Sangrado vaginal durante el embarazo

Mujer embarazada hablando con doctora

Es fácil confundir el sangrado vaginal durante el embarazo con la menstruación. Si bien el tipo y la cantidad de sangrado vaginal pueden llevar a algunas mujeres a creer que están experimentando su periodo, es imposible menstruar durante el embarazo. Esto se debe a que el embarazo evita la ovulación y, por lo tanto, termina la construcción y el desprendimiento del revestimiento uterino que tiene lugar durante la menstruación. Un sangrado leve antes de transcurridas las 12 semanas de embarazo puede ser normal, pero es mejor estar bien informada para cuidar de ti y de tu bebé lo mejor posible.

Causas de sangrado vaginal durante el embarazo

Hay muchas causas posibles de sangrado durante el embarazo, algunas de las cuales son extremadamente serias. Todas las hemorragias requieren una evaluación médica, pero tu tratamiento y pronóstico dependen de la causa de tu sangrado y tu salud general.

Sangrado precoz del embarazo

El sangrado puede ocurrir durante el primer trimestre del embarazo por una variedad de razones, que no indican un problema grave. Casi una de cada cinco mujeres experimentará sangrado en algún grado durante los primeros meses del embarazo. Sin embargo, debido a que el sangrado en las primeras etapas del embarazo es un síntoma de aborto espontáneo y de los embarazos ectópicos, siempre debes informar sobre cualquier sangrado vaginal a tu médico de inmediato.

Aborto espontáneo: la mayoría de los abortos espontáneos ocurren durante el primer trimestre y la mayoría no se pueden prevenir. Además del sangrado, los signos de un aborto espontáneo inminente incluyen dolor en la parte baja del abdomen y arrojar tejido y coágulos a través de la vagina. Los calambres pueden variar en severidad desde fuertes calambres menstruales hasta dolor severo.

Embarazo ectópico: los embarazos ectópicos son una emergencia médica. Un embarazo ectópico ocurre cuando la implantación se lleva a cabo fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio. Al principio, los síntomas son similares a los de un aborto espontáneo y pueden incluir sangrado vaginal, cólicos abdominales inferiores y niveles bajos de hCG. Muchas mujeres también experimentan un dolor agudo y unilateral en el área abdominal. Los embarazos ectópicos previos y los antecedentes de infecciones tubáricas y cirugía pélvica aumentan el riesgo de un embarazo ectópico.

Embarazos molares: un embarazo molar se diagnostica cuando un embrión no se desarrolla o cuando un tejido anormal comienza a crecer dentro del útero. Los embarazos molares también se llaman enfermedad trofoblástica gestacional. Tu médico puede sospechar un embarazo molar cuando los análisis de sangre de rutina muestran niveles anormalmente altos de hCG. Otros síntomas incluyen sangrado vaginal, falta de tono cardíaco en el feto y grupos de tejidos en forma de uva que son visibles por ultrasonido.

Otras causas: además de las causas anteriores de sangrado de período al inicio de un embarazo, la implantación, una infección y algún trauma cervical pueden desencadenar hemorragias durante el embarazo. El sangrado de implantación a menudo se confunde con un ligero período, ya que generalmente ocurre cerca del momento en que se espera la menstruación. El sangrado puede durar varios días, desaparecer en cuestión de horas o solo presentarse como un par de manchas.

Sangrado tardío del embarazo

El sangrado durante el segundo y tercer trimestre del embarazo a menudo indica una condición potencialmente grave que requiere un tratamiento inmediato para preservar la salud de la madre o el feto. Debes considerar cualquier sangrado que se dé durante los últimos dos trimestres, como una emergencia médica.

Desprendimiento de la placenta: el sangrado vaginal al final del embarazo puede ser un signo de desprendimiento de la placenta, una afección en la que la placenta se desprende de la pared uterina antes de que termine el parto. Esta afección es rara, afecta solo al uno por ciento de las mujeres y casi siempre ocurre durante los últimos dos o tres meses de embarazo. Los síntomas del desprendimiento de la placenta incluyen sangrado vaginal, que puede ser intenso y dolor de estómago. Los mayores riesgos de desprendimiento prematuro de placenta son las mujeres mayores de 35 años, las que usan cocaína, las mujeres con presión arterial alta o anemia drepanocítica, y las mujeres con antecedentes de desprendimiento previo o traumatismo estomacal.

Placenta Previa: cuando la placenta se encuentra lo suficientemente baja en el útero para bloquear el cuello uterino, se diagnostica placenta previa. Esta condición es una emergencia médica. El sangrado puede ocurrir con o sin dolor. Las mujeres que ya han dado a luz, especialmente por cesárea, mujeres portadoras de fetos múltiples y aquellas con antecedentes de cirugía uterina tienen un mayor riesgo de placenta previa.

Parto pretérmino: cuando el sangrado vaginal ocurre antes de la semana 37 del embarazo, puede indicar el comienzo del trabajo de parto prematuro. Dependiendo de qué tan pronto en el embarazo se dé, tu feto puede estar en riesgo de complicaciones causadas por el parto prematuro y el bajo peso al nacer. Los signos de trabajo de parto prematuro son los mismos que indican un trabajo de parto normal, como presión pélvica o abdominal, dolor de espalda, contracción o contracciones uterinas, flujo vaginal teñido de sangre y calambres estomacales.

Otras causas: no todas las hemorragias durante el segundo y tercer trimestre son graves. Muchas mujeres experimentan hemorragias temporales y leves después del sexo. La inflamación cervical, las infecciones o los crecimientos cervicales también pueden causar hemorragia. Nunca asumas que la causa de tu sangrado no es grave. Cualquier sangrado al final del embarazo requiere una evaluación médica inmediata.

Cuándo buscar ayuda médica

Llama a tu médico lo antes posible para que te asesore si experimentas sangrado vaginal durante los primeros tres meses del embarazo, especialmente si tu sangrado se acompaña de dolor o fiebre. Cada vez que experimentes sangrado durante el segundo o tercer trimestre, debes llamar a tu obstetra inmediatamente o ir a la sala de emergencias más cercana, especialmente si experimentas:

  • Sangrado severo o contracciones
  • Sangrado vaginal que continúa por más de 24 horas
  • Sangrado vaginal combinado con fiebre de más de 100.5 grados F
  • Aumento del dolor después del tratamiento con metotrexato para un embarazo ectópico
  • Dolor severo localizado o unilateral en la espalda, la pelvis o el abdomen
  • Sangrado, dolor o fiebre después de un aborto o aborto involuntario
  • Desmayos o mareos intensos

Pruebas y diagnóstico

Si experimentas sangrado durante el embarazo, tu médico realizará un examen físico y ginecológico completo. También recibirás una ecografía de tu útero y abdomen e instrucciones para hacerte análisis de sangre y orina. Dependiendo de la causa sospechada de tu hemorragia, tu médico puede ordenar un conteo sanguíneo completo, un tipo de sangre y Rh, un suero bhCG cuantitativo y un análisis de orina.

A menos que la causa de tu sangrado sea obvia durante el examen en su consultorio, pueden pasar varios días antes de que recibas un diagnóstico. Trata de permanecer paciente y relajada durante este tiempo, ya que el estrés solo complicará tu condición. Distráete con películas o libros, descansa lo suficiente y apóyate en los miembros de tu familia. En la mayoría de los casos de sangrado durante el embarazo, tanto la madre como el bebé no sufren afectaciones a largo plazo.

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