Diabetes gestacional síntomas, tratamiento y riesgo

Dra. Vilma Ruddock
Mujer embarazada en el consultorio del médico

Es posible que hayas oído hablar de la diabetes gestacional, pero ¿cuál es esta enfermedad? Durante el embarazo, el metabolismo de los nutrientes cambia para nutrir al bebé en crecimiento. Las hormonas del embarazo y los cambios en el metabolismo del azúcar y la respuesta del cuerpo a la insulina tienden a hacer que el nivel de azúcar en la sangre sea más alto de lo normal. A veces, estos niveles pueden llegar a ser lo suficientemente altos como para hacer que una mujer desarrolle una afección diabética durante el embarazo (diabetes gestacional), aunque normalmente no sea diabética.

Diabetes inducida por el embarazo

Algunas mujeres desarrollan diabetes por primera vez durante el embarazo (diabetes inducida por el embarazo) y no la tienen cuando no están embarazadas. Sin embargo, otras mujeres no embarazadas podrían tener un diagnóstico de "diabetes límite", o prediabetes y empeorarían durante el embarazo.

En las mujeres no embarazadas con prediabetes, los niveles de azúcar en la sangre están en el rango alto de lo normal. Luego, cuando están embarazadas, los cambios metabólicos del embarazo elevan sus niveles de azúcar en la sangre lo suficientemente alto como para convertirlas en diabetes gestacional manifiesta.

Aumento de los riesgos maternos y fetales

La diabetes gestacional puede causar resultados adversos graves a la madre y al bebé.

Las complicaciones maternas incluyen:

  • Un mayor riesgo de hipertensión
  • Una tasa más alta de preeclampsia
  • Un mayor riesgo de cesárea
  • Un riesgo de que se desarrolle una diabetes grave

Los riesgos fetales incluyen:

  • Hidramnios, que es una cantidad excesiva de líquido amniótico, también conocido como polihidramnios
  • El bebé crece inusualmente grande con depósitos de grasa en exceso para su edad gestacional. Esto puede llevar a un parto difícil.
  • Hipoglucemia, es decir, una condición de bajo nivel de azúcar en la sangre después del nacimiento
  • Una tasa ligeramente más alta de mortinatos por razones desconocidas
  • Dificultad para respirar e ictericia al nacer

El control y la gestión minuciosos de los niveles de azúcar en la sangre mejorarán los resultados maternos y fetales. Con un cuidado médico cuidadoso, la mayoría de las mujeres diabéticas de hoy en día pueden tener embarazos seguros, partos normales y bebés saludables.

La diabetes oculta

Muchas personas no saben que tienen diabetes a menos que sus síntomas sean lo suficientemente graves como para enviarlas al médico. Algunas mujeres con diabetes subyacente descubrirán el diagnóstico por primera vez cuando sean examinadas y analizadas para detectar la afección durante la atención prenatal de rutina. Es útil estar consciente de los siguientes signos y síntomas de diabetes antes y después de quedar embarazada:

  • Aumento de la sed y del apetito
  • Micción excesiva, tanto en frecuencia como en cantidad
  • Azúcar en la orina
  • Proteína y cetonas en la orina
  • Pérdida o aumento de peso inexplicable

Diagnóstico de la diabetes gestacional mediante análisis de sangre

Todas las mujeres embarazadas se someten a una prueba de azúcar en la sangre en ayunas de rutina para detectar diabetes gestacional entre las 24 y 28 semanas. Tú podrías hacerte la prueba de detección antes si tienes factores de riesgo, como antecedentes de diabetes gestacional, un bebé grande o muerto, sobrepeso, antecedentes familiares de diabetes o si hay azúcar en tu orina en cualquier visita prenatal.

Si el nivel de azúcar en la sangre en ayunas es alto, el médico o la partera ordenará otra prueba de azúcar en la sangre, que incluye la prueba de resistencia a la glucosa (GCT), una prueba de detección de seguimiento de una hora, o la prueba oral de tolerancia a la glucosa (GTT) de dos a tres horas, o ambas. Estos exámenes de sangre reflejan qué tan bien metaboliza tu cuerpo y maneja una carga de azúcar.

