¿Cuáles son los efectos de la metanfetamina durante el embarazo?

Lisa Schmidt, Lic. Enfría.
Bebé prematuro

El uso de metanfetamina por mujeres en edad fértil continúa creciendo, y se estima que 19,000 de esas usuarias de metanfetamina están embarazadas. Si tú eres una mujer que está usando metanfetamina o conoces a una mujer que está usando metanfetamina durante el embarazo, hay varios factores importantes que deben tener en cuenta.

Efectos de la metanfetamina en mujeres embarazadas

Al pensar en los impactos del embarazo en el cuerpo de una mujer, muchas veces se piensa en términos de estrías y peso del bebé. Tomando un momento para considerar el hecho de que hay dos personas que comparten un torrente sanguíneo y un conjunto de órganos, es fácil entender cómo lo que la madre pone en su cuerpo puede afectar a su bebé por nacer. Existe un equilibrio crítico dentro del cuerpo de la madre que puede verse afectado cuando el uso de metanfetamina se convierte en parte del escenario.

Condiciones que amenazan la vida

El simple embarazo conlleva una serie de posibles complicaciones, pero agregar el uso de la metanfetamina a una situación ya de por sí delicada lleva el riesgo de complicaciones graves a un nivel mucho más crítico. De acuerdo con un estudio realizado por médicos del Centro Médico Cedars-Sinai, el riesgo de complicaciones raras que amenazan la vida se agrava significativamente para las mujeres embarazadas que usan metanfetamina.

  • Presión arterial alta: el estudio indicó que casi la cuarta parte de las usuarias de metanfetamina embarazadas tienen presión arterial alta no controlada. Si no se controla, podría provocar daño renal, problemas cardíacos, accidente cerebrovascular y preeclampsia.
  • Eclampsia: según un informe sobre las muertes maternas relacionadas con la metanfetamina, "el consumo de metanfetamina también causa convulsiones que se parecen a la eclampsia". Las embarazadas con presión arterial alta no controlada tienen un mayor riesgo de eclampsia. Con una cuarta parte de usuarias de metanfetamina embarazadas que tienen presión arterial alta no controlada como se describe en el informe Cedars-Sinai, la eclampsia presenta un nivel de riesgo elevado para esas mujeres. La eclampsia es una enfermedad grave que afecta la placenta y puede tener un impacto en los riñones de la madre, su hígado y su cerebro. Esta condición es la segunda causa principal de muertes maternas.
  • Placenta abrupta: el estudio Cedars-Sinai también encontró que el diez por ciento de las madres embarazadas que usan metanfetamina sufren de placenta abrupta. Cuando esto sucede, la placenta se desprende de la pared uterina y causa un sangrado abundante en la madre. Una hemorragia severa puede llevar a la muerte. Mientras que el diez por ciento puede parecer un número bajo, es un número mucho más alto que la ocurrencia típica de esta complicación, que es menos del uno por ciento de los nacimientos en los Estados Unidos.

Complicaciones durante la labor del parto y el parto

Las complicaciones comúnmente son evidentes en:

  • El trabajo de parto y término del parto: según el estudio Cedars-Sinai, el 50 por ciento de las mujeres que consumieron metanfetamina durante el embarazo dieron a luz a sus bebés antes del término. Ese porcentaje es significativamente más alto que el 17 por ciento de las mujeres (que no usaron metanfetamina durante el embarazo) que dieron a luz a sus bebés antes del término.
  • Cesárea: el 29 % de los usuarios de metanfetamina en el mismo estudio dieron a luz a sus bebés por cesárea. Solo el 23 por ciento de las madres que no usaban metanfetamina necesitaron cesárea. Si bien el procedimiento es relativamente seguro, puede conducir a otras complicaciones y se prefiere el parto vaginal para una recuperación sin problemas.

Efectos de la metanfetamina en el feto

Mientras que el estado frágil de la madre durante sus 40 semanas de embarazo aumenta los efectos de la metanfetamina en su propio cuerpo, es una condición temporal. Los efectos de la metanfetamina en un feto en desarrollo, sin embargo, se afectan todo, hasta las células. Definitamente los efectos sobrepasan la matriz y más. Los investigadores de la Universidad de Toronto concluyen que solo una dosis de metanfetamina durante el embarazo puede tener malas ramificaciones a largo plazo para el bebé, incluyendo:

Daño al ADN

El estudio de la Universidad de Toronto reveló que un feto expuesto a la metanfetamina es susceptible al daño en el ADN porque las enzimas que protegen al feto de los radicales libres aún no se han desarrollado y no se desarrollan completamente hasta las últimas semanas del embarazo. Así que a medida que el feto está desarrollando estructuras orgánicas y funciones mentales, la metanfetamina arde a través de la composición del ADN con pequeñas defensas para combatir el daño a esas células.

Retraso de crecimiento intrauterino

El estudio de desarrollo infantil, medioambiente y estilo de vida (DIMEV) demostró que el crecimiento y el desarrollo fetal dentro del útero están restringidos cuando hay uso de metanfetamina materna. Algunos trastornos resultantes pueden incluir defectos cardíacos, anomalías mentales, deformidades físicas y, en ocasiones, la muerte.

Nacimiento prematuro

Como se indicó en el estudio Cedars-Sinai, el 50 por ciento de los bebés de las mujeres que usan metanfetamina son arrojados prematuramente. Los bebés que nacen antes de las 37 semanas de gestación nacen con sistemas del cuerpo subdesarrollados (pulmones, cerebro, médula espinal, corazón y riñones). Según los Centros para el Control de Enfermedades (CCE), "las causas de muerte relacionadas con nacimiento prematuro representan el 35 % de todas las muertes infantiles (2009), más que cualquier otra causa".

Mortalidad/morbilidad

Como se esperaba, las tasas de mortalidad son más altas. Según el Estudio DIMEV, las causas de muerte entre los bebés expuestos a la metanfetamina en el útero de la madre incluyen aborto espontáneo, nacimiento prematuro, desarrollo fetal restringido, accidente cerebrovascular fetal y la lista continúa. El Journal of Analytical Toxicology informa sobre varios casos de muerte infantil directamente relacionados con el uso de metanfetamina por parte de la madre.

Infarto fetal

El informe en el Journal of Analytical Toxicology también explica que al igual que la metanfetamina puede causar hipertensión no controlada en la madre, las dosis más altas de metanfetamina absorbidas a través de la placenta pueden provocar aumentos extremos en la presión sanguínea del feto y provocar apoplejías, hemorragia cerebral e infartos antes del nacimiento.

Problemas y retos de por vida

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Brown refleja el potencial de implicaciones de por vida para estos bebés y sus madres. La lista es larga e incluye un mayor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), bajo coeficiente de inteligencia, depresión, ansiedad, esquizofrenia, problemas de conducta significativos, aumento de la agresividad, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, diabetes tipo 2 y muchos más.

Recuperación de adicciones durante el embarazo

Es muy importante que las mujeres embarazadas dejen de usar metanfetamina. El Congreso Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda encarecidamente que las mujeres embarazadas que no pueden dejar de consumir metanfetamina voluntariamente busquen atención en un centro de tratamiento residencial si es posible o que asistan a un tratamiento ambulatorio intensivo. Es muy difícil dejar la metanfetamina uno solo, sin la ayuda de un médico, por lo que debes ser honesta al hablar sobre tu uso de drogas con tu médico. Además, tu médico realmente necesita saber si usaste metanfetamina durante el embarazo por el bien de tu propio bebé.

¿Cuáles son los efectos de la metanfetamina durante el embarazo?