¿Puedo quedar embarazada si tengo herpes genital?

Dra. Vilma Ruddock
Couple hugging

¿Qué pasa si tú o tu pareja tienen herpes genital y desean tener un bebé? ¿Es posible quedar embarazada y proteger al bebé de infecciones? Sí, pero es necesario saber cómo se comporta el virus y cómo se propaga para planear relaciones sexuales sin protección con el fin de quedar embarazada.

Quedar embarazada con herpes genital

Si tienes herpes genital y deseas concebir naturalmente, el reto es programar el coito sin protección en tu momento más fértil, para así evitar infectar a tu pareja. Lo mismo aplica si tu pareja tiene herpes, y tú no.

No hay garantía de que la persona no infectada no adquiera el virus, pero tomar precauciones sin duda limitará el riesgo mientras tratas de quedar embarazada.

Cuándo tener relaciones sin protección

Según el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) el herpes genital es causado por el virus del herpes simple y puede transmitirse a otra persona durante el sexo oral, vaginal o anal. Es importante saber que puedes propagar el virus incluso cuando no tienes un brote activo de herpes genital.

Para reducir el riesgo de contraer o propagar el virus:

  • Limita la relaciones sexuales sin condón a únicamente los días más fértiles de tu ciclo, y en los demás días usa condones de látex.
  • Evita tener relaciones sexuales si tienes llagas o brotes activos de herpes, aún si estás en el momento más fértil de tu ciclo.
  • También evita las relaciones sexuales sin protección si presentas síntomas tales como hormigueo o dolor alrededor del área de los genitales. Estos sugieren que un brote de herpes activo está próximo.
  • Si tu pareja es quien está infectada, querrán tomar las mismas medidas de precaución durante el tiempo que estén tratando de concebir.
  • Si tanto tú como tu pareja tienen antecedentes de herpes genital, el sexo sin protección entre ambos no será un problema. Sin embargo, si uno de ustedes presenta un brote activo, deben evitar las relaciones sexuales sin protección, aún si se trata de un momento propicio para concebir.

Identificación de días fértiles

menstrual cycle chart

Para reducir el riesgo de propagación del virus, lo ideal es limitar las relaciones sexuales sin protección a tus días más fértiles. Para lograr esto te será útil saber que:

  • Puedes definir cuáles son tus días más fértiles llevando a cabo el seguimiento de tu patrón de fertilidad, incluyendo la observación de cambios en el moco cervical, o la utilización de pruebas de ovulación.
  • También puedes llevar el control de tu ciclo menstrual, lo que te puede ayudar a identificar qué días hay mayor probabilidad de que quedes embarazada.
  • Es más fácil de determinar tu fase fértil si tus ciclos menstruales son regulares.

Una vez que sepas cuándo podrías ovular, ten relaciones sexuales sin protección uno a dos días antes de la ovulación y el mismo día de la ovulación. Por supuesto, no tengas relaciones sexuales sin protección si tienes un brote activo o los síntomas de un brote próximo.

Pruebas de predicción de ovulación

Una prueba de ovulación puede ayudarte a identificar tus días más fértiles. De esta manera puedes limitar el sexo sin protección a los días más propicios, y así disminuir el riesgo de propagación del virus. Según la American Pregnancy Association, un test casero de ovulación puede predecir cuándo estás ovulando con confiabilidad. La prueba de orina mide la cantidad de hormona luteinizante (LH), una hormona producida por la hipófisis. Esta hormona aumenta cuanto más se acerque la ovulación.

Una prueba de ovulación puede ayudarte a quedar embarazada

La prueba de predicción de la ovulación te ayuda a programar las relaciones sexuales de la siguiente manera:

  • El día que veas tu resultado como muy positivo es el día de mayor aumento de la secreción de LH por la glándula pituitaria.
  • En un ciclo menstrual promedio de 28 días, verás este resultado alrededor del día 12 o 13.
  • Este aumento de LH es lo que estimula la ovulación.
  • El aumento de LH predice que la ovulación probablemente ocurra 24 a 36 horas más tarde - alrededor del día 13 a 14 de un ciclo de 28 días.
  • Ten relaciones sexuales el día del aumento de LH y unas 36 horas después.

Esta es una ventana de oportunidad óptima para que el esperma vivo pueda fertilizar el óvulo. El esperma puede sobrevivir hasta cinco días. Sin embargo, el óvulo sólo es viable para fertilización de 12 a 24 horas.

Los medicamentos antivirales

Happy future parents hug

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), y su Guía de Tratamiento para Enfermedades de Transmisión Sexual, no hay cura para el herpes genital. Sin embargo existen medicamentos que pueden modificar el proceso de la enfermedad. Tomar un medicamento antiviral diario (terapia inhibidora) podría aliviar el estrés de quedar embarazada con herpes genital.

