o ella te diga que ha sido por los miembros, en lugar de los equipos e instalaciones lo que los atrajeron a un negocio en particular.

En algunos casos, el gimnasio también sirve como un lugar para socializar de la vida real, a diferencia de una red social en línea. Sin embargo, hasta hace poco, algunos gimnasios orientados a los negocios discriminaban en términos de raza, religión, etnia y género. Por ejemplo, en la década de 1960, clubes como el New York Athletic Club, no permitían la afiliación de mujeres, judíos o personas que no fueran blancas. En aquel entonces, para bien o para mal, los gimnasios tenían un propósito social, que era crear un lugar de reunión para ciertos miembros de la élite de la sociedad. Ahora, debido a las leyes antidiscriminatorias, incluso los gimnasios de élite están abiertos a cualquier persona que pueda pagar la cuota de membresía y muchos de los gimnasios más exclusivos han tenido que cerrar sus negocios.

Los beneficios sociales de los gimnasios corporativos

Los centros o gimnasios corporativos comenzaron a ganar popularidad a finales de la década de 1980. Aparte del beneficio de mantener a los empleados en el edificio durante su hora de almuerzo o descansos, la gerencia pronto descubrió que los gimnasios internos tenían algunos beneficios que se extendían más allá de la reducción de los días de enfermedad de los empleados. Los trabajadores que se ejercitaron juntos desarrollaron un sentido de trabajo en equipo que no se podría haber logrado a través de ningún tipo de retiro corporativo o taller del departamento de recursos humanos.

Investigación sobre los beneficios sociales del ejercicio

Uno de los estudios más interesantes sobre los beneficios sociales del ejercicio se realizó en el Reino Unido. La investigación tuvo lugar en la Universidad de Manchester y fue publicada por el Centre for Research on Socio-Cultural Change. El estudio se titulaba "En el gimnasio: Motivos, significados y carreras morales".

Durante un período de dos años, Nick Crossley, el investigador observó el comportamiento social de los miembros de un popular gimnasio en Manchester. Crossley encontró que grupos de miembros se reunían en el gimnasio ciertas noches de la semana. En algunas situaciones, salían a tomar algo después de hacer ejercicio o se reunían en reuniones sociales fuera del gimnasio. En algunos casos, se descubrió que la gente iba al gimnasio incluso si estaba demasiado cansada para hacer ejercicio. Podrían haber estado siguiendo una saga romántica o de trabajo de alguno de sus compañeros de gimnasio. Crossley compara esto con la necesidad de seguir las "historias de un libro o una telenovela". El gimnasio también se convirtió en un lugar donde la gente podía reunirse y hablar con los miembros cuya experiencia necesitaban, ya fuera un mecánico, un asesor financiero o cualquier otro tipo de profesional de servicio que pudieran necesitar. Crossley también descubrió que los miembros finalmente desarrollaron contratos sociales no escritos. Si no se presentaba durante unas semanas, los miembros llamaban para saber si ese miembro estaba bien.

Beneficios sociales más allá del gimnasio

Uno no necesita pertenecer a un gimnasio para experimentar los beneficios sociales del ejercicio. En algunos casos, personas con intereses similares se reunirán para hacer ejercicio al aire libre. Por ejemplo, en Raleigh, Carolina del Norte, algunos propietarios de galgos pertenecen a Trail Hounds, un grupo de paseadores de perros que se reúne en varios parques y senderos de la ciudad. En Nueva York, Front Runners, un grupo de corredores gays se reúne regularmente. Las nuevas mamás a menudo forman amistades con otras madres y se reúnen para dar paseos en cochecitos, que a menudo se convierten en situaciones de cuidado mutuo de los niños.

Ya sea que te estés mudando a una nueva área, o simplemente sintiéndote solo, considera unirte a un gimnasio o hacer algunos entrenamientos al aire libre. Es una gran manera de hacer nuevos amigos.

Beneficios sociales de ejercitarse