Aborto en el tercer trimestre de embarazo

Mujer pensativa

El aborto en el tercer trimestre de embarazo, a veces denominado aborto tardío, es muy controvertido. Incluso algunas personas que apoyan el derecho de una mujer a elegir el aborto al inicio del embarazo se oponen al aborto en el tercer trimestre.

El debate sobre el aborto

Cuando se habla sobre el aborto, es importante recordar que la gran mayoría de los abortos ocurren dentro del primer trimestre del embarazo. Los estudios estiman que entre el 80 y el 90 por ciento de todos los abortos ocurren dentro del primer trimestre, y la mayoría ocurre antes de las seis semanas de gestación. Cuanto antes se realice un aborto, más seguro será el procedimiento. El riesgo de complicaciones aumenta cuanto más avanza una mujer en su embarazo, aunque el procedimiento generalmente no es más peligroso que el parto en sí mismo.

En el segundo trimestre, los abortos ocurren con mayor frecuencia porque la mujer calculó mal la fecha de concepción, no se dio cuenta de que estaba embarazada inmediatamente o necesitó tiempo para recaudar el dinero para el procedimiento. El segundo trimestre del embarazo es de las semanas 13 a la 28, y la mayoría de los abortos ocurren antes de las 16 semanas.

En el tercer trimestre, el aborto es muy raro y generalmente solo se realiza cuando el feto padece una anormalidad severa o en el caso de que la continuación del embarazo ponga en peligro la vida o la salud de la madre. Se estima que aproximadamente el 0.05 por ciento de todos los abortos realizados en los Estados Unidos ocurren durante el tercer trimestre, aunque los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) no determinan la edad gestacional exacta para los abortos realizados después de la semana 20 de un embarazo.

Ley de aborto en los Estados Unidos

En los Estados Unidos, Roe v. Wade es el caso de la Corte Suprema que sentó el precedente para la ley de aborto. El tribunal dijo que el derecho de una mujer al aborto por cualquier motivo no puede restringirse hasta el punto de la viabilidad. Sin embargo, después de la viabilidad, el aborto debe permitirse sólo si el procedimiento es necesario para preservar la vida o la salud de la madre.

¿Cuándo se considera viable un feto? Tradicionalmente, las 28 semanas de gestación se consideraban el primer momento en que un feto podía vivir fuera del útero. Sin embargo, con los avances cada vez mayores en la tecnología, muchos profesionales médicos ahora consideran que el punto de viabilidad es de 24 semanas de gestación. Se han publicado algunos estudios que definen el aborto tardío como abortos que ocurren después de las 12 o 16 semanas de gestación, aunque lo más temprano que un embarazo podría ser viable es de 21 semanas de gestación.

Los diferentes estados y países tienen diferentes leyes con respecto al aborto en el tercer trimestre, por lo que es importante asegurarse de que comprendes las implicaciones legales del procedimiento en tu propio estado y país. Por ejemplo, en Estados Unidos, 10 estados requieren un segundo médico para aprobar el procedimiento y nueve estados piden que un médico esté presente para tratar al feto en caso de que nazca vivo. Investiga tu legislación local para mayor información sobre la legalidad del aborto en el tercer trimestre.

¿Cómo se realizan los abortos en el tercer trimestre?

Hay dos maneras principales en las que se puede realizar un aborto en el tercer trimestre:

  • Inducción laboral temprana, que se usa con mayor frecuencia cuando el feto padece una anormalidad severa que no se detectó anteriormente durante el embarazo y que haría altamente improbable que sobreviviera mucho después del nacimiento.
  • Dilatación y extracción intactas, que a veces se denomina aborto de nacimiento parcial en la literatura antiabortista y se usa con más frecuencia cuando la salud de la madre se ve amenazada y desea intentarse preservar su fertilidad futura.

Información adicional

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