Infertilidad y nivel bajo de progesterona

Dra. Vilma Ruddock
Una mujer aprende los resultados de una prueba de embarazo

Un nivel bajo de progesterona se asocia con la infertilidad sin ser considerado como la causa. Por ejemplo, no hace efecto sobre la fertilización de los óvulos o la implantación de un embrión temprano en el útero. Sin embargo, la baja progesterona puede interferir con un mayor desarrollo del embrión y del feto después de la implantación. Esto puede provocar un embarazo no viable o un aborto espontáneo durante el primer trimestre.

El efecto de la baja progesterona en la implantación

La progesterona es esencial para madurar el revestimiento uterino (endometrio) durante la implantación inicial del embrión. Por lo tanto, muchos especialistas asumieron que los niveles bajos después de la ovulación (deficiencia de fase lútea) podrían causar la falla de la implantación y reducir la fertilidad en esta etapa. Sin embargo, la evidencia actual no muestra que la baja progesterona durante la fase lútea interfiera con la implantación.

Evidencias en un estudio

Un estudio de 20 mujeres publicado en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism en 1991 midió los niveles urinarios de metabolitos de estrógeno y progesterona durante el pico de la fase lútea del ciclo menstrual. Los autores informaron que los niveles de hormonas eran similares ya sea que una mujer tuviera una pérdida prematura del embarazo o lograse un embarazo exitoso. Llegaron a la conclusión de que las primeras pérdidas no estaban relacionadas con una deficiencia de progesterona u otras hormonas ováricas en la fase lútea.

Opinión de la Sociedad de Fertilidad Profesional

No hay diferencia en las tasas de embarazo en función del nivel de progesterona en la fase lútea media. Según una opinión del 2015 emitida por el Comité de Práctica de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM) sobre la deficiencia de fase lútea, en ausencia de otras anomalías del ciclo menstrual, la baja progesterona en la fase lútea no parece afectar la fertilidad o reducir las tasas normales de embarazo. En cambio, la mayoría de las fallas de implantación, embarazos químicos, fetos no viables y otras pérdidas al inicio se deben a anormalidades cromosómicas, concluye la ASRM.

Efecto de la baja progesterona al inicio del embarazo

Después de la implantación, la baja cantidad de progesterona durante el inicio del embarazo puede afectar tu fertilidad, definida como la incapacidad de llevar un embarazo a la viabilidad. Sin suficiente progesterona del cuerpo lúteo en el ovario, la placenta y el feto no pueden continuar desarrollándose, lo que conduce a un feto no viable, a la pérdida fetal prematura y al aborto espontáneo.

Nivel de progesterona en embarazos viables y no viables

Técnico leyendo los resultados de laboratorio

La producción de progesterona del cuerpo lúteo aumenta con el embarazo. Un estudio publicado en el 2012 en el British Medical Journal encontró que la medición de un solo nivel de progesterona al inicio del embarazo puede distinguir entre un embarazo viable versus uno no viable. Un nivel alto de progesterona al principio del embarazo se considera un signo de un embarazo normal y viable. El nivel será más bajo de lo esperado si tienes un embarazo anormal, como una implantación ectópica u otro feto temprano no viable.

Pruebas de progesterona en la fase lútea

Los médicos a menudo usan dos pruebas para evaluar tu estado de progesterona y para examinar su efecto sobre el endometrio. Sin embargo, ninguna prueba es confiable para diagnosticar deficiencias ya sea de progesterona o endometrial en la fase lútea:

  • Nivel de progesterona: La progesterona aumenta el día de la ovulación y alcanza su punto máximo siete días más tarde (fase lútea media). Se utiliza un nivel sanguíneo normal del día como evidencia estándar de la función normal de la ovulación y del cuerpo lúteo. Sin embargo, un artículo del 2008 sobre fertilidad y esterilidad señala que la prueba no es confiable para el diagnóstico de baja progesterona porque la hormona se segrega en pulsos. Los niveles sanguíneos pueden variar ampliamente, dependiendo de cuándo se realice en relación con el tiempo de los pulsos.
  • Biopsia endometrial: Una biopsia del revestimiento uterino justo antes de la menstruación muestra la extensión de la progesterona en el endometrio como preparación para la implantación. Sin embargo, según estudios, la biopsia endometrial no es un buen indicador de bajas tasas de progesterona o embarazo.

