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Dirofilariosis felina: síntomas, tratamiento y prevención

Lic. Mychelle Blake
Revisado por Dra. Megan Teiber, MVZ
gato enfermo en brazos

Aunque la Dirofilaria immitis (a veces llamada gusano del corazón) no es ampliamente prevalente entre los gatos en los EE.UU., sigue siendo un parásito del que los dueños de gatos deben estar al tanto. Especialmente si tú vives en una zona conocida por la fuerte infestación de Dirofilaria immitis, la prevención antes de que tu gato se infecte es crítica.

¿Qué es la Dirofilaria immitis?

Según la American Heartworm Society, los Dirofilaria immitis, también conocidos como gusano del corazón, son gusanos que infestan el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos que rodean a estos órganos.

Diferencias entre los gatos y los perros con respecto a los Dirofilaria immitis

Los perros también pueden contraer el Dirofilaria immitis, pero existen diferencias significativas en la forma en que afectan a los gatos:

  • Los perros se ven mucho más afectados que los gatos. Algunos investigadores afirman que la tasa está entre el cinco y el 20% de la de los perros, mientras que otros dicen que es aproximadamente una décima parte de la tasa.
  • Los gatos infestados con gusanos tienden a tener alrededor de seis o menos gusanos en comparación con los perros que tienden a tener muchos más.
  • Los Dirofilaria immitis en los gatos se manifiesta con gusanos mucho más pequeños y no viven tanto tiempo.

¿Cómo se infectan los gatos con la Dirofilaria immitis?

La Dirofilaria immitis se transmite a través de las picaduras de mosquitos. Los mosquitos sirven como huéspedes para las larvas de gusanos y estas se inyectan en el torrente sanguíneo mientras el mosquito pica y toma la sangre del gato. Es muy probable que los mosquitos hayan sido infestados a través de un contacto similar con perros que también tengan la enfermedad de la Dirofilaria immitis.

Síntomas de la Dirofilaria immitis en gatos

Uno de los principales problemas con la Dirofilaria immitis en los gatos es que los síntomas parecen ser de otras enfermedades comunes de los gatos y puede pasar mucho tiempo antes de que se diagnostiquen finalmente. Las enfermedades respiratorias se confunden con la Dirofilaria immitis, ya que los pulmones de un gato son los principales afectados. Algunos síntomas típicos son:

  • Vómitos que ocurren de vez en cuando pero no constantemente
  • Vómitos que contienen sangre
  • Diarrea
  • Letargo
  • Dificultad para respirar y lo que parece ser asma
  • Náuseas, tos o jadeo frecuentes
  • Falta de equilibrio y problemas para caminar
  • Falta de apetito y pérdida de peso asociada
  • Convulsiones, temblores, sacudidas o desmayos
  • Problemas de visión que pueden llevar a la ceguera

Otro síntoma desafortunado del Dirofilaria immitis es la muerte inesperada del gato.

El gusano de corazón es mortal en gatos

Cuando un gato se infecta con la Dirofilaria immitis, pueden pasar unos seis meses antes de que se convierta en adulto. A partir de ahí, los gusanos tardan entre dos y tres meses más en desarrollarse y producir microfilarias, que son un nuevo grupo de gusanos. A medida que este ciclo se repite, los gatos pueden continuar sin ser diagnosticados en el transcurso de varios años. Dado que no existe cura para la Dirofilaria immitis y que a menudo se diagnostica mucho después de que la infección se propaga, la Dirofilaria immitis en los gatos puede ser mortal.

Diagnóstico de la Dirofilaria immitis en los gatos

Uno de los problemas con la Dirofilaria immitis para los veterinarios es la falta de un método claro para determinar si un gato está infestado de Dirofilaria immitis. Un veterinario usará varias pruebas comunes que a menudo son para buscar otros tipos de enfermedades, tales como problemas respiratorios y cardíacos, y los gusanos cardíacos se detectan durante la búsqueda de un diagnóstico. Las pruebas incluirán:

  • Análisis de orina
  • Radiografías
  • Ultrasonidos
  • Examen de sangre para medir el conteo de glóbulos blancos
  • Prueba de anticuerpos

Pruebas de antígeno

Una prueba de antígenos está diseñada para detectar una infestación de Dirofilaria immitis. Las pruebas de antígeno no son perfectas y son objeto de cierto debate sobre su eficacia. La Dra. Megan Teiber, Consultora Veterinaria de Tuft and Paw, afirma: "Una prueba de antígenos solo detecta la presencia de gusanos cardiacos femeninos maduros. En casos con pocos gusanos adultos, gusanos masculinos o inmaduros, una prueba de antígenos puede dar un resultado negativo falso".

Además, señala: "Si un gato tiene una prueba de antígeno positiva, puede estar bastante seguro de que la infección está presente. Sin embargo, una prueba negativa no descarta la enfermedad de la Dirofilaria immitis".

Combinación de pruebas

La Dr. Teiber describe un método más efectivo para diagnosticar la Dirofilaria immitis: "Cuando se examina a los gatos para detectar la presencia de la Dirofilaria immitis, la prueba del antígeno se realiza comúnmente en combinación con una prueba de anticuerpos. Esto revela si un gato ha estado expuesto a la Dirofilaria immitis y si ha desarrollado una respuesta inmune al parásito. Los médicos a menudo evalúan los resultados de ambas pruebas en combinación con un examen físico y hallazgos de rayos X para diagnosticar la infección por Dirofilaria immitis en los gatos".

