Descripción del embarazo de alto riesgo

Doctor revisando mujer embarazada con estetoscopio

Un embarazo se considera de alto riesgo si hay presente alguna condición que aumente las posibilidades de que la mujer o el bebé puedan tener un problema de salud. Si entiendes cómo son los embarazos de alto riesgo y qué esperar de ellos, podrás cuidar mejor de ti y de tu bebé.

¿Qué se considera un embarazo de alto riesgo?

Hay una serie de condiciones o factores que pueden ponerte en alto riesgo durante un embarazo. Algunos son problemas preexistentes, mientras que otros pueden aparecer durante el embarazo.

Los problemas de embarazo de alto riesgo incluyen:

  • Edad materna: los riesgos de embarazo son más altos para las mujeres de 35 años o más, pero las mujeres con menos de 17 años al dar a luz también corren un mayor riesgo.
  • Condiciones médicas antes del embarazo: problemas como la presión arterial alta, diabetes, problemas renales, problemas cardíacos o enfermedades de transmisión sexual pueden hacer que un embarazo sea más riesgoso.
  • Estilo de vida: fumar, beber alcohol o usar drogas ilícitas aumenta el nivel de riesgo de un embarazo.
  • Peso: El sobrepeso o el bajo peso antes del embarazo pueden ser un factor de riesgo.
  • Antecedentes de embarazo: si tienes un historial de trabajo de parto prematuro u otros problemas de embarazo, puedes tener un mayor riesgo de complicaciones en futuros embarazos.
  • Embarazo múltiple: si vas a tener gemelos o múltiples nacimientos, se considera un embarazo de alto riesgo.
  • Complicaciones durante el embarazo: los problemas con el útero, el cuello uterino o la placenta pueden poner en riesgo tu embarazo. Demasiado líquido amniótico, o muy poco líquido, o problemas de compatibilidad con el factor Rh también pueden aumentar los riesgos de un embarazo. Los problemas del feto también pueden aumentar el riesgo. La presión arterial alta o la diabetes (diabetes gestacional) que pueden ocurrir en el embarazo son desafíos adicionales.

¿Qué sucede durante un embarazo de alto riesgo?

Una vez que se ha establecido que estás en alto riesgo, generalmente necesitarás un equipo de especialistas que supervisará tu condición. Algunos de los especialistas de tu equipo de atención podrían incluir:

  • Obstetra
  • Perinatólogos o especialistas materno-fetales
  • Neonatólogos
  • Genetistas médicos
  • Cirujanos pediátricos
  • Enfermeras perinatales
  • Equipo de diagnóstico por imagen
  • Otros especialistas pediátricos
  • Otros especialistas médicos para la madre según sea necesario

Cada embarazo de alto riesgo puede requerir o no cada parte de este equipo de atención; esto dependerá de la situación específica.

Más visitas al médico obstetra

Durante un embarazo típico, la futura mamá acude al médico obstetra alrededor de una vez al mes hasta el tercer trimestre, cuando las visitas aumentan a cada dos semanas. A las 36 semanas, la paciente generalmente va todas las semanas hasta que nace el bebé. Sin embargo, en un embarazo de alto riesgo, tu número de visitas aumentará.

Tal vez te apoyes de otros médicos especialista

Todavía puedes ir a tus citas regulares con tu obstetra, pero es probable que tengas que visitar al perinatólogo varias veces y obtener varias pruebas de imagen y de laboratorio durante tu embarazo. Dependiendo de tu situación de salud, es posible que tengas que hacer un seguimiento con tus especialistas médicos, como tu médico de riñón si tienes una enfermedad renal o tu cardiólogo si tienes un problema cardíaco.

Tus médicos querrán supervisarte a ti y a tu bebé de cerca para asegurarse de que las cosas se desarrollen de la manera más normal posible.

¿Necesitaré algunas pruebas?

La mayoría de las mujeres con alto riesgo tendrán más pruebas que una embarazada de bajo riesgo. Algunas de las pruebas que puedes necesitar incluyen:

