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¿Por qué necesitamos ejercicio?

Lic. Laura Williams
Grupo de personas entrenando en el gimnasio

Alguna vez te has preguntado "¿Por qué necesitamos ejercicio?" Los beneficios del ejercicio van mucho más allá de adelgazar o controlar el peso. El ejercicio puede mejorar tu salud, combatir las enfermedades y ayudarte a perfeccionar habilidades para la vida como la persistencia, la confianza y la motivación.

Entonces, ¿por qué necesitamos hacer ejercicio?

Tu cuerpo fue construido para moverse. Fue diseñado para caminar, correr, saltar, bailar, empujar y tirar. Hasta el siglo pasado, las personas tenían que realizar actividades físicas de moderadas a vigorosas simplemente para realizar las tareas diarias, pero a medida que la tecnología ha aumentado, la necesidad de movimiento diario ha disminuido significativamente. La gente ahora conduce autos, trabaja sentada en un escritorio y recrea mientras está sentada viendo películas y jugando videojuegos. Ejercitar funciona para llenar el vacío entre la disminución de nuestra actividad física diaria y la necesidad natural de nuestro cuerpo de moverse para permanecer en forma y saludable.

Por qué nuestros músculos necesitan ejercicio

Nuestros músculos se conectan a nuestros huesos a través de tendones y ligamentos, y funcionan como palancas y soportes para nuestros huesos. Cuando tú usas tus músculos regularmente, estimulas el mantenimiento y el crecimiento del tejido muscular, permitiéndote continuar usando tu cuerpo de la manera en que fue diseñado para ser usado. Las personas que no hacen ejercicio regularmente corren el riesgo de sufrir atrofia muscular que puede provocar debilidad, mala postura y deterioro de la salud funcional diaria. La frase, "úsalo o piérdelo" realmente se aplica a tus músculos.

Además de mantener la salud funcional básica de tus músculos, tú quieres mantener tu masa muscular para mantener tu metabolismo en acción. La masa muscular es más activa metabólicamente que la masa grasa, lo que significa que quemas más calorías a lo largo del día, incluso mientras duermes. Si no haces ejercicio regularmente y pierdes masa muscular gradualmente, tu metabolismo también se ralentizará, lo que puede llevar a un aumento de peso. Cuanto más masa muscular mantengas, más fácil será para ti mantener tu peso.

Por qué nuestros huesos necesitan ejercicio

Mantener los huesos fuertes a medida que envejeces puede ayudar a prevenir la osteoporosis, una enfermedad degenerativa que ocurre cuando los huesos pierden masa y comienzan a adelgazar. Los individuos con osteoporosis tienen mayor riesgo de caídas, fracturas y discapacidad a largo plazo. Tú puedes saber que el calcio y la vitamina D juegan un papel importante en el desarrollo de huesos fuertes, pero el ejercicio también desempeña un papel clave. Las personas que participan regularmente en ejercicios que involucran levantamiento de pesas o cargar pesas mientras se ejercitan experimentan una mayor estimulación de la producción de células óseas, lo que garantiza que la masa ósea aumente o se mantenga estable con la edad.

Ejercicios que involucren llevar peso pueden ser:

  • Entrenamientos de fuerza y resistencia
  • Caminar, trotar o practicar deportes con polainas de pesas
  • Bailar
  • Gimnasia
  • Cualquier otro ejercicio que implique acción consistente

Por qué nuestras mentes necesitan ejercicio

El ejercicio aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y estimula el aumento de la masa cerebral, particularmente en el hipocampo, un área del cerebro de importancia crítica para la memoria y el razonamiento. Mantener la masa cerebral a medida que uno envejece puede ayudar a prevenir o disminuir los déficits cognitivos y la demencia.

Los estudios también muestran que los niños y adultos que participan en el ejercicio y los deportes tienen mejor salud mental y emocional que las personas que no hacen ejercicio regularmente. El ejercicio libera endorfinas que evitan la depresión y la ansiedad, y el ejercicio regular puede incluso mejorar los síntomas de la depresión.

Por qué nuestro corazón y pulmones necesitan hacer ejercicio

Cuando tú realizas ejercicios cardiovasculares, tu corazón y tus pulmones deben trabajar más duro para proporcionar a tus músculos el oxígeno que necesitan para realizar el movimiento. A medida que tú respiras con más dificultad para ingerir más oxígeno, tu corazón tiene que bombear más rápido para llevar el oxígeno a tus células. A medida que esto sucede, tus venas se dilatan para manejar el aumento del flujo sanguíneo. La totalidad en todo este proceso ayuda a mantener tus venas y arterias flexibles y libres de acumulación de placa o coágulos.

Además, el ejercicio cardiovascular puede conducir a un aumento de la capacidad pulmonar, lo que te permite aumentar tu nivel de forma física y hacer más trabajo con menos esfuerzo. El ejercicio cardiovascular todo en uno mejora tu nivel de forma física a la vez que previene las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Los beneficios del ejercicio son muchos ¡Compártelos!

Ahora que entiendes la importancia del ejercicio, transmite tus conocimientos. La próxima vez que oigas a alguien decir: "¿Por qué necesitamos ejercicio?" Tú sabrás exactamente qué responder.

¿Por qué necesitamos ejercicio?