Historia de la educación física

Mujer haciendo ejercicio en el gimnasio

La historia de la aptitud física se remonta a los albores del hombre. En ese momento, el ejercicio formal no era necesario porque el estilo de vida del hombre prehistórico implicaba una gran cantidad de ejercicio. Durante esta era de la historia de la aptitud física, el hombre primitivo estaba constantemente en movimiento como cazador/recolector. La mayoría de las tribus también llevaban un estilo de vida nómada. Debido a esto, no había necesidad de hacer ejercicio físico.

Fitness en los albores de la civilización

Aproximadamente en el año 10.000 a. C., el hombre como cazador/recolector llegó a su fin a medida que los seres humanos desarrollaban la agricultura. Fue durante este período que el hombre comenzó a cultivar plantas y a domesticar animales para la alimentación. Fue también durante este tiempo que se inventó el arado. El estilo de vida agrario durante este período fue el comienzo de la disminución de la actividad física diaria. Esto no quiere decir, sin embargo, que los humanos se sentaran a pasar el tiempo. Todavía había mucho trabajo en la vida diaria, y se ponía poco énfasis en la aptitud física.

Disminución de la actividad física

A medida que la innovación del hombre avanzaba, sus niveles de actividad natural disminuían. En la antigua China, Confucio reconoció que la inactividad física se estaba convirtiendo en una forma de vida, y sus enseñanzas fomentaban la participación en actividades regulares. Debido a esto, Kung-Fu fue desarrollado para mantener el cuerpo en forma, y los chinos también participaron en otras actividades que eran puramente para la búsqueda de la aptitud física - como la lucha libre y el bádminton.

El yoga como puente entre el cuerpo y el espíritu

Durante este mismo período de tiempo, la antigua civilización india estaba tomando otra ruta. Las creencias religiosas de la época desalentaban el desarrollo del cuerpo, enfatizando en cambio el desarrollo del espíritu. El yoga surgió como un medio para reconciliar estas dos cosas y así aprender a mover el cuerpo de maneras que abrieran caminos espirituales.

Un buen estado físico para los militares

A medida que avanzaban las civilizaciones, la aptitud física era impulsada por el arte y el poderío militar. Los antiguos griegos valoraban la belleza de la forma física. Había una creencia de que tener un cuerpo sano equivalía a tener una mente sana, y que el bienestar físico era necesario para estar emocionalmente sano. En esta civilización, la forma principal de ejercicio era la gimnasia.

La aptitud física en Grecia

Mientras que gran parte de la población griega desarrolló la aptitud física para fines estéticos y mentales, los espartanos se centraron en la aptitud como medio para alcanzar la fuerza militar. Los espartanos se sometieron a vigorosos regímenes de aptitud física -tanto los hombres como las mujeres- con el propósito de defender a Esparta.

Los romanos y el hedonismo

Cuando los romanos llegaron al poder, el hedonismo se elevó. A medida que los romanos buscaban la buena vida, sus niveles de aptitud física disminuyeron. Debido a esto, eventualmente la civilización romana cayó en manos de aquellos que estaban en mejor forma física - las tribus bárbaras no agrarias del norte.

La Edad Media abraza los ideales griegos

Siguiendo la regla de las tribus bárbaras durante la Edad Media, hubo un retorno a los ideales griegos que enfatizaban la belleza de la forma humana adecuada. Fue durante este tiempo que la educación física se convirtió en una asignatura comúnmente enseñada. Muchas sociedades enseñaban educación física en apoyo de los ideales nacionalistas. Este fue el nacimiento de la historia de la aptitud física moderna.

La gimnasia como medio de ejercicio se hizo tremendamente popular durante este tiempo, y fue frecuente en muchas sociedades de toda Europa.

Historia americana de la aptitud física

Los tiempos coloniales en Estados Unidos trajeron consigo dificultades físicas a medida que los colonos luchaban por construir una nueva sociedad y establecer la agricultura en un nuevo mundo. Este estilo de vida proporcionaba una aptitud física adecuada en sí misma, por lo que había poca búsqueda de la aptitud fuera de las dificultades de la vida diaria.

Ideales europeos en América

A medida que Estados Unidos crecía como nación, también lo hacían sus ideales de aptitud física. Estos ideales fueron influenciados en gran medida por los inmigrantes europeos que llegaron a los Estados Unidos. Aunque había poca amenaza de ataques militares de países vecinos como en Europa, los líderes estadounidenses eran conscientes de la necesidad de estar en forma. Muchos de los primeros líderes de Estados Unidos apoyaron la actividad regular de alguna forma, como correr o nadar.

Fue durante este período que los defensores del fitness comenzaron a darse cuenta de que era necesario centrarse en el acondicionamiento físico para las mujeres, en particular.

La Revolución Industrial y la falta de actividad física

La Revolución Industrial en los Estados Unidos fue el comienzo de una nueva forma de vida más sedentaria en los Estados Unidos. A medida que los estadounidenses se volvieron más sedentarios, las enfermedades relacionadas con la falta de forma física, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, se volvieron prevalentes.

A medida que los estadounidenses comenzaron a luchar más y más con enfermedades relacionadas con la falta de forma física, la educación física entró en el sistema escolar. Esto dio lugar a dos ramas distintas de la aptitud física: el ejercicio en aras de la aptitud física y el ejercicio a través del deporte.

Mujer en clase de spinning

La industria del ejercicio y el fitness

En el siglo XX, el acondicionamiento físico se convirtió en una industria. A medida que las enfermedades relacionadas con la falta de forma física se disparaban, los estadounidenses se dieron cuenta de que era necesario contrarrestar un estilo de vida sedentario con actividad física planificada a través de los deportes y el ejercicio formal. El servicio militar mostró cuán tristemente fuera de forma y no aptos para el combate eran los estadounidenses. Esto llamó la atención del gobierno sobre la falta de idoneidad de su ciudadanía. Esto condujo al establecimiento de normas mínimas de aptitud física en las escuelas públicas del país.

Compensación al sedentarismo

En la historia reciente, la industria del fitness ha explotado en un intento de compensar los estilos de vida extremadamente sedentarios de la población moderna. Muchos gurús del fitness se han elevado a la prominencia y han hecho fortunas con personas desesperadas por ser más saludables, más fuertes y más jóvenes.

El acondicionamiento físico como una actividad más

El acondicionamiento físico de hoy en día se realiza en gimnasios y en campos de juego de todo el mundo. No es una forma de vida como lo era en los albores de la civilización. En cambio, el acondicionamiento físico es una de las muchas actividades que la gente realiza en sus ocupados horarios.

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