Diarrea en el embarazo

Mujer embarazada desayunando

Los cambios en tu dieta y muchos de los otros factores que causan diarrea en las mujeres no embarazadas pueden causar diarrea durante el embarazo. En la mayoría de los casos, los síntomas serán leves y se resolverán sin tratamiento. Sin embargo, hay motivos de preocupación si tienes mucha diarrea varias veces al día o si dura varios días. Esto puede ponerte a ti y a tu bebé en riesgo, especialmente si tienes otros síntomas con la diarrea.

Efecto de la diarrea en la mamá embarazada y el bebé

La diarrea ocurre con la misma frecuencia tanto en mujeres embarazadas como en mujeres que no están embarazadas, pero puede ser más común en el inicio del parto o cerca de este. Podrías potencialmente enfermarte más durante el embarazo porque tu sistema inmune está más débil. Si la diarrea es causada por una infección, puede provocar una ruptura prematura de membranas o un parto prematuro. Dependiendo de la causa y la gravedad, la diarrea también puede afectar a tu bebé:

  • Si te enfermas y te malpasas, tu bebé no aumentará de peso.
  • Si te deshidratas de forma moderada a grave y/o pierdes el conocimiento, tu bebé podría tener problemas o morir.
  • El sistema inmune de tu bebé también es débil porque aún no está completamente desarrollado. Las infecciones pueden atravesar la placenta e infectar a tu bebé.

Causas

Hay varias causas de diarrea. El Servicio de Obstetricia y Ginecología. del Hospital Virgen del Camino en Pamplona indica que algunas de las causas o síntomas de diarrea no son potencialmente mortales y pueden tratarse en el hogar, sin embargo, aclara que hay que tener cuidado. Durante el embarazo es más probable que otros te afecten a ti y a tu bebé, y es posible que tengas que ser tratada por un médico.

Intestino hiperactivo

Cuando el intestino se vuelve más activo, los alimentos pasan más rápido y las heces se vuelven más blandas, más líquidas y más frecuentes. Las causas del intestino hiperactivo (hipermotilidad) incluyen:

  • Cambio en la dieta: las mujeres embarazadas que hacen grandes cambios en su dieta y comienzan a comer más frutas y verduras y agua pueden comenzar a notar deposiciones más frecuentes y sueltas. Es mejor hacer cambios graduales en tu dieta cuando estás embarazada.
  • Líquidos azucarados concentrados: Beber más de estos puede aumentar la secreción de líquidos en el intestino.
  • Vitaminas prenatales: algunas mujeres experimentan diarrea al tomar vitaminas prenatales.
  • Suplementos prenatales de hierro: tomar laxantes para tratar el estreñimiento del hierro causa heces más flojas.
  • Tratamiento con antibióticos: tomar antibióticos puede disminuir las bacterias normales en el intestino y causar un crecimiento excesivo de otras, como Clostridia difficile, que puede causar diarrea.
  • Medicamentos a base de hierbas y otros medicamentos de venta libre: ciertos medicamentos y suplementos sin receta pueden aumentar la actividad intestinal.
  • Hipertiroidismo: esta condición es común en el embarazo y la diarrea es uno de los síntomas.
  • Prostaglandinas: aumentan en el tercer trimestre para preparar el útero para el parto. Causan un aumento de las secreciones de agua y electrolitos en el intestino y un intestino hiperactivo.
  • Intolerancias alimentarias: pueden producirse intolerancias a ciertos alimentos y causar diarrea, que incluyen:
    • Lactosa (leche)
    • Fructosa (fruta)
    • Gluten (trigo)
  • Síndrome del Intestino Irritable: El síndrome del intestino irritable es una hiperactividad subyacente del intestino que puede provocar diarrea o estreñimiento. Los síntomas pueden verse exacerbados por un cambio en tu dieta.

Infección

Las infecciones son una causa común de diarrea dentro y fuera del embarazo. Por lo general, se produce al consumir agua o alimentos contaminados, incluso durante viajes internacionales, y al comer alimentos crudos o poco cocinados. Las causas infecciosas transmitidas por los alimentos incluyen:

  • Virus, como norovirus y rotavirus
  • Bacterias, como Salmonella, E. coli, Listeria, Staphylococcus, Shigella, Campylobacter
  • Parásitos, que incluyen Giardia, Entamoeba y Cryptosporidium; los parásitos son comunes en la diarrea del viajero

Las infecciones son más propensas a causar complicaciones graves para ti y tu bebé.

Síndrome del intestino irritable(SII)

El SII implica la inflamación del revestimiento interno de partes del intestino. La EII incluye colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. Ambas son comunes en mujeres en edad fértil y la diarrea es un síntoma frecuente. La Office of Women's Health indica que un nuevo diagnóstico de EII durante el embarazo es poco frecuente. Lo mejor es asegurarse de que tu EII esté bien controlada antes de quedar embarazada. Si su EII está inactiva al comienzo del embarazo, los brotes durante el embarazo son raros. Sin embargo, si está activa al inicio, los brotes son comunes y difíciles de manejar.

Es importante tratar los síntomas de la enfermedad activa durante el embarazo, como la diarrea, para disminuir los riesgos para el bebé o el trabajo de parto prematuro.

Qué hacer

Si la diarrea es leve y dura menos de tres días y no tiene otros síntomas, puede tratarse en casa. En caso de dudas, consulta con tu médico o partera.

Es importante beber más agua y reemplazar los electrolitos perdidos.

