Exactitud del resultado de una prueba de embarazo

Dra. Vilma Ruddock
Una mujer con una prueba de embarazo

La prueba de embarazo que se realiza en casa (PEC) mide el nivel de gonadotropina coriónica humana (hCG) en la orina. Esta hormona del embarazo es secretada poco después de la implantación por las células iniciales de la placenta. En estudios hechos por los laboratorios en circunstancias ideales, se afirma que las PEC son al menos un 99 por ciento precisas, según la Oficina de Salud de la Mujer. Sin embargo, la prueba es menos precisa en manos de los usuarios debido a errores al seguir las instrucciones, o por un kit de prueba defectuoso u otros factores.

Falsos positivos y falsos negativos

Al analizar la precisión de tu prueba de embarazo en el hogar, es importante entender la diferencia entre un resultado falso positivo y uno falso negativo.

  • Un resultado falso positivo sugiere erróneamente que estás embarazada cuando la concepción no se ha producido realmente. Los falsos positivos son causados con mayor frecuencia por un embarazo químico, o factores en la orina, como la sangre, que interfieren con la prueba, o medicamentos para la fertilidad que propician que excretes hCG en la orina.
  • Un resultado falso negativo sugeriría que no estás embarazada cuando realmente lo estás. En general, los resultados falsos negativos son más comunes que los resultados falsos positivos. La mayoría de los resultados negativos falsos son causados por un error del usuario, una orina demasiado diluida o la realización de la prueba demasiado pronto.

Según un artículo de la Biblioteca Global de Medicina de la Mujer, existe una tasa de falsos negativos del diez por ciento en las pruebas de embarazo hechas en casa y la misma tasa para los falsos positivos. Un estudio publicado en el American Journal of Public Health mostró una tasa más alta de falsos negativos de alrededor del 24 por ciento.

Precisión y sensibilidad de la prueba

Si te preocupan los resultados de tu prueba de embarazo hecha en el hogar, asegúrate de comprar un examen que tenga una sensibilidad más alta para detectar la hCG al principio del embarazo. Obtén un kit que sea sensible para detectar al menos un nivel de hCG tan bajo como de unas 20 mili-unidades internacionales por mililitro (mUI/ml). A modo de comparación, las pruebas de embarazo en sangre pueden detectar un nivel de hCG de cinco mUI/ml o menos y, por lo tanto, son más precisas que la prueba de orina de una PEC en los primeros días del embarazo.

Una prueba de alta sensibilidad de hCG de orina te permite la detección de tu embarazo al inicio de este, posiblemente tan pronto como ocho días después de la fertilización de tu óvulo y de la concepción. Es importante recordar que el momento de realizar tu primera prueba se calcula en función del día en que estimas que ovulaste, no en función de cuándo tuviste las relaciones sexuales.

Los resultados son más confiables si esperas un poco

Una prueba de embarazo positiva

Para algunas mujeres, la implantación puede ocurrir tarde en el ciclo menstrual a partir de la ovulación, según un estudio en el New England Journal of Medicine. Por lo tanto, la confiabilidad de los resultados de una PEC mejora si esperas un poco para realizar tus pruebas.

De acuerdo con el Manual de pruebas de laboratorio clínico durante el embarazo (página 29), la precisión de las PEC en función de cuándo se realiza la prueba es la siguiente:

  • Antes del día del siguiente período esperado: menos del 90 por ciento
  • En el día del período esperado: 90 por ciento
  • Una semana después del día del período perdido: 97 por ciento

El manual señala que, a pesar de la precisión de más del 99 por ciento que los fabricantes afirman, variables como las soluciones de referencia estándar de hCG con las que miden sus pruebas pueden no ser confiables. Además, la precisión de la prueba puede variar ampliamente entre los productos.

Consejos para mejorar la precisión de la prueba

Los siguientes consejos te ayudarán a obtener mayor precisión al realizar tu prueba:

  • Espera a que tu menstruación se haya retrasado al menos una semana, especialmente si has tenido ciclos menstruales irregulares en el pasado. Las pruebas en el primer día de tu período faltante resultan en tasas de precisión de la prueba de embarazo de aproximadamente un 80%.
  • Guarda tu prueba a la temperatura adecuada y nunca la dejes en un automóvil caliente. El calor o el frío extremos pueden dañar la prueba de embarazo casera.
  • Sigue las instrucciones acerca del tiempo de espera de la prueba. Esperar demasiado tiempo para leer los resultados o leer los resultados antes de que haya transcurrido el período de tiempo especificado puede causar un resultado falso positivo o falso negativo.
  • Asegúrate de que la ventana de control que indica que la prueba no es disfuncional muestra un resultado positivo.
  • Realiza la prueba a primera hora de la mañana cuando los niveles de hormona del embarazo en la orina son los más altos.
  • No consumas grandes cantidades de líquidos, como agua, café, refrescos u otras bebidas antes de la prueba. Esto puede diluir tu orina y disminuir la concentración de hCG, haciendo que sea más difícil de detectar.
  • Si no comprendes cómo realizar tu prueba de embarazo en el hogar, llama al número de atención al cliente que figura en el folleto de instrucciones para obtener más ayuda.
  • Nunca uses una prueba que haya pasado su fecha de vencimiento.

Habla con tu médico si estás preocupada

Las pruebas de embarazo en el hogar son prácticas y dan resultados rápidos en privado. Son más precisas para detectar el hCG en tu orina si no realizas la prueba demasiado pronto y sigues todas las instrucciones y precauciones que vienen con el producto. Ponte en contacto con tu médico si tienes dudas o preguntas sobre tus resultados.

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