Dificultad para respirar en gatos

Dra. Clare Deming, MVZ
Gato con dificultades para respirar

La respiración difícil en los gatos es un síntoma que puede significar cosas diferentes, desde una infección respiratoria hasta insuficiencia cardíaca. Si crees que tu gato tiene alguna dificultad para respirar, esta es una emergencia y debes llevar a tu gato a tu veterinario de inmediato.

¿Está respirando con dificultad mi gato?

Un gato normal siempre debe respirar con pequeños movimientos del pecho. Si los lados de tu gato se mueven exageradamente, esto puede indicar una respiración dificultosa. A diferencia de los perros, los gatos nunca deben jadear. También puedes intentar observar cualquier aumento en los movimientos abdominales con la respiración de tu mascota. Si tu gato respira normalmente, no deberías ver ningún movimiento excesivo en el abdomen ni ningún obstáculo para que pueda respirar normalmente.

En algunos gatos, se puede ver la respiración difícil con el ejercicio o el estrés. Si tu gato jadea después de correr afuera en un día caluroso o de jugar con su juguete favorito, esto puede ser causado por un esfuerzo normal. Otros gatos jadearán o respirarán rápidamente cuando tienen que viajar en el automóvil.

A veces los gatos mantendrán la boca parcialmente abierta cuando respiran. Esto puede indicar que tu gato está congestionado de la nariz o en los senos paranasales. También puedes escuchar a tu gato respirar más fuerte de lo normal.

¿Por qué mi gato respira fuerte?

Tu gato puede estar respirando pesadamente por varias razones. Si crees que tu gato puede estar respirando con dificultad, es importante que tu veterinario lo evalúe inmediatamente.

Enfermedades de las vías respiratorias

Los gatos pueden desarrollar una respiración pesada con enfermedades de las vías respiratorias. De acuerdo con el ProMeris, estas afectan la capacidad de tu gato para llevar oxígeno al torrente sanguíneo. Como resultado, tu gato respirará más rápido y con más esfuerzo para tratar de compensarlo. Las enfermedades de las vías respiratorias incluyen:

  • Asma felina
  • Neumonía
  • Edema pulmonar

Una de las causas más comunes de respiración pesada en los gatos es el edema pulmonar, una acumulación de líquido dentro de los pulmones. Esto a menudo es causado por insuficiencia cardíaca, pero también puede ocurrir con electrocución no fatal, ahogo no fatal por causas diversas, asfixia, cáncer u otras enfermedades sistémicas.

Derrame pleural

Los gatos también pueden desarrollar acumulación de líquido en el pecho en un espacio que se localiza fuera de los pulmones. Esto sucede en un área llamada espacio pleural. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, los pulmones no pueden inflarse tanto como deberían. Tu gato desarrollará dificultad para respirar y pesadez para respirar a medida que más líquido llene este espacio. Algunas causas de derrame pleural incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Cáncer
  • Quilotórax: una acumulación de líquido graso
  • Pyothorax: una infección muy grave en el pecho
  • Peritonitis infecciosa felina (PIF)

Problemas de la vía aérea superior

Muchos gatos desarrollarán una infección del tracto respiratorio superior en algún momento de sus vidas. Los síntomas de una infección del tracto respiratorio superior pueden incluir:

  • Secreción nasal
  • Estornudos
  • Tos o náuseas
  • Ojos mocosos

Congestión nasal audible

Algunos gatos se congestionan tanto que no pueden respirar por la nariz. Cuando esto sucede, tu gato puede mantener su boca parcialmente abierta para respirar. Esta es la única vez que el cuidado en el hogar para la respiración pesada en un gato puede ser apropiada. Puedes usar una bola de algodón y agua tibia para limpiar cualquier descarga de la nariz de tu gato. Coloca a tu gato en un ambiente húmedo, como un baño mientras dejas correr el agua caliente, o enfrente de un humidificador. Si tu gato no está comiendo, parece letárgico o tiene una congestión excesiva, tendrás que ver a un veterinario para un diagnóstico preciso y posible medicación.

Si bien es más raro que las infecciones de las vías respiratorias superiores, algunos gatos pueden tener una obstrucción física de las vías respiratorias que provocará una respiración pesada. Algunas de las causas posibles de esto pueden incluir un pólipo nasofaríngeo, un cuerpo extraño o un tumor.

Trauma

Para los gatos que han sufrido un golpe, la respiración pesada es un síntoma serio. El trauma puede causar sangrado en los pulmones, un pulmón perforado o pinchado, una hernia que ejerce presión sobre los pulmones u otra hemorragia interna.

¿Cómo se diagnostican estos problemas?

radiografía de tórax de gato

Tu veterinario puede diagnosticar algunas de estas condiciones médicas con un examen físico básico. Para otros casos, se necesitará una radiografía de tórax. Si tu gato tiene dificultad para respirar, puede que ni siquiera sea seguro para tu veterinario tomarle una radiografía de tórax de inmediato.

  • Para los gatos con derrame pleural, es importante que tu veterinario drene una muestra del líquido del pecho. Esto a veces puede ayudar a diagnosticar el problema, pero además también puede hacer que tu gato se sienta mejor.
  • Si se sospecha de insuficiencia cardíaca congestiva, tu veterinario puede recomendar que tu gato se haga un ecocardiograma. Este es un ultrasonido del corazón y puede decir mucho más sobre la estructura del corazón, en comparación con una radiografía.
  • El asma felina a menudo se diagnostica en una radiografía, pero en casos graves, puede ser necesario derivar a un especialista para broncoscopia y cultivos especiales.
  • Si tu veterinario sospecha una obstrucción de las vías respiratorias o un pólipo nasofaríngeo, es posible que tu gato deba ser sedado para un examen oral, radiografías de cráneo o cuello o un examen de las orejas.

¿Qué tratamiento está disponible para mi gato?

El tratamiento exacto para la respiración dificultosa en los gatos dependerá de la causa subyacente. Con frecuencia, se deberá iniciar algún tratamiento para facilitar la respiración antes de que se pueda hacer un diagnóstico exacto.

  • El edema pulmonar se trata con oxígeno y un medicamento diurético como furosemida (Lasix).
  • El derrame pleural generalmente se drena para ayudar a volver a inflar los pulmones.
  • Los gatos con asma pueden necesitar tomar un medicamento esteroide o aprender a tolerar un inhalador especial para gatos.
  • Si tu gato tiene una infección del tracto respiratorio superior, es posible que solo necesite algunos antibióticos y atención de enfermería durante un período corto.
  • Desafortunadamente, si a tu gato se le diagnostica cáncer o PIF, las opciones de tratamiento pueden ser limitadas y están destinadas a mantener a tu gato más cómodo.

Identificación temprana para el mejor resultado

Recuerda que si crees que tu gato tiene una respiración anormal y difícil, esto es una emergencia. Siempre es más seguro evaluar a tu mascota a la primera señal de respiración pesada. Con mucha atención a tu amigo felino, puedes encontrarle la ayuda que necesita y mantenerlo a tu lado por mucho tiempo.

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