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Problemas comunes en el gato anciano

Dra. Pippa Elliott, MVZ
Mano de hombre acariciando gato tabby

Si tú tienes un gato de edad avanzada, los problemas de salud a veces pueden formar parte del paquete. Desde la diabetes hasta la obesidad, el proceso de envejecimiento puede afectar a los gatitos geriátricos, pero entender lo que tu mascota mayor puede experimentar puede ayudarte a hacer que su vida sea más cómoda y placentera.

Envejecimiento felino

Expertos en gatos como la American Animal Hospital Association sienten que desde un punto de vista médico, un gato es considerado geriátrico cuando alcanza los siete a diez años de edad. A medida que los años se hacen sentir en el cuerpo del gato, verás numerosos cambios. Cada órgano se ve afectado a medida que avanzan los años.

Generalmente, un gato mayor es menos activo y tiende a dormir más que en sus años de juventud. Debido a la inactividad, el gato experimenta un tono muscular reducido, mientras que International Cat Care informa que el 90% de los gatos mayores de 12 años tienen signos de artritis. Esto dificulta actividades como escalar, correr y saltar. Muchos gatos de edad avanzada solo saltan para encontrar un lugar cómodo para dormir.

Problemas generales de salud en gatos mayores

Además de la reducción del tono muscular, la Universidad de Cornell explica que un felino de edad avanzada puede experimentar:

  • Disminución del sentido del gusto, el olfato, el oído y la vista
  • Una disminución en la temperatura de su cuerpo, haciéndolo más sensible al calor y al frío.
  • Disminución del metabolismo (excepto en gatos con glándulas tiroideas hiperactivas)
  • Disminución del apetito y pérdida de peso
  • Disminución de la función intestinal y posible estreñimiento
  • Incontinencia
  • Deshidratación causada por una disminución de la sensibilidad a la sensación de sed
  • Dificultad para deglutir debido a una reducción en la producción de saliva
  • Problemas digestivos
  • Huesos frágiles y débiles
  • Garras gruesas y demasiado grandes
  • Posible obesidad por inactividad
  • Cambios en el comportamiento

Problemas que afectan a los órganos principales

Aunque todos los problemas de salud de los felinos geriátricos son graves, las siguientes condiciones y enfermedades afectan a los órganos principales.

Problemas cardíacos

Los problemas cardíacos se desarrollan a menudo en los gatos de edad avanzada. A medida que el corazón envejece, no puede bombear la sangre tan eficientemente como antes. Algunas veces, un soplo cardíaco, recién descubierto durante una visita veterinaria de rutina, es la primera indicación de una posible enfermedad cardíaca. Uno de los problemas cardíacos más comunes de los gatos de edad avanzada es la miocardiopatía hipertrófica. Esta afección lleva a que el músculo cardíaco se vuelva anormalmente rígido y grueso, haciendo que no pueda bombear de manera efectiva.

Enfermedad hepática

Cuando el hígado envejece, pierde su capacidad de purificar y eliminar adecuadamente las toxinas de la sangre del gato. El hígado es también un lugar común para la propagación de cánceres secundarios, mientras que el sistema inmunológico más débil de un gato mayor hace que el hígado sea más vulnerable a la infección.

Insuficiencia renal

Cuanto mayor sea el gato, mayor será la probabilidad de que desarrolle una enfermedad del riñón, también conocida como enfermedad renal. Con la enfermedad renal, el tejido funcional activo es reemplazado por tejido cicatricial no funcional. Aunque no hay cura, el manejo cuidadoso de la dieta del gato, junto con los medicamentos para controlar la presión arterial alta, puede prolongar la vida del gato.

Cáncer

Sanicat explica que los gatos de edad avanzada son menos propensos a sufrir de cáncer que las personas o los perros, sin embargo, cuando contraen cáncer, tiende a ser más grave. Tres cánceres felinos comunes son:

  • Linfoma intestinal, que es un tumor maligno en los ganglios linfáticos de los intestinos
  • Linfosarcoma, un cáncer de los glóbulos blancos
  • Carcinoma de células escamosas que afecta la nariz y los oídos de los gatos blancos

Enfermedad dental

Vetstreet explica que alrededor del 85 por ciento de los gatos mayores de tres años tienen evidencia de enfermedad dental, lo que lo hace extremadamente común en mascotas mayores. Muchos felinos de edad avanzada tienen dientes y encías deficientes, lo que resulta en la pérdida de dientes, enfermedad periodontal y úlceras bucales. Esto hace que el aliento apeste, reduce el apetito y dificulta el aseo.

Otras preocupaciones de salud de los felinos de edad avanzada

Aparte de las enfermedades que afectan a los órganos y sistemas principales, hay otras preocupaciones de salud que presentan los felinos al envejecer.

Diabetes

La diabetes afecta con mayor frecuencia a los gatos de ocho años o más, y el sobrepeso aumenta las posibilidades de desarrollar esta afección. La diabetes es uno de los muchos problemas en los que la sed excesiva es un síntoma. Con frecuencia, la diabetes se puede controlar con dieta e inyecciones de insulina.

Artritis y rigidez articular

Experto Animal sugiere que los signos de artritis pueden ser sutiles. Es posible que tu gato ya no pueda saltar sobre el alféizar de su ventana favorita para tomar el sol. Afortunadamente, ahora existen medicamentos autorizados para gatos que reducen el malestar y mejoran la calidad de vida.

Artritis y rigidez articular

Enfermedad del tracto urinario

Los gatos mayores tienden a producir orina más débil, que a su vez tiene propiedades desinfectantes más débiles. Una señal típica de infección en el tracto urinario es una bandeja sanitaria húmeda que necesita ser cambiada más regularmente.

Hipertiroidismo

Affinity Petcare explica cómo las glándulas tiroideas hiperactivas producen demasiada hormona tiroidea, lo que aumenta la tasa metabólica del gato. Estos gatos a menudo tienen hambre y comen mucho, y aun así pierden peso. Existen varias opciones de tratamiento, así que habla con tu veterinario si sospechas que tu gato tiene hipertiroidismo.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La pared intestinal que envejece puede tener dificultades para digerir ciertos alimentos con los que antes no tenías problemas. El resultado es diarrea, que puede llevar a la pérdida de peso. Para algunos gatos, una dieta baja en alérgenos es la respuesta, mientras que otros requieren esteroides para controlar la afección.

Hipertensión

La presión arterial alta es un problema silencioso que puede causar consecuencias devastadoras como ceguera repentina o un derrame cerebral. Debido a que el gato no siempre muestra signos antes de un problema catastrófico, se recomienda la monitorización bianual de la presión arterial.

veterinario rellenando documentos

Ama a tu gato mayor

Aunque los problemas de salud de los gatos mayores son inevitables, darle amor y atención a tu gato mayor, el mejor cuidado médico preventivo posible y una dieta saludable le ayudarán a vivir sus años dorados de la mejor manera posible.

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