  • El GCT: Con el GCT, tú bebes un líquido de glucosa de 50 gramos (una carga de glucosa). Tu nivel de azúcar en la sangre se mide una hora después. Si tu nivel de azúcar en la sangre de una hora después de la prueba de glucosa es de 140 miligramos por decilitro (mg/dL) o más, entonces tienes diabetes gestacional.
  • El GTT: Esta prueba tarda tres horas en completarse:
    • Te tomas una muestra de sangre para medir el nivel inicial de glucosa en ayunas.
    • A continuación, bebes un líquido de glucosa de 100 gramos.
    • Te tomas una muestra de sangre una, dos y tres horas después de la bebida.
    • Si uno o más de tus niveles de azúcar en la sangre están altos, tú tienes diabetes gestacional.

Tu médico puede optar por ordenar ambas pruebas en un enfoque de dos pasos. Es importante que el rendimiento y la interpretación de las pruebas sean precisos para evitar diagnósticos erróneos.

Científico usando la computadora en el laboratorio

Hemoglobina A1C

El OGTT o GCT son las pruebas de diabetes estándar que se realizan durante el embarazo, pero pueden dar resultados falsos positivos y causar un diagnóstico incorrecto de diabetes gestacional. Algunos médicos recomiendan la prueba de hemoglobina A1C (o HbA1c) como una prueba más confiable.

La HbA1c refleja el historial de tu control glucémico durante los últimos dos o tres meses. Cuanto más alto es el nivel, más mal controlado está el azúcar en la sangre durante ese tiempo. Pregúntale a tu médico si esta es la prueba preferida para ti.

Después de tu diagnóstico

Si se te diagnostica diabetes gestacional, tendrás que hacer cambios en tu estilo de vida y dieta y seguir las recomendaciones de tu médico para mantener tu nivel de azúcar en la sangre dentro de un rango normal. Esto disminuirá el riesgo para ti y tu bebé.

Tu médico podría recomendar visitas prenatales más frecuentes, monitorear tu nivel de azúcar en la sangre en casa y pedirte que consultes con una enfermera especializada en diabetes y con un nutricionista. También podría aconsejar el monitoreo de tu bebé con ultrasonidos y otras pruebas fetales antes de lo que normalmente se acostumbra.

Tratamiento

De acuerdo con el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, el control de la diabetes gestacional incluye seguir una dieta saludable, actividad física y tomar los medicamentos que tu médico te recete. Es importante comer para la diabetes gestacional y controlar tu consumo de carbohidratos. Hay mucha información con ejemplos de menús para diabéticos, planes de comidas, planes de calorías específicas y listas de alimentos que te ayudarán a mantenerte organizada y en el buen camino.

A muchas mujeres les irá bien y mantendrán su nivel de azúcar en la sangre bajo control solo con la dieta. Otras mujeres también necesitarán inyecciones de insulina para controlar su nivel de azúcar en la sangre. Sus especialistas en embarazo decidirán cuál es el mejor tratamiento basándose en tu historial, los resultados de tus pruebas de azúcar en sangre y qué tan bien responde tu azúcar en la sangre al tratamiento recomendado.

Después del parto

Muchas mujeres con diabetes gestacional volverán a sus niveles iniciales de azúcar en la sangre después del parto y no volverán a tener el problema. Algunas tendrán la afección con cada embarazo. Otras continuarán con diabetes a largo plazo fuera del embarazo.

Las mujeres que desarrollan diabetes gestacional están en mayor riesgo de padecer diabetes en algún momento de sus vidas. Tu médico te aconsejará con qué frecuencia debes hacerte la prueba de detección de la diabetes si tu prueba de seis semanas después del parto es normal.

Evita complicaciones

La diabetes gestacional pone a la mujer y al feto en riesgo si no se controla bien. Sigue el plan de tratamiento de tu médico para mantener tu nivel de azúcar en la sangre bajo control y evitar las complicaciones del embarazo así como para obtener el mejor resultado para tu bebé.

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