El tratamiento diario puede:

  • Suprimir el virus, disminuir a la replicación viral, y la transmisión del mismo.
  • Reducir la frecuencia de los brotes de herpes.
  • Reducir la posibilidad de transmitir el virus a terceros, así como de ser infectado.

Según los CDC, existen tres medicamentos antivirales utilizados para tratar el herpes: Acyclovir (Zovirax), Valacyclovir (Valtrex) y Famciclovir (Famvir). Pregunta a tu médico sobre tomar una terapia inhibidora mientras estás tratando de concebir.

Otras opciones

Si prefieres evitar el riesgo de transmisión del virus por contacto sexual sin protección, tú y tu pareja podrían considerar otras alternativas para tener una familia. Estas opciones incluyen:

  • Inseminación artificial con el esperma de un donante o de tu pareja
  • Fertilización in vitro, que puede ser compleja y costosa.
  • Gestación subrogada: Si tú tienes el virus y tu pareja no lo tiene, y deseas evitar transmitir el herpes a tu bebé durante el embarazo, tal vez quieran considerar el uso de una madre subrogada para llevar el embarazo. Una gestación subrogada puede llegar a ser costosa.

El herpes genital y la salud reproductiva

Algunos otros datos importantes sobre el herpes genital y la salud reproductiva incluyen:

  • El herpes simple no tiene efectos adversos sobre el tracto reproductivo, la producción de óvulos, ni la ovulación.
  • No afecta a la producción o la calidad del esperma.
  • En raras ocasiones, es posible que la madre transmita al feto, a través de la placenta, el virus herpes. Esto puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo y nacimiento prematuro.
  • Según MedlinePlus, un bebé que nazca por parto vaginal y sea infectado por el virus del herpes de su madre, podría enfermarse y hasta fallecer.
  • Si la madre tiene una infección activa o el virus está en un periodo de desprendimiento cerca de término de su embarazo, se recomienda llevar a cabo una cesárea para evitar el riesgo de infección del recién nacido.
  • El virus del herpes no se transmite al bebé por la leche materna, por lo tanto, una madre infectada puede amamantar a su bebé. Sin embargo, si la madre tiene un brote activo de herpes en los senos, o en cualquier parte del cuerpo que pueda entrar en contacto con el bebé, entonces no se le debe amamantar.

Después de transcurridas 36 semanas del embarazo, el médico puede sugerir a la madre que tome una terapia inhibidora del herpes diariamente. Esto podrá reducir la posibilidad de transmitir el virus al feto.

Otra información importante sobre el herpes genital

Los CDC ofrecen información adicional sobre el herpes genital que puede darte una mejor perspectiva al considerar tus opciones para el embarazo:

  • El herpes genital es una de las infecciones de transmisión sexual más común, afecta a una de cada 16 personas de entre 14 a 49 años.
  • La mayoría de las personas infectadas con herpes simple no han experimentado síntomas serios ni brotes activos.
  • Hay más mujeres que hombres infectados. Los hombres pueden transmitir el virus a las mujeres con mayor frecuencia que a la inversa.
  • El herpes simple tipo 2 causa la mayoría de los casos de herpes genital, mientras que el tipo 1 generalmente infecta la boca y es el responsable de las "ampollas febriles".
  • Las personas con herpes genital que no presentan lesiones, sólo esparcen el virus el 10% del tiempo.

En la ausencia de un brote, el médico puede tomar una muestra del área genital y hacer un análisis para ver si hay desprendimiento del virus. Sin embargo, dado a que el virus sólo se esparce 10% del tiempo, un resultado negativo no significa que el infectado no desprenda el virus en otras ocasiones.

Cómo se transmite el herpes

Además de transmitir el virus a través del sexo sin protección o contacto piel a piel, el herpes también se puede transmitir mediante:

  • El líquido de la ampolla del herpes
  • El contacto con el revestimiento de la boca o la vagina
  • A través de las secreciones de la boca, la vagina, o el pene

Los condones y herpes

Cuando no estés tratando de concebir, lo recomendable es usar condones de látex. Sin embargo, los condones no protegen totalmente, ya que las áreas genitales no cubiertas aún pueden transmitir el virus. Adicionalmente, si estás infectado y has tenido relaciones sexuales sin protección con tu pareja, este también podría estar infectado y no saberlo por no presentar síntomas.

Quedar embarazada es posible aún con herpes genital

Recibir un diagnóstico de herpes genital puede resultar estresante y alterar la vida de la mayoría de las personas. Ya que no existe cura, tratar de quedar embarazada con esta aflicción puede ser difícil pero no imposible. Si estás intentando concebir, consulta a tu médico para obtener más ayuda y consejo al respecto.

¿Puedo quedar embarazada si tengo herpes genital?