Pruebas de embarazo con análisis de sangre

Lic. Amy Finley
Una mujer dando sangre

Aunque las pruebas de embarazo en el hogar son más precisas que nunca, los profesionales de la salud suelen realizar una prueba de embarazo basada en sangre para determinar el embarazo. Además, hay otros análisis de sangre comunes que se realizan durante el embarazo.

Pruebas de embarazo en orina versus sangre

Normalmente hay dos maneras de detectar los niveles de HCG en el cuerpo de una mujer para confirmar o negar el embarazo. Muchas pruebas de embarazo a base de orina se venden sin receta médica. Estas pruebas miden la cantidad de HCG que está presente en la orina en el momento de la prueba.

Las pruebas de embarazo a base de sangre también miden el nivel de HCG presente en el cuerpo de una mujer, pero generalmente se realizan en el consultorio de un médico o en una clínica de salud. Incluso si una mujer se ha realizado una prueba de embarazo en el hogar, generalmente se administra una prueba de sangre para confirmar el embarazo. También se pueden programar si una mujer sospecha que está embarazada y aún no se ha hecho una prueba en el hogar. Una prueba de embarazo en la sangre generalmente detecta las hormonas antes que una prueba basada en la orina.

¿Cómo funcionan las pruebas de sangre?

Pruebas cualitativas vs. cuantitativas

Hay dos tipos diferentes de análisis de sangre para verificar el embarazo: cualitativo y cuantitativo. Una prueba cualitativa puede determinar exactamente qué cantidad de HCG está presente en la sangre, mientras que una prueba cualitativa simplemente determina si el HCG está presente. Se puede realizar una prueba cualitativa para confirmar inicialmente el embarazo. Se puede realizar una prueba cuantitativa para asegurarse de que los niveles de HCG estén aumentando normalmente e identifiquen problemas potenciales. No es raro que una mujer reciba varias pruebas cuantitativas al principio del embarazo.

Cómo se realizan las pruebas

La prueba la realiza una enfermera o un técnico de laboratorio extrayendo sangre de una vena del brazo, generalmente el antebrazo o la mano. La sangre se recoge en una jeringa o vial. La prueba se puede realizar en las instalaciones de su médico o en un laboratorio médico en una instalación separada. Los resultados de la prueba se envían a la sección correspondiente del laboratorio para su evaluación y su médico recibirá los resultados. El tiempo que lleva recibir los resultados depende de una variedad de factores, en algunos casos los resultados estarán disponibles el mismo día, mientras que en otros casos es posible que tengas que esperar varios días. Habla con tu médico para averiguar qué es lo normal en su consultorio.

Preguntas comunes sobre las pruebas de embarazo en la sangre

¿Hay alguna manera de que una prueba de embarazo en la sangre pueda ser incorrecta?

Una mujer hablando con su médico

Aunque la prueba de embarazo basada en sangre es altamente precisa, existen ciertas circunstancias y condiciones que pueden afectar sus resultados y posiblemente dar una lectura incorrecta. Esto incluye:

  • Situaciones con mujeres que usan drogas para la fertilidad. La prueba puede mostrar un falso positivo para el embarazo cuando, de hecho, detecta las hormonas HCG presentes en los tratamientos.
  • La prueba se realiza demasiado pronto. Aunque es poco común para un análisis de sangre, es posible que los niveles sean demasiado bajos para detectarlos. Esto es más común en las pruebas basadas en orina ya que un análisis de sangre puede detectar las hormonas del embarazo de seis a ocho días después de la ovulación.

¿Por qué necesito el análisis de sangre?

Si ya has realizado una prueba de embarazo en casa y es positiva, casi siempre necesitarás tomar una prueba inicial de embarazo con análisis de sangre. Las razones para esto incluyen:

  • Que tu médico pueda confirmar el embarazo y comenzar tu cuidado prenatal.
  • Que tu médico pueda determinar si el embarazo progresa normalmente y discutir cualquier problema que pueda surgir contigo.
  • Es posible que necesites confirmación del embarazo para la atención médica pública u otros programas financiados con fondos públicos, como el WIC.

Otros análisis de sangre realizados durante el embarazo

Además de verificar los niveles de HCG para determinar tu embarazo y la progresión normal del mismo, hay una serie de otros análisis de sangre que se pueden realizar durante el embarazo.

  • Detección de proteína plasmática asociada con el embarazo (PAPP-A): esta prueba de sangre mide los niveles de una cierta proteína producida por la placenta. Niveles inusuales pueden identificar anormalidades cromosómicas.
  • Cribado de alfafetoproteína (AFP): este análisis de la sangre se realiza durante el segundo trimestre del embarazo. Los resultados pueden indicar:
    • Presencia de gemelos
    • Fechas de part más precisas
    • Posibles defectos del tubo neural (como la espina bífida) y el síndrome de Down
  • Detección genética: cuando hay antecedentes familiares de trastornos genéticos, se pueden realizar pruebas de detección genética. Estos se realizan mediante análisis de sangre y otros métodos.
  • Los análisis de sangre también se realizan durante el embarazo para verificar:
    • Tipo de sangre / factor HR de la madre
    • Presencia de enfermedades de transmisión sexual
    • Anemia
    • Diabetes gestacional
    • Presencia de anticuerpos para enfrentar enfermedades que podrían ser peligrosas en el embarazo, como la varicela y la rubéola

Consulta a tu médico

Un análisis de sangre es la forma más precisa de confirmar el embarazo, y las pruebas posteriores a la determinación inicial pueden ayudar a los médicos a controlar tu salud y la de tu hijo. Siempre pregunta a tu médico o enfermera sobre las pruebas realizadas si necesitas más información o si tienes alguna inquietud acerca de cualquier análisis de sangre.

Pruebas de embarazo con análisis de sangre