  • Ultrasonido: la mayoría de los embarazos de bajo riesgo hacen un ultrasonido durante el embarazo. Sin embargo, los embarazos de alto riesgo generalmente tienen más de uno para verificar el desarrollo.
  • Amniocentesis: en esta prueba, el médico tomará muestras del líquido amniótico, por lo general alrededor de 15 semanas, para que el líquido pueda examinarse. Las pruebas genéticas se pueden hacer en este momento. Este procedimiento tiene un pequeño riesgo de pérdida de embarazo.
  • Muestreo de vellosidades coriónicas: en ocasiones, el médico tomará algunas células de la placenta entre las semanas 10 y 12. Estas células se pueden usar para determinar si hay un problema genético en el embarazo. Este procedimiento tiene un pequeño riesgo de pérdida de embarazo.
  • Cordocentesis: esta prueba también se llama extracción de sangre umbilical percutánea. Se extrae una muestra de sangre del cordón umbilical. Esta sangre puede analizarse para detectar infecciones y cambios genéticos. Este procedimiento también tiene un pequeño riesgo de pérdida de embarazo.
  • Perfil biofísico: esta prueba usa ultrasonido fetal y monitorización de la frecuencia cardíaca fetal para controlar el estado del bebé.
  • Medida de la longitud cervical: mediante un ultrasonido, tu médico puede medir la longitud de tu cuello uterino si existe una preocupación sobre el trabajo de parto prematuro.
  • Pruebas de laboratorio: es posible que necesites una serie de pruebas de laboratorio, por ejemplo, controlar tus niveles de azúcar en la sangre o medir tus niveles de hemograma, según tu estado de salud.

Es posible que no necesites todas estas pruebas o pudieras necesitar otras. Tú y tu equipo de atención médica decidirán qué exámenes necesitas.

Aumenta las probabilidades de un embarazo saludable

El hecho de que seas de alto riesgo no significa que no tendrás un embarazo saludable. Debes asistir a las citas de tus doctores y seguir las órdenes de tu médico, por supuesto. Otras cosas que puedes hacer para promover un embarazo saludable incluyen:

  • Dieta saludable: debes consumir una dieta saludable con más ácido fólico, hierro, calcio y otros nutrientes. Si tienes diabetes u otra condición que pueda afectar tu dieta, debes consultar con tu médico; es posible que necesites ayuda de un nutricionista.
  • Aumento de peso: Subir la cantidad de peso adecuada durante el embarazo puede ayudar a los resultados para ti y tu bebé. Trabaja con tu proveedor de atención médica para determinar el objetivo del aumento de peso adecuado para ti.
  • Niveles de estrés más bajos: mientras que un embarazo de alto riesgo es por naturaleza algo más estresante que un embarazo de bajo riesgo, debes intentar reducir tus niveles de ansiedad por la salud de tu bebé. Habla con tu médico acerca de los métodos para aliviar el estrés, incluidos la meditación, el yoga y las imágenes tranquilizadoras que puedes utilizar para reducir el estrés.
  • Fíjate en lo que consumes: debes dejar de fumar. Beber durante el embarazo puede causarle problemas a tu bebé. Las drogas ilícitas no son buenas para ti o para el bebé en desarrollo. Tu médico debe saber sobre cualquier suplemento nutricional que estés tomando o que estés pensando tomar durante tu embarazo; algunas terapias pueden no ser útiles y, de hecho, pueden ser dañinas durante el embarazo.

Opciones de nacimiento

En muchos casos, los embarazos de alto riesgo pueden limitar tus opciones de nacimiento. Dependiendo de tu condición, es probable que te desanimes de un parto en el hogar debido al peligro potencial para ti y tu bebé.

Condiciones que pueden limitar la posibilidad de un parto en el hogar:

Discute esto con tus médicos para obtener información y descubrir tus opciones.

Es más posible que tengas una cesárea

Además, es posible que también necesites una cesárea, dependiendo de tu estado de salud. Algunos problemas placentarios o uterinos pueden impedir nacimientos vaginales. Nuevamente, tendrás la oportunidad de discutir esto con tu equipo de atención médica; en la mayoría de los casos, los planes para el nacimiento de tu bebé se establecerán antes en tu embarazo.

¿Si ya fuiste una vez de alto riesgo, serás siempre de alto riesgo?

Si tienes un alto riesgo con un embarazo, ¿correrás un alto riesgo con otro? Depende del motivo de la designación de alto riesgo en primer lugar. Si tienes una afección médica como enfermedad cardíaca o diabetes, siempre tendrás un alto riesgo.

Algunos problemas pueden seguirte a lo largo de cada embarazo. Si tuviste ciertos problemas causados por el embarazo, como la placenta previa, es posible que no tengas un alto riesgo durante tu próximo embarazo si no tienes ese mismo problema. Tu médico te supervisará cuidadosamente durante los embarazos posteriores para tomar una determinación de alto riesgo.

Debes trabajar con tu equipo de atención antes de quedar embarazada de nuevo para optimizar tus futuros embarazos.

Tomando precauciones

Si recibes un diagnóstico de alto riesgo, esto no necesariamente significa que perderás a tu bebé o que el bebé nacerá con problemas de salud. La mayoría de todos los embarazos de alto riesgo dan como resultado el nacimiento de bebés sanos.

Lo que significa un diagnóstico de embarazo de alto riesgo es que es aún más importante que cumplas las prescripciones de tu obstetra y cumplas con un programa de exámenes obstétricos regulares durante todo el embarazo. Las precauciones que tomas hoy pueden significar un mundo de diferencia.

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