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Asma felina: síntomas y tratamiento

Marye Audet, Escritora
Veterinario con un gato

Aunque el asma felina no ha sido un problema común en el pasado, más gatos están desarrollando la enfermedad debido a la contaminación y otras toxinas ambientales. Infórmate sobre los síntomas, para que puedas determinar si tu gato necesita ver al veterinario para ser evaluado y tratado por el asma.

¿Los gatos pueden tener asma?

El asma en los gatos es muy similar al asma en los humanos. Es una afección en la que las vías respiratorias de los pulmones se estrechan, lo que dificulta la respiración. Esto puede ocurrir debido a una reacción alérgica, estrés o por ninguna razón aparente.

El asma tanto en gatos como en humanos tiende a seguir un patrón. Primero, se forma un exceso de moco y las paredes de las vías respiratorias se hinchan. Esto es seguido por espasmos que hacen que estas vías respiratorias se tensen y se dificulte la respiración. El asmático no puede respirar profundamente, y la respiración dificultosa va acompañada de sibilancias. La tos también acompaña a un ataque. La mayoría de los movimientos serán imposibles porque la respiración es un gran esfuerzo.

Una tos crónica puede ser el único signo de esta afección hasta que se presente un episodio grave de constricción. Si tu gato parece toser mucho, sería una buena idea hablar con tu veterinario sobre la posibilidad de que tenga asma felina.

Síntomas y diagnóstico común del asma en gatos

Hay una serie de síntomas que puedes buscar si crees que tu gato puede tener asma. Algunos de ellos son muy evidentes, mientras que otros son más sutiles. Es importante saber lo que es normal para tu gato para que puedas ver inmediatamente cualquier cambio en la salud de tu mascota.

  • Tos - especialmente después del ejercicio
  • Dificultad para respirar - Respirar con la boca abierta, respiración dificultosa, jadeo
  • Respiraciones superficiales
  • Inactividad
  • Angustia - Nerviosismo, pánico
Gato enfermo siendo acariciado por el dueño

Diagnóstico

Tu veterinario querrá examinar a tu gato cuidadosamente si sospecha que tiene asma felina. El primer paso es hacer una radiografía del tórax mientras el gato experimenta activamente dificultades respiratorias. Si tu gato está teniendo un ataque de asma, la radiografía mostrará que hay bolsas de aire atrapado en los pulmones de tu gato que no se pueden exhalar debido a la constricción de las vías respiratorias. También puede mostrar engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias que tu veterinario denominará "donuts" y "tramlines" dependiendo de dónde estén y cómo los vea. No todos los gatos asmáticos tienen cambios físicos obvios en la radiografía. Si tu veterinario no encuentra nada inusual en los pulmones de tu mascota, es probable que quieras realizar otras pruebas. Una de ellas puede ser una broncoscopia. Este es el proceso de tomar células del tracto respiratorio inferior para examinarlas y estudiarlas. El moco de un asmático contiene típicamente eosinófilos en grandes cantidades. Si se encuentra eosinófilo y se descarta la posibilidad de parásitos como el gusano pulmonar y el gusano del corazón, el veterinario puede tener más confianza en su diagnóstico.

Por último, tu veterinario puede diagnosticar el asma felina por la forma en que tu mascota responde al tratamiento. Si tu mascota está teniendo un ataque agudo de asma, tu veterinario puede darle una pequeña dosis de epinefrina o un dilatador de las vías respiratorias como la terbutalina. Los síntomas deben desaparecer en tan solo 15 minutos.

Tratamiento del asma felina

Dado que el problema creado por el asma es la inflamación de las vías respiratorias, los medicamentos corticosteroides son una parte importante del plan de tratamiento. Tu veterinario puede recetarte un medicamento como Prednisona o DEPO-MEDROL. Estos medicamentos se pueden administrar por vía oral, por inyección o por inhalador. La medicación no es una cura para el asma felina, pero puede ayudar a mantenerla bajo control y permitir que tu gato tenga una vida normal.

El uso a largo plazo de estos medicamentos para el asma felina puede tener efectos secundarios, incluyendo:

  • Aumento del apetito y de la sed
  • Incontinencia urinaria
  • Pérdida de energía
  • Diabetes en animales susceptibles
  • Infecciones del tracto urinario
  • Problemas de la piel
  • Curación deficiente de las heridas
  • Debilidad muscular
  • Obesidad

Muchos de estos efectos secundarios ocurren con dosis altas de los medicamentos y se resolverán por sí solos a medida que el nivel del medicamento disminuye con el tiempo.

Tu gato puede vivir una vida normal con asma

Si tu mascota tiene asma felina, no es el fin del mundo. Trata de mantener su ambiente tan limpio y libre de químicos como sea posible, y alimenta a tu gato con la mejor comida disponible, ya sea de receta, casera, o la que te recomiende tu veterinario. Sigue las instrucciones de tu veterinario cuidadosamente y continúa con los medicamentos de acuerdo a las instrucciones. Esto le dará a tu gato la mejor oportunidad de llevar una vida larga y normal.

Asma felina: síntomas y tratamiento