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Cómo calcular cuánta comida de lata darle a tu gato

Lic. Mychelle Blake
Gato y comida de lata

Dado que la obesidad de las mascotas está en aumento y que aproximadamente el 60% de los gatos tienen sobrepeso, saber cuánta comida enlatada realmente necesitas para alimentar a un gato es fundamental para mantener la salud de tu gato en general. Los propietarios a menudo se limitan a seguir las instrucciones de la etiqueta en la lata; sin embargo, esto puede llevarlos a alimentar a su mascota demasiado o muy poco.

Recomendaciones del veterinario para los alimentos enlatados para gatos

Barton C. Huber, DVM, del Centro Médico Animal de Corona, dice que recomienda alimentarlos aproximadamente con mitad a dos tercios de las cantidades recomendadas por el fabricante en la etiqueta. Sin embargo, es cuidadoso al anotar que no hay una sola fórmula para decidir cuánto darles de comer. "Al igual que con las personas, los gatos tienen diferentes constituciones biológicas, tasas metabólicas, necesidades nutricionales y demandas calóricas." Recuerda que la información nutricional de una lata o bolsa típica de comida para gatos se basa en el gato promedio.

El Dr. Huber aconseja: "¡No alimentes al gato solo porque tenga hambre! Ofrécele solo lo que necesita. Luego, controla el peso y la puntuación corporal del gato. El dueño promedio de un gato tiene gatos gordos y sobrealimentados".

Pautas para alimentar a tu gato

Si todavía no estás seguro de cómo empezar, mira el peso de tu gato en comparación con el peso "medio" de un gato adulto, que es de unas 8 libras (3.5 kg) para un macho y 6 libras (2.7 kg) para una hembra.

  • Si tu gato está dentro de una o dos libras (medio a un kilo) de estos pesos y parece tener un peso corporal saludable, empieza alimentándolo con dos tercios de la cantidad indicada en la lata. Por lo tanto, si la lata indica que debes darle una lata entera en cada comida, sirve aproximadamente dos tercios de la lata en el cuenco del gato.
  • Si tu gato pesa de 1 a 2 libras menos que el peso medio, pero sigue siendo un peso saludable según el tamaño y el tipo de cuerpo, sigue las mismas instrucciones. De lo contrario, si tu gato está claramente por debajo o por encima de su peso, empieza con una lata entera para un gato por debajo de su peso y la mitad de una lata para un gato con sobrepeso.
  • Al medir los alimentos, también puedes utilizar una báscula de peso simple si deseas ser más exacto.
  • Has esto durante una o dos semanas y observa el peso de tu gato. ¿Está subiendo o bajando de peso o manteniéndose en el camino correcto?
  • Si está ganando peso, redúcele la cantidad de alimento que le das aproximadamente en una cucharada y continúa monitoreándolo.
  • Si está perdiendo peso, reduce la cantidad que estás quitándole cada vez de su lata de comida (el tercio) y tan solo saca una cucharada aproximadamente.
  • Continúa pesándolo y controlándolo y reduciendo o añadiendo una cucharada hasta que hayas encontrado la cantidad que mantiene a tu gato en un peso estable y saludable.

Factores que afectan las cantidades de alimentos

Los dueños de gatos deben tener en cuenta que las instrucciones en una lata de comida para gatos son directrices muy generales. Hay otros factores a considerar al decidir cuánto alimento le deben dar a su felino.

Tamaño del gato y tipo de cuerpo

Los gatos vienen en muchas formas y tamaños, desde un siamés de seis libras (2.7 kg) hasta un Maine Coon de 18 libras (8 kg). Incluso comparar dos gatos del mismo peso no es exacto, ya que uno puede ser delgado y atlético, mientras que el otro es fornido y musculoso. Cada gato necesitará una cantidad diferente de nutrición para tener un buen peso y constitución saludables.

Nivel de actividad del gato

Algunos gatos están llenos de energía y juegan durante todo el día, así como otros podrían vagar todo el día si son gatos de interior y exterior. Por otro lado, hay muchos gatos que consideran dormitar en el sofá durante 20 horas al día. Cada uno puede pesar lo mismo, pero tendrán necesidades calóricas diferentes según sus niveles de actividad.

Edad del gato

Los gatitos más jóvenes requieren mayores cantidades de alimento porque sus cuerpos están creciendo a un ritmo rápido. Del mismo modo, un gato mayor necesitará menos comida, ya que probablemente será menos activo y estará más expuesto al riesgo de aumentar de peso.

Calidad de los alimentos para gato

¿Alimentas a tu gato con una marca que puedes comprar a bajo precio en una tienda de comestibles o en un almacén local? ¿O compras las marcas premium más caras? Una lata de alimento para gatos de cada una de ellos puede tener el mismo peso en onzas, pero perfiles nutricionales completamente diferentes, lo que hace necesario disponer de cantidades específicas de alimento.

Gatos comiendo en latas

Preocupaciones sobre la salud de los gatos

Un gato obeso o uno que esté demasiado delgado necesitarán ser alimentados en consecuencia para aliviar los problemas de peso físico de su cuerpo. Los gatos que sufren de afecciones médicas como la diabetes felina o el hipertiroidismo pueden necesitar comer menos, mientras que otras afecciones como la enfermedad renal pueden requerir más alimento para gatos debido a su mayor contenido de agua.

Composición general de las comidas

La cantidad de veces que le das de comer a tu gato durante el día debe afectar la cantidad de comida enlatada que le das. Si tu gato sólo come una vez al día, necesitará más comida que un gato que recibe bocadillos y golosinas durante todo el día. Alimentar a tu gato con una mezcla de croquetas secas y comida enlatada también afecta la cantidad que le debes dar de cada una y en total.

Régimen de alimentación

También debes tener en cuenta cuánto debes darle a tu gato si puede comer de su tazón libremente o si retiras el tazón de comida después de que haya terminado la hora de comer. La libre alimentación hace que sea más difícil determinar cuánto come regularmente cada día. También se sabe que la alimentación libre hace que algunos gatos coman demasiado.

Cuánta comida necesitas para alimentar a un gato

Utiliza siempre las recomendaciones nutricionales del fabricante como guía general y controla el peso de tu gato. Si sigues preocupado porque crees que no lo estás alimentando lo suficiente, el Dr. Huber aconseja: "si tu gato tiene un peso saludable, no sigas la etiqueta de los alimentos, sino que sigue los consejos de tu veterinario con relación a cada uno de tus gatos. Recuerda, que los fabricantes de alimentos están vendiendo los alimentos, así que, ¡claro! ellos quieren que tú compres más!"

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