Mitos y símbolos espirituales del dragón japonés

Lic. Sally Painter
escultura de dragón japonés

Los significados del dragón japonés, así como los símbolos del dragón japonés son muy similares a los de los dragones chinos. Una gran diferencia es que el dragón japonés tiene solo tres dedos o garras, mientras que el dragón chino real tiene cinco garras y el dragón chino común tiene cuatro dedos.

Dos tipos de dragones japoneses

Hay dos tipos básicos de dragones japoneses. Se cree que los dragones controlan la lluvia, el fuego y la tierra.

Dragón de agua japonés

Un tipo de dragón japonés, el dragón de agua japonés, es una deidad acuática que se encuentra en cuerpos de agua o lluvia. La palabra japonesa para dragón de agua es Mizuchi. La influencia de Mizuchi parece provenir de un dragón chino, y es una serpiente sin alas que tiene patas en forma de garra.

Dragón del cielo japonés

Otro tipo de dragón japonés se encuentra en el cielo o en las nubes.

Dragón japonés comparado con el dragón chino

Hay similitudes y diferencias entre los dragones chinos y los japoneses. Una de las principales diferencias entre los dos es el número de dedos que tiene cada uno. La mitología y los significados son similares, probablemente porque los dos comparten orígenes similares en la antigua civilización china.

Dragones en la mitología japonesa

Se cree que el dragón se originó en Japón con solo tres dedos y, al migrar hacia el norte, ganó otro dedo. Finalmente, viajó hacia el norte, donde recibió su quinto y último dedo o garra adicional.

Diferentes palabras japonesas para el dragón

En el idioma japonés hay unas pocas palabras para los dragones. Dos de las palabras más populares son ryu y tatsu, esta última está tomada de un dialecto japonés antiguo que se traduce en inglés como "signo del dragón". Kanji es japonés moderno para el dragón.

Yin y Yang de Dragones

Los dragones son la encarnación del yin y el yang. Los dragones japoneses, como la mayoría de los dragones asiáticos, son delgados y largos como una serpiente y están compuestos por nueve animales diferentes con barbas de mentón. Estos toman características de algunos otros animales:

  • Ciervo - los cuernos
  • Camello - la cabeza
  • Conejo - los ojos
  • Serpiente - el cuello
  • Berberecho - el abdomen
  • Carpa - las escalas
  • Águila - las garras
  • Tigre - las patas
  • Buey - las orejas

Símbolos del dragón japonés

Las representaciones de dragones se utilizan en toda la cultura japonesa como símbolos de fuerza, valor y magia. A diferencia de los dragones que se encuentran en la mitología occidental, los dragones asiáticos no tienen alas, pero la mayoría puede volar. Los dragones asiáticos pueden volar debido a un nudo en la parte superior de su cabeza, llamado Chi'ih muh, que mágicamente le permite volar. Algunos dragones también pueden vivir debajo del agua y se cree que residen en grandes cuerpos de agua, como lagos y océanos.

Dragones: templos budistas y santuarios sintoístas

Encontrarás muchos símbolos de dragones en los templos budistas y en los santuarios sintoístas, especialmente aquellos ubicados cerca de cuerpos de agua. Es muy común que los nombres de templos y santuarios contengan la palabra dragón en ellos. Motivos y pinturas de dragones adornan los templos y los santuarios. Muchos de los techos han pintado murales que representan varios dragones. Las cabezas de dragón a menudo adornan campanas y otros objetos.

Tatuajes de dragones japoneses

Los dragones japoneses también se utilizan en una amplia variedad de representaciones estilísticas encontradas en los tatuajes históricos y modernos. Si estás pensando en hacerte un tatuaje de dragón, querrás tomarte el tiempo para estudiar varios diseños que representan las fortalezas y los rasgos del dragón que posees o deseas dibujar. Hay muchas combinaciones de colores disponibles para estos diseños detallados. Los japoneses creían que un tatuaje de dragón, les imbuiría su poder y su magia.

tatuaje de dragon en mujer

Diferentes dragones y dioses

Los dragones japoneses están atados directamente a las deidades. Muchos de los dioses japoneses se transformaron en dragones. La mitología japonesa tiene una gran cantidad de historias sobre dioses y dragones.

Watatsumi

Este dios del mar también se conoce como el dios dragón, Ryujin, y tiene la capacidad de cambiar de forma a la forma humana.

Benten

La antigua diosa del mar montaba un dragón. Dos mitos rodean a esta diosa. Ambos afirman que se casó con un rey dragón para evitar que aterrorizara a la gente en una isla. Su amor transformó a su marido, el rey dragón, y Benten se convirtió en la diosa del amor. Más tarde, sus favores fueron otorgados a artistas y músicos. La unión de Benten y el rey dragón simboliza el poder de equilibrio del yin y el yang.

Dragón azul japonés

Este dragón guarda y protege al zodiaco. Simboliza el liderazgo.

Kiyo o Kiyohime

Un sacerdote se enamoró de una joven y pronto se cansó de ella. Abandonada, la mujer estudió magia en un templo y se transformó en un dragón. Ella atacó al sacerdote que intentó encontrar refugio debajo de la campana del monasterio. Kiyo sopló fuego y derritió la campana, matando al sacerdote. Kiyo simboliza el poder vengativo y las consecuencias de ceder al deseo.

Dragon Blanco O Goncho

Dragón blanco que aparece cada cincuenta años, transformándose en la forma de un pájaro dorado. Si O Goncho clama, el mundo sufrirá una hambruna. O goncho simboliza la carencia.

Ryujin

El rey dragón quería comer el hígado de un mono para curar una erupción. Envió a las medusas a buscar un mono, pero el mono engañó a las medusas. Cuando las medusas regresaron con las manos vacías, el rey dragón indignado venció a las medusas hasta que todos sus huesos fueron aplastados. Por eso la medusa no tiene huesos. Ryujin simboliza el poder del mar.

Toyo-tama

El dragón marino que se casó con un hombre mortal, dio a luz a su hijo y luego regresó a su mundo submarino. El hijo se casó con la hermana de Toyo-tama y de ellos nació el primer emperador de Japón, descendiente de los dragones. Toyo-tama simboliza el amor verdadero.

Tres dragones japoneses malvados bien conocidos

Al contrario de muchas creencias, los dragones japoneses no siempre son benevolentes. Hay muchos mitos sobre los dragones que son malévolos como las criaturas mitológicas occidentales. Y mientras que la mayoría de los dragones japoneses no tienen alas, todavía hay varias historias antiguas de dragones alados.

Uwibami

Este dragón simboliza mirar en todas direcciones antes de actuar.

Yamata-no-orochi

Este dragón simboliza el concepto que nunca terminaste hasta que se completa la última tarea o detalle.

Yofune-nahsi

Este dragón simboliza las verdades ocultas y la libertad ganada al descubrir la verdad.

Evidencia histórica de los símbolos del dragón

Los símbolos del dragón japonés son evidencia de mitos que han formado un complejo sistema de creencias dentro de la cultura japonesa.

Mitos y símbolos espirituales del dragón japonés