Para reemplazar el potasio

  • Bebe Gatorade u otras soluciones de electrolitos o jugo de naranja
  • Come plátanos triturados

Para reemplazar el sodio

  • Come galletas saladas
  • Bebe caldo

Además

  • Tomar yogur probiótico puede reemplazar la bacteria intestinal normal.
  • Consume una dieta más suave que incluya puré de plátanos, puré de manzana o frutas cocidas, puré de papas, arroz y pan tostado hasta que los síntomas mejoren.
  • Evita la leche si eres intolerante a la lactosa y el gluten si eres intolerante al trigo.
  • Come menos alimentos grasos o fritos y fibra hasta que la diarrea se detenga.
  • Evita las ciruelas pasas y frutas azucaradas secas.
  • También evita las bebidas azucaradas, que pueden aumentar los líquidos en el estómago y causar diarrea.

Medicamentos antidiarreicos

Hay algunos medicamentos que pueden retrasar el paso de los alimentos a través del intestino y disminuir la cantidad y frecuencia de la diarrea. Estos están disponibles sin receta.

  • Kaopectate (caolín más pectina)
  • Imodium (loperamida)
  • Pepto Bismol (subsalicilato de bismuto)

Kaopectate no atraviesa la placenta y es seguro tomarlo en casa si es necesario, pero consulta con tu médico primero. El Kaopectate y el Imodium también se consideran seguros durante el embarazo.

Nota: El mejor consejo es tomar limitar la ingesta de medicamentos durante tu embarazo, solo toma lo minimo necesario, en caso que realmente lo necesites. No tomes medicamentos a base de hierbas o de venta libre sin consultar primero con tu médico.

Complicaciones

Las heces acuosas frecuentes (tres o más al día) que duran más de tres días pueden llevar a:

  • Deshidratación: puede hacer que tu presión arterial baje y, si es grave, puede hacer que te desmayes y pierdas el conocimiento y afectes al bebé.
  • Desequilibrio electrolítico: particularmente sodio y potasio
  • Pérdida de peso: conduce al retraso del crecimiento fetal, si es grave
  • Aborto espontáneo o parto prematuro: causado por deshidratación y desequilibrios metabólicos e infección
  • Irritación y dolor anal: pueden complicar la incomodidad de las hemorroides, que son comunes en el embarazo

Cuándo consultar a tu médico

Consulta con tu médico si:

Además, consulta a tu médico si tienes:

  • Más de tres deposiciones al día, especialmente si son acuosas
  • Diarrea que dura más de dos días
  • Náuseas y/o vómitos
  • Heces con sangre o con moco
  • Sed y disminución de la producción de orina que sugiere deshidratación
  • Aturdimiento o mareos, que sugieren deshidratación de moderada a grave, o pueden ser un signo de una infección bacteriana grave
  • Fiebre, lo que sugiere una infección
  • Dolor abdominal, especialmente de moderado a severo
  • Pérdida de peso
  • Una enfermedad médica subyacente, como diabetes o enfermedad intestinal que te pone en mayor riesgo si te enfermas
  • Diarrea persistente después de viajar al exterior
  • Diarrea persistente después de tomar antibióticos

Lo que tu doctor puede hacer

Es importante consultar a tu médico, este podrá ayudarte con:

Evaluaciones y pruebas

Tu médico hará algunas o todas las siguientes pruebas, dependiendo de tu historial y síntomas, y de qué tan avanzado esté tu embarazo:

  • El médico tomará un historial completo, que puede darte muchas pistas sobre tu diagnóstico.
  • Verificará la salud del bebé y hará un ultrasonido, si es necesario.
  • El médico verificará si estás en trabajo de parto o si tus membranas están rotas.
  • El médico verificará tu temperatura como un signo de infección.
  • Controlará tu presión arterial, ya que esto puede ser una señal de deshidratación.
  • Se revisarán los electrolitos en tu sangre para ver si necesitas más líquidos intravenosos (IV).
  • Se pueden controlar las heces para detectar parásitos y sus huevos, hacer un cultivo de heces o verificar la presencia de C. diff.
  • El médico tratará cualquier condición intestinal subyacente, de tiroides u otra enfermedad médica.
  • Es posible que seas hospitalizada para recibir líquidos y electrolitos por vía intravenosa y para monitorear a tu bebé.
  • Si tu diarrea continúa después del tratamiento inicial, es posible que el médico te envíe a un gastroenterólogo que podría solicitar una sigmoidoscopia flexible, que es segura durante el embarazo.

Tu médico puede darte antibióticos si sospecha una infección bacteriana, así como también te recetará un medicamento antidiarreico.

Prevención

Muchas de las causas de la diarrea pueden prevenirse teniendo cuidado con lo que comes o bebes. Las enfermedades transmitidas por los alimentos son comunes, así que asegúrate de:

  • Lavar las frutas, verduras, carnes, aves y mariscos cuidadosamente.
  • Evita la contaminación cruzada de tus alimentos; lava las tablas de cortar y los cuchillos bien después de cada uso.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Evita las carnes crudas, las aves de corral, los mariscos y la leche.
  • No comas alimentos caducados.
  • Ten cuidado con los restaurantes que elijas.
  • Ten cuidado cuando viajes para evitar beber agua del grifo o usar hielo, y evita puestos de comida locales

Estas son buenas reglas a seguir en todo momento, pero son aún más importantes durante tu embarazo. Habla con tu proveedor de servicios médicos si tienes más preguntas.

Diarrea en el embarazo