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Entendiendo el soplo cardíaco en los gatos

Dra. Clare Deming, MVZ
Veterinario acariciando a un gato en mesa de examen

Si el corazón de tu gato tiene un sonido diferente cuando se escucha a través de un estetoscopio, tu veterinario puede diagnosticarlo con un soplo cardíaco felino. Algunos soplos cardíacos no tienen síntomas ni efectos sobre el funcionamiento del corazón de tu gato, mientras que otros pueden ser problemas médicos muy graves.

¿Qué es un soplo cardíaco en los gatos?

Un soplo cardíaco en los gatos es un sonido anormal que se puede escuchar a través de un estetoscopio. Los soplos cardíacos son causados por un flujo sanguíneo turbulento. En lugar de producir un sonido típico "lub-dub", los ruidos cardíacos normales sonarán diferente o tendrán un sonido silbante.

Tipos y grados de soplos cardiacos de los gatos

Los soplos cardíacos en los gatos se clasifican en una escala de I a V (o VI) y se tipifican según el caso. Un soplo cardíaco de grado I apenas puede ser oído por tu veterinario. El soplo de grado VI es el más fácil de detectar y a menudo oscurece completamente todos los ruidos cardíacos normales. Con los soplos cardíacos graves, se puede sentir el soplo a través del tórax, aunque esto se experimenta más comúnmente en perros que en gatos.

Anatomía del corazón del gato

Parte del ciclo cardíaco

Un soplo cardíaco también puede estar asociado con diferentes partes del ciclo cardíaco. Según VCA Animal Hospitals, la mayoría de los soplos son sistólicos y ocurren durante el tiempo en que el corazón se contrae. Otros soplos pueden ser diastólicos, lo que significa que ocurren cuando el corazón está relajado o lleno de sangre.

¿Qué está causando el soplo?

Una vez que se haya establecido el grado, el veterinario considerará qué puede estar causando el soplo. Las posibles causas de un soplo se pueden clasificar en tres categorías:

  • Inocente leve - un soplo sin efecto funcional en el corazón.
  • Funcional - un soplo causado por un problema médico no relacionado con la estructura del corazón.
  • Patológico - un soplo presente cuando un gato tiene un cambio estructural en el corazón.

Exámenes necesarios con un soplo cardíaco

Dependiendo de la edad de tu gato, el grado del soplo u otros síntomas presentes, el veterinario de tu gato puede realizar pruebas adicionales.

Gatitos

Muchos gatitos tendrán un soplo cardíaco inocente cuando son vistos en uno de sus primeros exámenes. Tu veterinario puede escuchar el soplo en otra visita. Si persiste, o si el grado aumenta, es posible que se necesiten más pruebas para detectar enfermedades cardíacas congénitas. Si el soplo desaparece a medida que tu gatito crece, entonces no necesitarás más pruebas.

Veterinario examinando a gatito

Gatos adultos

Para un gato adulto, puede ser difícil determinar si un soplo cardíaco indica un problema médico que necesita tratamiento. Si tu gato tiene otros signos de enfermedad, como pérdida de peso, falta de apetito, vómitos o aumento de la sed, tu veterinario puede recomendar pruebas como el perfil sanguíneo o una serie de radiografías. Esto puede ayudar a determinar si tu gato tiene algún problema no cardíaco que pueda causar un soplo funcional.

Soplo con síntomas adicionales

Si tu gato respira con dificultad, esto podría indicar una acumulación de líquido en el pecho a causa de una insuficiencia cardíaca congestiva. Si tu gato tiene un soplo cardíaco acompañado de problemas respiratorios, esto hace que sea más probable que el soplo sea patológico.

Gatos mayores

Muchos gatos de mediana edad o geriátricos desarrollarán una forma de enfermedad cardiaca llamada cardiomiopatía. Una radiografía puede ser útil, pero sólo evalúa el tamaño general del corazón. La mejor manera de evaluar el corazón para detectar cambios estructurales como la miocardiopatía es con un ultrasonido. Cuando se realiza una ecografía del corazón, esto se denomina ecocardiograma. Este es un examen especializado y tu veterinario puede derivar a tu gato a un cardiólogo si es necesario.

Tratamiento del soplo cardíaco en gatos

La mayoría de los soplos cardíacos se identifican durante los chequeos de rutina. Para muchas clases de soplos cardíacos, en última instancia, no se necesita ningún tratamiento, pero es importante realizar pruebas que ayuden a guiar esta decisión.

Soplos funcionales

Si tu gato tiene un soplo funcional, el tratamiento específico dependerá de la afección subyacente que esté causando el soplo. Para algunos problemas médicos, como anemia, hipertiroidismo o presión arterial alta, se pueden indicar medicamentos. En algunos casos, como en gatos con hipertiroidismo, el soplo puede tener un componente tanto funcional como patológico.

Cardiomiopatía

Para los gatos con cardiomiopatía, existe controversia entre los cardiólogos veterinarios sobre qué medicamentos están indicados en qué momento del proceso de la enfermedad. Si tu gato desarrolla insuficiencia cardíaca congestiva, definitivamente necesitará medicamentos. Estos podrían incluir un diurético como la furosemida (Lasix), o un medicamento como el enalapril o el benazepril. Los gatos con dificultad respiratoria severa pueden necesitar ser hospitalizados para recibir oxígeno o pueden requerir otros procedimientos.

Existen tres tipos de cardiomiopatía en los gatos. Estos son:

  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Miocardiopatía restrictiva
  • Cardiomiopatía dilatada

Casos leves

Es posible que los gatos con miocardiopatía leve no necesiten ningún tratamiento hasta que la enfermedad avance. Otros gatos pueden necesitar medicamentos betabloqueadores, suplementos como la taurina o medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre. Los diferentes tipos de cardiomiopatía sólo pueden distinguirse en un ecocardiograma, y el tratamiento exacto necesario variará para cada gato en particular.

Soplo cardíaco en la esperanza de vida de los gatos

Muchos gatos con un soplo cardíaco no sufren efectos adversos y llevan una vida normal. Incluso los gatos con un soplo más severo acompañados de miocardiopatía hipertrófica pueden vivir muchos años si responden bien al tratamiento médico. Sin embargo, si un gato con un soplo cardíaco desarrolla insuficiencia cardíaca congestiva, su esperanza de vida será de aproximadamente 6 a 18 meses.

Consulta a tu veterinario

Si a tu gato se le diagnostica un soplo cardíaco, es importante averiguar qué tipo de soplo está presente. Sigue cuidadosamente las instrucciones de tu veterinario para el seguimiento y las pruebas. Si a tu gato se le diagnostica cardiomiopatía, mantente al día con los medicamentos y las citas de tu mascota para que tenga la mejor calidad de vida posible.

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