Cómo la presión alta puede causar preeclampsia en el embarazo

Dra. Dominique W. Brooks
Mujer embarazada tomadose la presión arterial

Algunas mujeres desarrollan presión arterial alta, o hipertensión, durante el embarazo. La causa de esta afección no siempre está clara; sin embargo, si no se trata, puede llevar a graves problemas de salud tanto para la madre como para el bebé.

¿Qué es la presión arterial alta durante el embarazo?

Una teoría es que la hipertensión gestacional es una reacción anormal al aumento del volumen sanguíneo durante el embarazo. Normalmente, los vasos sanguíneos se dilatan para acomodar el aumento, pero a veces este proceso no ocurre correctamente. Un aumento moderado de la presión no es perjudicial, pero un aumento severo puede ser peligroso. Una presión arterial promedio es de alrededor de 120/70 y los médicos generalmente no están demasiado preocupados si el número inferior o la medición diastólica aumenta solo 10-15 puntos. Sin embargo, si una mujer ya tiene una presión arterial más alta que el promedio, un aumento moderado podría significar que su número se vuelve preocupante.

Una medición de la presión arterial es parte de cada visita prenatal. La hipertensión en el embarazo puede dañar la forma en que funciona la placenta, lo que dificulta la transferencia de oxígeno y nutrientes al feto. Esto puede causar que el bebé se desnutra y crezca más lentamente de lo normal. Este proceso se denomina restricción del crecimiento intrauterino (RCIU).

La presión arterial alta también está asociada con el desprendimiento de la placenta, que es una afección muy grave en la que la placenta se desprende del útero antes del nacimiento del bebé. Las mujeres con presión arterial alta podrían necesitar medicamentos para mantener sus niveles de presión arterial dentro del rango de seguridad, pero los médicos pueden recetar medicamentos que se puedan usar de manera segura durante el embarazo.

Preeclampsia

Algunas veces, la hipertensión durante el embarazo es parte de un síndrome diferente que antes se llamaba toxemia, pero que ahora se conoce generalmente como preeclampsia. La preeclampsia es una combinación de síntomas de amplio espectro. Con frecuencia, es una afección muy leve, pero otras veces puede ser potencialmente mortal. Uno de los propósitos principales de la atención prenatal es identificar a las mujeres con preeclampsia para que puedan recibir tratamiento antes de enfermarse peligrosamente.

Síntomas de Preeclampsia

Existen tres síntomas que se han usado históricamente para identificar la preeclampsia, de acuerdo con la Preeclampsia Foundation:

  • Un aumento de la presión arterial
  • Edema, es decir, hinchazón por exceso de líquido
  • Proteinuria, cuando se encuentra en la orina una proteína llamada albúmina

Por supuesto, sabemos que la mayoría de las mujeres experimentan algún grado de inflamación durante el embarazo. Si la hinchazón es solo en los pies o tobillos, y si desaparece en la mañana después de una noche de sueño, es probablemente un edema normal. Algunas mujeres también tendrán ocasionalmente un rastro de proteína en su orina y muchas tendrán un ligero aumento de la presión arterial en el último mes del embarazo. Esto hace que sea más difícil saber si están experimentando el inicio de una preeclampsia leve, por lo que el médico o la partera pueden programar visitas prenatales adicionales para controlar las afecciones más de cerca. Probablemente ordenará un análisis de sangre para detectar cambios que se observan con frecuencia en la preeclampsia, como un aumento o disminución del hematocrito y un cambio en la función hepática.

Tratamiento

La preeclampsia leve probablemente solo necesita ser vigilada. Por lo general, la mujer llega a buen término sin ocasionar ningún daño al bebé. Pero si la afección cambia, o si comienza a afectar la salud de la madre o del bebé, se necesita intervención o tratamiento. Si el bebé es prematuro y la madre está estable, los tratamientos para la preeclampsia incluyen:

  • Reposo en cama
  • Magnesio para prevenir convulsiones
  • Medicamentos antihipertensivos
  • Monitoreo de fluidos

Si el embarazo es a las 37 semanas o más o si la madre está desarrollando preeclampsia grave con otros problemas como problemas respiratorios o de visión, el tratamiento es el parto del bebé. Los médicos compararán el beneficio de esperar una mayor madurez fetal con el riesgo de que la preeclampsia pueda empeorar a un estado peligroso de eclampsia. El trabajo de parto puede ser inducido o el bebé puede nacer por cesárea. Esta decisión se toma mejor en consulta con un perinatólogo.

Médico revisa la presión arterial de una mujer embarazada

Preeclampsia o eclampsia grave

En promedio, entre el cinco y el ocho por ciento de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos tienen algunos signos de preeclampsia. Un pequeño porcentaje de mujeres con preeclampsia (de 1 de cada 100 a 1 de cada 200) puede continuar progresando hasta llegar a la eclampsia. Como puedes ver, la eclampsia en sí es rara, pero es una condición tan extremadamente peligrosa tanto para la madre como para el bebé que se deben hacer todos los esfuerzos posibles para evitar que la preeclampsia se convierta en eclampsia.

La eclampsia se caracteriza por nuevas convulsiones durante el embarazo o inmediatamente después del nacimiento. Se cree que es causada por irritación cerebral, probablemente como resultado de un flujo sanguíneo anormal en el cerebro debido a la presión arterial alta. Las mujeres con eclampsia entran en convulsiones extremas y pueden caer en coma. También pueden dejar de respirar, tener problemas renales y la placenta puede desprenderse abruptamente. El bebé puede morir y, en casos graves, la madre también puede morir.

Si la madre desarrolla eclampsia, la única cura o tratamiento es dar a luz al bebé, incluso si esto significa que el bebé nace prematuramente. Si el cuello uterino está maduro, se inducirá el trabajo de parto. Si el cuello uterino está inmaduro o el bebé es muy prematuro, la opción más segura puede ser dar a luz por cesárea. Un perinatólogo también estaría involucrado en esta decisión.

Después de la eclampsia, la madre puede tener daño cerebral permanente después de las convulsiones. La madre también puede estar en riesgo de desarrollar eclampsia con embarazos futuros.

Prevención

Afortunadamente, las mujeres en los países desarrollados tienen acceso a la atención médica, por lo que la preeclampsia generalmente se detecta y se trata con éxito; por lo tanto, la eclampsia puede ser prevenida. Las convulsiones eclámpticas son ahora, afortunadamente, extremadamente raras. La prevención de estas afecciones mediante la atención prenatal regular es muy importante para lograr resultados saludables tanto para la madre como para el niño.

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