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Dolores de cabeza por ejercitarte

Dra. Vilma Ruddock
Mujer teniendo dolor de cabeza en el gimnasio

Los dolores de cabeza inducidos por el ejercicio son comunes en el ejercicio regular o en los deportes. Por lo general, no son un problema grave y son causados por el cansancio o el esfuerzo del ejercicio y por lo general se pueden tratar fácilmente. Algunas veces, sin embargo, son causados por una condición médica subyacente o una emergencia médica repentina, o por un trauma deportivo más severo.

Dolores de cabeza benignos primarios

Los dolores de cabeza primarios benignos inducidos por el ejercicio son aquellos que ocurren sin ninguna causa médica subyacente. Son comunes en adolescentes y adultos jóvenes.

Estos dolores de cabeza aparecen durante el ejercicio regular o los deportes recreativos y siempre desaparecen. El dolor de cabeza puede comenzar abruptamente y mejorar rápidamente o empeorar gradualmente durante la actividad física. Algunos dolores de cabeza comienzan después de que termina el ejercicio.

Los dolores de cabeza primarios benignos inducidos por el ejercicio también se denominan indistintamente dolores de cabeza benignos por cansancio o dolores de cabeza benignos por esfuerzo. La International Headache Society (IHS) los agrupa como dolores de cabeza por esfuerzo porque tienen varios síntomas en común. Sin embargo, algunos autores los agrupan como dolores de cabeza por esfuerzo y otros los separan principalmente por los tipos de ejercicio, o esfuerzo que los desencadenan.

Además, el IHS coloca las migrañas generales en una categoría separada de dolor de cabeza, pero las migrañas inducidas por el ejercicio se pueden agrupar bajo los dolores de cabeza benignos primarios.

Dolores de cabeza por esfuerzo benigno

Los ejercicios que desencadenan los dolores de cabeza por esfuerzo son generalmente actividades anaeróbicas que involucran levantar, jalar o empujar mientras se aguanta la respiración y se hace esfuerzos contra una garganta cerrada (Valsalva). Esto es similar al mecanismo de los dolores de cabeza que son causados por la tos, los estornudos, la presión o el sexo.

El dolor de cabeza podría ser causado por el aumento de la presión en el cerebro. Los ejercicios de desencadenamiento incluyen levantamiento de pesas, o entrenamiento con pesas en remo, tenis y algunos deportes de equipo.

  • El dolor de cabeza intenso comienza repentinamente al comienzo del esfuerzo y dura de segundos a unas pocas horas.
  • Puede ser una punzada severa y puede ser generalizada o localizada en la parte posterior de la cabeza (occipital).
  • El dolor de cabeza generalmente viene con dolor en la parte superior de la espalda y del cuello (dolor de cabeza cervicogénico). Hay espasmos en los músculos del cuello y sensibilidad en el cuello y la parte posterior de la cabeza.
  • Puede haber algunas náuseas y, con menos frecuencia, vómitos.
Mujer entrenando con pesas

Dolores de cabeza benignos por esfuerzo

Los ejercicios que inducen dolores de cabeza por esfuerzo incluyen actividades aeróbicas prolongadas como correr, trotar o nadar. Una posible razón fisiológica para el dolor de cabeza es la dilatación de los vasos sanguíneos (vasodilatación) y el aumento del flujo sanguíneo al cerebro.

El dolor de cabeza puede comenzar durante o después de terminar el ejercicio y durar varias horas y hasta dos días. Generalmente es de leve a moderado y puede ser de un solo lado o de ambos lados de la cabeza. Por lo general, no suele ir acompañada de dolor de cuello.

El dolor de cabeza puede ser similar a una migraña con dolor agudo o punzante y puede estar acompañado de náuseas y a veces vómitos, y luces intermitentes.

Mujer corriendo en el atardecer

Migrañas benignas inducidas por el ejercicio

Los tipos de ejercicios o deportes que desencadenan las migrañas inducidas por el ejercicio son similares a los que desencadenan los dolores de cabeza primarios por esfuerzo o por cansancio. Las migrañas tienden a ocurrir con más frecuencia en corredores de larga distancia y en personas que tienen antecedentes personales o familiares de migrañas.

  • Los síntomas incluyen aquellos comunes a las migrañas generales, incluyendo:
  • Un dolor de cabeza pulsátil con náuseas
  • Visión de luces intermitentes
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia) y al sonido (fonofobia)

La evaluación, el tratamiento y la prevención de las migrañas inducidas por el ejercicio son similares a los dolores de cabeza primarios y secundarios inducidos por el ejercicio.