Tratamiento de la Dirofilaria immitis en los gatos

Actualmente no existen tratamientos establecidos para la Dirofilaria immitis en los gatos, aparte de tratar los síntomas para hacer que el gato se sienta más cómodo. El Dr. Teiber dice: "Los gatos sufren reacciones inflamatorias graves y a menudo mortales en respuesta a una rápida muerte por Dirofilaria immitis. Por lo tanto, los medicamentos disponibles para matar gusanos en perros no deben ser usados en gatos".

Los gatos pueden ser tratados con medicación preventiva mensual contra los Dirofilaria immitis (Ivermectin) para matar lentamente a los gusanos y reducir la carga general de los gusanos. Incluso con este tratamiento, las respuestas inflamatorias adversas de las vías respiratorias son posibles. Por lo tanto, los gatos permanecen infectados con la Dirofilaria immitis de por vida. Los tratamientos de apoyo como los esteroides y dilatadores de las vías respiratorias a menudo alivian los síntomas de la enfermedad de la Dirofilaria immitis".

La American Heartworm Society aconseja a los propietarios que pospongan el tratamiento del gato si no presenta síntomas. Después de dos o tres años, los gusanos cardíacos deberían desaparecer y ya no afectar a tu gato.

Cirugía de la Dirofilaria immitis en gatos

En la actualidad, en los Estados Unidos no se practica la cirugía para eliminar los Dirofilaria immitis de los gatos. Sin embargo, hay procedimientos quirúrgicos en Japón y Europa. Estos se encuentran todavía en una etapa inicial de prueba y podrían ser un tratamiento efectivo. Ha sido probado con éxito en 2017 en el Hospital Veterinario de UC Davis.

Prevención de la Dirofilaria immitis en gatos

Aunque tu gato sea un gato de interior, si vives en un lugar donde la Dirofilaria immitis es un problema conocido, debe recibir medicamentos para prevenirlo. Estos medicamentos deben tomarse mensualmente y demorarlos puede reducir enormemente su efectividad. Tu gato debe tomar estos medicamentos durante toda su vida. Si tú te mudas a un área donde la Dirofilaria immitis no es un problema, consulta con tu nuevo veterinario acerca de continuar con la medicación.

Medicamentos preventivos contra las lombrices del corazón

Las mediaciones preventivas más comúnmente utilizadas para la Dirofilaria immitis en los gatos son:

  • Advantage Monthly (Imidacloprid, Moxidectin) que se da una vez al mes en una solución tópica aplicada a lo largo de la espalda de un gato. Está disponible solo con receta y cuesta entre $54 y $170 dólares, dependiendo del tamaño de tu gato y del suministro de 6 o 12 paquetes.
  • Revolution (Selamectin) se aplica de forma similar l Imidacloprid, Moxidectin. Un veterinario debe aprobar una receta para Revolution. El medicamento cuesta entre $40 y $180 dólares. El precio depende del peso de tu gato y de si compras un paquete de 3, 6 o 12 unidades.
  • Ivermectin (Stromectol) es una tableta masticable y se puede comprar sin receta. Se aconseja discutir con tu veterinario primero, ya que una dosis demasiado alta puede ser tóxica. Se vende bajo varios nombres incluyendo Ivomec, Iverhard, Interceptor y Heartguard. Se vende entre $28 y $35 dólares dependiendo de la marca.

Estos medicamentos también son efectivos en el tratamiento de pulgas, ácaros del oído, gusanos redondos y anquilostomas.

¿En dónde es un problema localizado la Dirofilaria immitiss?

La Dirofilaria immitis está presente en todos los Estados Unidos, aunque puede ser menos intensa en algunas áreas. Consulta con tu veterinario sobre el uso de medicamentos para la prevención de la Dirofilaria immitis si no estás seguro de si tu área es motivo de preocupación. El gusano tiende a ser peor en áreas con poblaciones más grandes de mosquitos, tales como climas más cálidos y húmedos.

¿Los gatos de interior contraen Dirofilaria immitis?

El Dirofilaria immitis es mucho más frecuente en gatos que salen libremente al exterior que en gatos que viven solo en interiores. Aproximadamente el 60% de los gatos infectados son gatos que salen al exterior.

Vacunas contra la Dirofilaria immitis

Actualmente no hay vacunas disponibles para prevenir la Dirofilaria immitis en los gatos. Las únicas opciones de prevención son los medicamentos preventivos mensuales y mantener a los gatos en casa.

El gusano del corazón y tu gato

Aunque es prudente preocuparse por el diagnóstico de Dirofilaria immitis en tu gato, es bueno ser consciente de las menores probabilidades de complicaciones graves en los gatos en comparación con los perros con Dirofilaria immitis. Consulta con tu veterinario para conocer las diferentes opciones de tratamiento. ¡No te olvides de usar medicamentos preventivos contra el gusano del corazón también para proteger a tu gato!

Dirofilariosis felina: síntomas, tratamiento y prevención