¿Es bueno estar de pie?

Lic. Jonathan Thompson
Mujer trabajando de pie

En los últimos años, los medios de comunicación han vilipendiado el acto común de sentarse. Los titulares en revistas y blogs advierten que pasar más tiempo en tu silla puede aumentar tu riesgo de cáncer, causar diabetes y acortar tu vida. Algunos puntos de venta incluso han afirmado que sentarse es "el nuevo fumar". En un esfuerzo comprensible por evitar ser presa de este aparente peligro para la salud pública, muchas personas han recurrido a escritorios de pie en el trabajo o han hecho cambios para reducir la cantidad de tiempo que pasan sentados diariamente. Este cambio, sin embargo, plantea una cuestión importante: ¿Es bueno para ti estar de pie? ¿De verdad es tan malo sentarse?

Beneficios de estar de pie

Lógicamente, estar de pie parece ser la solución fácil al problema de estar sentado. Pero ¿lo es de verdad? ¿Cuáles son algunas de las ventajas que tiene estar de pie sobre estar sentado?

Disminución del dolor

Simplemente porque no estás sentado, es más fácil estar de pie con una buena postura y reducir así el dolor de espalda baja con el que a veces se enfrentan las personas que están sentadas por largo tiempo. Estar de pie también mejora la circulación e incluso facilita la respiración profunda y efectiva, ayudando a reducir la inflamación de las articulaciones y los músculos.

Cambios en la frecuencia cardíaca

La mayoría de los peligros de sentarse están directamente relacionados con la naturaleza inactiva de la posición, por lo que es lógico que el acto de estar de pie, más exigente desde el punto de vista físico, tenga el efecto contrario. Estar de pie, según el cardiólogo del Texas Heart Institute, Mohammad Saeed, MD, puede aumentar tu frecuencia cardíaca de 10 a 20 latidos por minuto. Debido a que tu corazón está trabajando más duro y tus músculos están ahora trabajando para mantenerte erguido, estar de pie también resulta en un gasto calórico ligeramente mayor.

Riesgos de permanecer de pie

Puede ser sorprendente, entonces, aprender que un estudio del 2015 publicado en la revista Human Factors reportó que estar de pie por un tiempo prolongado puede ser tan malo como estar sentado cuando se trata de dolor muscular y articular. Los autores del estudio encontraron que estar de pie durante todo un día de trabajo también causaba dolor en la parte baja de la espalda al aumentar la cantidad de compresión en las espinas dorsales de los sujetos.

Notablemente, el estudio también reportó que los dolores asociados con estar de pie no fueron disminuidos por los descansos para sentarse y persistieron durante 30 minutos después de que los sujetos dejaron de sentarse. También es importante señalar que la edad del sujeto no influyó en la cantidad de dolor que sintieron después de estar de pie durante horas; los trabajadores de 18 años fueron tan propensos a tener problemas como los mayores de 50 años.

La investigación sobre el acto de estar sentado

Un cuerpo de investigación en constante crecimiento ha despertado alarmas en cuanto a los riesgos potenciales a largo plazo de sentarse. Por ejemplo, la Clínica Mayo informa que "sentarse a ver la televisión" durante más de cuatro horas al día se asocia con un aumento del 50 por ciento en la incidencia de muertes por cualquier causa. El mismo estudio también encontró que sentarse aumentaba el riesgo de sufrir un evento cardiovascular, como un ataque cardiaco, en un 125 por ciento.

Personas trabajando en la oficina

Esperanzas para los que prefieren sentarse

Sin embargo, es importante notar que un estudio más reciente sobre los efectos de sentarse contradice completamente estos hallazgos. Uno de los mayores y más largos estudios sobre el tema, esta pieza en particular dio seguimiento a más de 5.000 personas durante 16 años para obtener un registro detallado de sus hábitos de sentarse. Los investigadores consideraron diferentes factores, incluyendo la razón para sentarse, así como la edad, el género, el origen étnico, el estatus socioeconómico, la salud general, los hábitos de fumar, el consumo de alcohol y la dieta de los sujetos individuales.

Una vez recopilada toda la información, el equipo encontró algo sorprendente: No había relación entre estar sentado y el riesgo de muerte.

Consideraciones

Sin embargo, con toda su minuciosidad, el estudio no consideró otros problemas potenciales que podrían surgir de estar sentado durante mucho tiempo, como el dolor de espalda, la obesidad, las enfermedades cardiovasculares o la diabetes. Por lo tanto, este estudio puede ayudar a disminuir las preocupaciones en cuanto a la naturaleza mortal de sentarse - pero no lo exonera completamente.

Por ejemplo, un estudio publicado en 2007 en la revista Diabetes asoció el aumento del riesgo de diabetes, obesidad y enfermedades cardíacas comúnmente asociadas con la inactividad. Si bien sentarse puede no acortar drásticamente tu esperanza de vida, sí significa que te estás moviendo menos y quemando menos calorías. Esto puede ponerte en un mayor riesgo de desarrollar los tipos de condiciones que usualmente están conectadas a un estilo de vida sedentario.

Equilibrio entre estar sentado y estar de pie

Entonces, ¿cómo le darás sentido a todo esto? Sentarse no te matará, pero tampoco es bueno para ti. Sin embargo, cuando se trata de dolor muscular y articular, estar de pie no es mejor. ¿En qué posición deberías estar, entonces?

El hecho es que mantener cualquier posición durante horas a la vez creará problemas, ya sea para tu metabolismo o para tu sistema musculo-esquelético. Tu cuerpo simplemente no está diseñado para ser sedentario. Para disminuir cualquier incomodidad que experimentes durante el día de trabajo, entonces, haz lo mejor que puedas para insertar actividad en tu rutina. Incluso una breve caminata de cinco o diez minutos puede ser suficiente para aliviar los problemas asociados con estar sentado o de pie durante demasiado tiempo.

Escritorios de pie

Debido al nuevo interés por estar de pie y al temor asociado a sentarse, la disponibilidad de escritorios de pie ha aumentado enormemente en los últimos tiempos. Hay diferentes estilos que van desde plataformas ajustables que descansan sobre tu escritorio estándar y grandes superficies de trabajo que se elevan hasta una altura de pie, hasta estaciones de trabajo pesadas y fijas.

Estos varían mucho en precio.

Basados en la investigación anterior, sin embargo, ¿los escritorios de pie valen la pena por el dinero que cuestan? Podría ser. Recuerda, la clave es el movimiento - no estar bloqueado en una posición por mucho tiempo. Un escritorio que te permita tanto pararte como sentarte, entonces, sería la mejor opción. Por supuesto, también puedes programar el movimiento en tu día, forzándote a levantarte y moverte. Incluso si tú careces de un escritorio de pie, esto te permitiría evitar la inversión.

¿Es realmente mejor estar de pie?

Al final, ¿es el estar de pie realmente un sustituto adecuado para el peligro de sentarse? Posiblemente. Parece mantener tu metabolismo ligeramente más activo y podría ayudarte a evitar ciertas condiciones asociadas con un estilo de vida sedentario. Sin embargo, si tú estás tratando de evitar o de aliviar el dolor en las articulaciones, simplemente estar de pie no será suficiente. De hecho, puede ser tan problemático como sentarse. En lugar de eso, necesitarás encontrar oportunidades para moverte varias veces durante el día.

¿Es bueno estar de pie?