Factores que Contribuyen a los Dolores de Cabeza Benignos

Las causas definitivas de los dolores de cabeza benignos primarios inducidos por el ejercicio son inciertas, pero entre los posibles factores contribuyentes se incluyen:

  • Deshidratación por no tomar suficientes líquidos antes de una actividad física
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre por no comer lo suficiente antes de hacer ejercicio
  • Falta de sueño
  • Antecedentes familiares de dolores de cabeza, especialmente migrañas
  • Temperaturas calientes o humedad elevada
  • Altitud elevada para las personas que generalmente viven en altitudes más bajas
  • No estirar los músculos apretados del cuello y la espalda antes de un entrenamiento
  • Esfuerzo total por parte de alguien que no hace ejercicio con frecuencia o que nunca lo ha hecho.
  • No hacer un calentamiento de cuerpo completo el tiempo suficiente antes de hacer ejercicio intenso
  • No enfriarse gradualmente después de la actividad física

Dolores de cabeza secundarios

Los dolores de cabeza por cansancio o esfuerzo secundario son causados por un problema subyacente que desencadena el dolor de cabeza durante cualquier forma de ejercicio o deporte. Tienden a ser más comunes en personas mayores de 50 años.

El inicio es más repentino y severo y por lo general dura más que los dolores de cabeza benignos inducidos por el ejercicio primario. Pueden ser provocados por cualquier ejercicio.

Síntomas de dolores de cabeza secundarios

Los dolores de cabeza suelen ser severos o insoportables, y palpitantes. Pueden ser unilaterales, bilaterales o más generalizadas en toda la cabeza. Pueden ir acompañados de:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Visión doble
  • Luces intermitentes
  • Rigidez del cuello
  • Cambio en el habla y el movimiento
  • A veces, la pérdida del conocimiento

Causas

Las causas de esta categoría de dolores de cabeza inducidos por el ejercicio incluyen:

  • Una hemorragia entre el cerebro y su cubierta (hemorragia subaracnoidea)
  • Un accidente cerebrovascular causado por sangrado en el cerebro o un coágulo de sangre de la aterosclerosis de los vasos sanguíneos en el cerebro o en otra parte
  • Arteria carótida - un desgarro traumático en la pared de la arteria carótida en el cuello.
  • Un tumor cerebral benigno o canceroso (especialmente en la parte posterior del cerebro, la fosa posterior)
  • Un bloqueo en el flujo de líquido cerebral en el cerebro que causa la acumulación de presión o agua
  • Traumatismo en el cerebro durante deportes de contacto o de colisión
  • Presión arterial alta subyacente (hipertensión) que aumenta durante el ejercicio
  • Hipertiroidismo, que puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial
  • Un dolor de cabeza sinusal desencadenado por el ejercicio, especialmente si hay una infección presente

Dolores de cabeza inducidos por el ejercicio cardíaco

Un dolor de cabeza inducido por el ejercicio cardíaco (cefalea cardíaca) es un tipo secundario de dolor de cabeza. Unas pocas personas con arteria coronaria o enfermedad cardiaca aterosclerótica (EAC) o personas mayores de 50 años con riesgo de EAC pueden manifestar este tipo de dolor de cabeza inducido por el ejercicio. Puede ocurrir como el único síntoma de dolor torácico por esfuerzo en un paciente con cardiopatía subyacente.

El dolor de cabeza tiende a comenzar al comienzo del ejercicio y empeora gradualmente y desaparece después de que la persona deja de hacer ejercicio. Los dolores de cabeza se alivian con nitroglicerina, el medicamento utilizado para tratar el dolor torácico cardíaco. No reaparecen después de la cirugía o de los medicamentos para tratar la afección subyacente.

Dolores de cabeza inducidos por el deporte

Los dolores de cabeza inducidos por los deportes son comunes en atletas recreativos, aficionados o profesionales. Los dolores de cabeza pueden ser dolores de cabeza benignos primarios de cansancio o de esfuerzo, o dolores de cabeza secundarios causados por enfermedades del cerebro o del corazón u otras causas secundarias.

Los deportes pueden desencadenar dolores de cabeza debido a la actividad física durante el deporte o por las condiciones, lesiones o equipo particular de un deporte específico. Los dolores de cabeza pueden ser leves o severos, migraña o no migraña y estar acompañados de otros síntomas dependiendo de la causa. Los dolores de cabeza relacionados con los deportes incluyen los de:

  • Un traumatismo en la cabeza y el cuello durante una colisión en un deporte de contacto como el fútbol, el fútbol o el hockey puede provocar una conmoción cerebral, que puede variar en gravedad según el impacto.
  • Los dolores de cabeza postraumáticos de estas lesiones que comienzan horas o días después del trauma inicial; los dolores de cabeza durante o después del trauma deportivo deben ser evaluados inmediatamente para detectar lesiones cerebrales.
  • Un "dolor de cabeza de futbolista", que puede ocurrir a un jugador de fútbol que "cabecea" el balón.
  • Equipo de un atleta, como cascos apretados o agarrar una boquilla
  • Dolor de cabeza de un nadador por saltar al agua fría o usar gafas ajustadas
  • Dolor de cabeza de un buceador que comienza en el agua o después de un rápido ascenso a la superficie del agua; las causas del dolor de cabeza incluyen embolia de aire, enfermedad por descompresión y dióxido de carbono en la sangre.