Tratamiento de la deficiencia de progesterona

Aunque no existe una prueba confiable de supuesta deficiencia de progesterona en la fase lútea o evidencia de que el tratamiento puede mejorar las tasas de embarazo viables, algunos médicos pueden prescribir tratamientos, especialmente en casos de infertilidad inexplicable. El artículo de Fertilidad y Esterilidad publicado en el 2008 examina dos formas de tratamiento:

  • Gonadotropina Coriónica Humana (HCG): administrada mediante inyección, la HCG aumenta/prolonga la función del cuerpo lúteo para producir cantidades normales de progesterona hasta que se establece el embarazo (prueba de embarazo positiva).
  • Soporte de progesterona: esta terapia se usa después de la ovulación para complementar la progesterona producida por el cuerpo lúteo. Se usa con mayor frecuencia como supositorios vaginales o inyecciones intramusculares, pero se puede tomar por vía oral.

Debido a la falta de evidencia de la mejora en los resultados del embarazo, la Opinión del Comité de Práctica ASRM no aconseja la terapia hormonal en la fase lútea con HCG o progesterona a menos que se someta a un procedimiento de tecnología de reproducción asistida (TRA), como la fertilización in vitro (FIV). Los fármacos de supresión pituitaria utilizados durante los ciclos de TRA pueden interferir con la función del cuerpo lúteo y la producción de progesterona. En esta situación, el tratamiento aumenta las tasas de embarazo y reduce los abortos espontáneos.

Otras drogas para ciclos menstruales anormales

Si no estás produciendo suficiente progesterona debido a que tus ciclos menstruales son anormales y no estás ovulando mensualmente, es posible que tu médico te recete otros medicamentos como el citrato de clomifeno (Clomid). Estos medicamentos mejoran la ovulación y progesterona en la fase lútea al organizar los eventos hormonales de la fase folicular.

El Clomid se prescribe con mayor frecuencia para inducir la ovulación regular en mujeres que omiten o no tienen períodos, según expuesto por Yen and Jaffe's Reproductive Endocrinology (capítulo 5, página 703). También podrías tomar el Clomid si tienes ciclos o sangrado levemente más cortos o más largos entre períodos cuando el resto de tu evaluación de infertilidad es normal.

Causas de la baja progesterona

La progesterona aumenta después de la ovulación y cae justo antes de tu próximo período cuando el cuerpo lúteo muere. El nivel de la hormona durante la fase lútea depende del ciclo normal de las hormonas reproductivas durante la primera mitad del ciclo (la fase folicular) y en la ovulación normal. Los siguientes problemas pueden causar baja producción de progesterona:

  • Secreción anormal de hormonas del hipotálamo y la glándula pituitaria
  • Crecimiento inadecuado de los folículos y óvulos ováricos durante la fase folicular
  • Falta de ovulación de un óvulo por lo que no se produce progesterona
  • La ovulación temprana de un óvulo inmaduro de tal manera que el cuerpo lúteo restante no puede producir suficiente progesterona
  • Muerte prematura del cuerpo lúteo después de la ovulación con poca o ninguna progesterona.
  • Uso de drogas de supresión pituitaria durante procedimientos de ART
  • Envejecimiento de los folículos ováricos y los huevos (perimenopausia o insuficiencia ovárica prematura)
  • Trastornos hormonales, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y trastornos tiroideos y suprarrenales, que interfieren con la ovulación y causan períodos irregulares
  • Endometriosis de los ovarios, que puede afectar la función ovárica y la ovulación

Consulta a tu médico

Consulta a tu ginecólogo para una evaluación y tratamiento si te preocupa que tus hormonas sean la causa de tu dificultad para quedar embarazada. Mantén un registro de la duración de tus ciclos menstruales y tus períodos durante al menos tres ciclos, ya que esto ayudará tu evaluación de la fertilidad.

Infertilidad y nivel bajo de progesterona