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¿Por qué es importante el ejercicio cardiovascular?

Lic. Psic. Lisa Marie Mercer
Mujeres corriendo

La mayoría de las personas saben que deben hacer ejercicio, pero ¿por qué es importante el acondicionamiento cardiovascular?

¿Qué es la aptitud cardiovascular?

Antes de poder responder a la pregunta "¿por qué es importante el ejercicio cardiovascular? veamos lo que es el acondicionamiento cardiovascular a menudo se denominado ejercicio aeróbico. Hay dos factores que distinguen la aptitud cardiovascular de otros tipos de ejercicio.

  • El acondicionamiento cardiovascular mejora la capacidad del corazón y los pulmones para suministrar sangre rica en oxígeno a los músculos que trabajan.
  • El acondicionamiento cardiovascular mejora la capacidad del músculo para utilizar este oxígeno con el fin de suministrar la energía adecuada para el movimiento.

¿Qué actividades mejoran el estado físico cardiovascular?

El ejercicio aeróbico puede mejorar el estado físico cardiovascular. Las palabras ejercicio aeróbico definen cualquier tipo de actividad rítmica y continua que involucre el uso simultáneo de múltiples grupos de músculos grandes. Las actividades aeróbicas desafían el corazón y los pulmones, lo que hace que trabajen más que cuando se encuentran en reposo. Al realizar actividades cardiovasculares, tu pulso debe estar dentro de un rango cardíaco objetivo, que generalmente se calcula restando tu edad del número 220 y luego calculando entre el 60 y el 85 por ciento de ese número. Algunos ejemplos de ejercicios aeróbicos incluyen:

  • Correr o trotar
  • Caminar a paso ligero
  • Ciclismo
  • Natación
  • Danza aeróbica
  • Esquí de fondo

¿Por qué es importante el acondicionamiento cardiovascular?

La importancia primaria de la salud cardiovascular se hace evidente cuando se observa su definición. Cualquier tipo de actividad que suministre oxígeno a los músculos aumentará los niveles de energía y hará que tu cuerpo sea más funcional y eficiente. Este es solo uno de los muchos beneficios del ejercicio cardiovascular.

Aptitud física y longevidad cardiovascular

Los investigadores que participaron en el Harvard Health Alumni Study, publicado en la edición de abril de 1995 de la Journal of the American Medical Association, descubrieron una relación clara entre el estado físico cardiovascular y la longevidad. Los sujetos eran hombres, ex-alumnos de la Universidad de Harvard, que no sufrían de ninguna forma de enfermedad cardiaca o pulmonar. Los participantes del estudio registraron sus actividades físicas en un cuestionario. Este fue un estudio longitudinal, lo que significa que los datos se recolectaron a lo largo de los años. Los investigadores encontraron que los sujetos que tenían el nivel más alto de actividad aeróbica tenían el índice más alto de longevidad.

Aptitud física e inmunidad cardiovascular

Estudios realizados en el Centro de Estudios Biopsicosociales del SIDA de la Universidad de Miami encontraron que el ejercicio aeróbico tuvo un "impacto positivo profundo" en el manejo de los síntomas de los pacientes con SIDA. Otro estudio, que se realizó en el Laboratorio de Investigación de la Aptitud Física de la Universidad de Illinois, encontró que el ejercicio aeróbico tenía un efecto positivo sobre la función inmunológica de los ancianos.

Ejercicio aeróbico y pérdida de peso

A pesar de las muchas afirmaciones falsas sobre la reducción del estómago, la única manera de obtener una cintura reducida y muslos más delgados es bajar la ingesta de grasa en la dieta y quemar el exceso de grasa a través del ejercicio aeróbico. Ten en cuenta que se necesita una reducción de 3500 calorías para perder una libra (450 gramos) de grasa corporal. Esto podría explicar por qué el American College of Sports Medicine actualizó recientemente sus pautas para la actividad aeróbica. Ahora sugieren que se realicen de 30 minutos a una hora de actividades cardiovasculares la mayoría de los días de la semana. Afortunadamente, tu cuerpo continúa quemando calorías a un ritmo acelerado hasta dos horas después de la actividad aeróbica.

Otros beneficios del ejercicio cardiovascular

En general, las personas con un alto nivel de condición física cardiovascular tienen presión arterial baja, niveles bajos de colesterol LDL o "colesterol malo" y niveles altos de colesterol HDL o "bueno". Tienen más resistencia y energía, y las endorfinas, que se secretan durante el ejercicio aeróbico, mejoran su estado de ánimo. En la mayoría de los casos, las personas que participan frecuentemente en programas de acondicionamiento cardiovascular tienen un pulso en reposo más bajo, lo que les hace sentirse más tranquilos cuando están en reposo.

¿Por qué es importante el ejercicio cardiovascular?