Los dolores de cabeza en los montañistas pueden ocurrir a altitudes superiores a los 3,000 pies cuando el oxígeno disponible disminuye lo suficiente como para causar síntomas. El dolor de cabeza puede deberse al mal agudo de montaña (MGA) u otras causas. El tratamiento es el descenso de la montaña. Los esteroides también pueden ser necesarios para el edema cerebral que ocurre con más frecuencia después de los 5,000 pies.

La evaluación, el tratamiento y la prevención de los dolores de cabeza inducidos por el deporte son especialmente importantes para el atleta aficionado y profesional de competición.

Nadadora con gorra gris haciendo braza

Evaluación

Se requiere atención médica inmediata cuando se acompaña de un dolor de cabeza repentino, severo y atroz:

  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa o doble
  • Luces intermitentes
  • Mareo
  • Dolor en el pecho
  • Confusión
  • Dificultad para hablar o mover un lado del cuerpo
  • Entumecimiento y hormigueo en el cuerpo, manos, dedos de las manos, pies y dedos de los pies
  • Pérdida del conocimiento

La evaluación específica de un dolor de cabeza inducido por el ejercicio depende de su gravedad, si hay síntomas adicionales, y de la historia y recurrencia de síntomas similares. Los exámenes generales incluyen:

  • Una evaluación básica de la presión arterial y otros signos vitales, verificando si hay signos neurológicos tales como dificultad con el movimiento o pruebas de sangre del habla tales como azúcar en la sangre, conteo de células sanguíneas, electrolitos y pruebas de tiroides.
  • Evaluación adicional basada en la historia clínica y la gravedad y los síntomas y signos que la acompañan:
  • Tomografía computarizada para detectar un dolor de cabeza de minutos a un día de vida
  • Punción raquídea (punción lumbar) para verificar si hay sangrado en el cerebro, especialmente si la tomografía computarizada es negativa
  • Imagen de resonancia magnética para detectar un dolor de cabeza de más de dos días de duración
  • Imagen de los vasos sanguíneos para buscar un sitio de sangrado, aneurisma o malformación de los vasos en el cerebro (angiografía)
  • Evaluación para enfermedad de las arterias coronarias

Tratamiento

Siempre consulta con tu propio médico acerca de un plan de tratamiento específico para tu dolor de cabeza inducido por el ejercicio. Los dolores de cabeza primarios generalmente se pueden tratar o prevenir con los medicamentos adecuados. Los dolores de cabeza secundarios necesitan un tratamiento específico de la causa subyacente.

Remedio inmediato

Para el tratamiento inmediato de un dolor de cabeza benigno primario agudo, el médico puede sugerir la aplicación de hielo en el cuello y la cabeza y tomar un antiinflamatorio puede brindar alivio. Los medicamentos antiinflamatorios incluyen medicamentos de venta libre como el naproxeno ibuprofeno, Anacin o Excedrin o Indomethacin (Indocin) de venta con receta. Otros medicamentos recetados incluyen Imitrex o butalbital y preparaciones que contienen cafeína como Fiorinal o Fioricet.

Prevención

Para prevenir la recurrencia de los dolores de cabeza durante un entrenamiento, el médico puede aconsejar un medicamento de venta libre o puede recetar una prescripción diaria de propranolol o indometacina (Indocin) o Imitrex diariamente o una o dos horas antes de hacer ejercicio.

Las recomendaciones de prevención sin medicamentos incluyen:

  • Evitar los ejercicios o condiciones que provoquen dolor de cabeza hasta que tu problema sea tratado.
  • Asegúrate de tomar agua o una bebida deportiva antes de hacer ejercicio y cada 15 minutos durante el ejercicio vigoroso prolongado para mantenerte hidratado.
  • Comer un pequeño refrigerio o comida con proteínas y carbohidratos antes de hacer ejercicio para que tengas suficiente energía.
  • Duerme lo suficiente para estar alerta.
  • Haz calentamiento antes y enfriamiento después de hacer ejercicio.
  • Haz estiramiento antes de hacer ejercicio o practicar un deporte.
  • Comienza a hacer ejercicio lentamente; no vayas de cero a cien en un santiamén.
  • Respira y relájate durante el entrenamiento.

Consulta con tu médico

Los dolores de cabeza inducidos por el ejercicio son comunes en las actividades físicas, incluyendo el ejercicio y los deportes regulares. Si también hay otros síntomas presentes, o si tus dolores de cabeza reaparecen cada vez que haces ejercicio o son severos, asegúrate de buscar atención médica inmediata.

Consulta con tu médico para obtener consejos específicos sobre qué hacer si tienes un dolor de cabeza durante o poco después del ejercicio de cualquier tipo y para obtener un tratamiento específico a largo plazo si se repite.

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