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¿Pueden las pulgas de gato picar a los humanos?

Lic. Mychelle Blake
gato rojo y blanco con comezón

Desafortunadamente para los dueños de gatos con pulgas, la mala noticia es que las pulgas de los gatos sí pueden morder a los humanos. Afortunadamente, tú puedes tomar medidas para tratar las pulgas y eliminarlas de tu casa, permitiendo que tanto tú como tu gatito disfruten de un poco de paz sin picores.

Cuando las pulgas del gato muerden a los humanos

Lo más probable es que la mayoría de las personas que preguntan sobre las pulgas de los gatos en humanos hayan notado algunas pequeñas manchas rojas brillantes que suben y bajan por sus brazos o piernas. Las pulgas de los gatos definitivamente pueden morder a los humanos y esto puede suceder fácilmente cuando un gato que sufre de una infestación de pulgas entra en tu casa. Puedes contagiarte fácilmente de pulgas interactuando con tu gato o con los lugares donde ha estado. Las pulgas saltan del cuerpo de un gato a tus muebles, alfombras, ropa de cama y también a la cama de tu mascota. También pueden saltar sobre ti mientras tu gato descansa en tu regazo y tú lo acaricias. Debido a que las pulgas son tan pequeñas, es fácil no verlas cuando se mueven por tu casa y saltan sobre ti y tus muebles.

Por qué las pulgas del gato muerden a los humanos

Las pulgas viven bebiendo la sangre de su anfitrión, ya sea un gato, un perro o un ser humano. Cuando una pulga cae sobre ti y entra en contacto con tu piel, es una respuesta natural para que te muerdan y se alimenten. Generalmente, las pulgas prefieren el "ambiente" que se encuentra en la piel y el pelo de un gato o un perro, pero se aprovecharán de ti si tienen la oportunidad.

Las pulgas del gato muerden a los perros

Muchas mascotas que tienen acceso al aire libre adquirirán pulgas de vez en cuando. Los perros pueden tener pulgas al igual que los gatos, pero curiosamente, la pulga que más comúnmente se encuentra en los perros es en realidad la pulga de los gatos. Las pulgas de los perros solo son responsables de alrededor del cinco por ciento de los casos de pulgas, lo que hace que la pulga de los gatos sea el mayor enemigo tanto de los dueños de perros como de gatos. Las pulgas de los gatos se meten con los perros en tu casa de la misma manera que se meten con los humanos. Si las pulgas del gato están saltando sobre la alfombra y los muebles, seguro que también lo harán sobre tus perros.

Síntomas de la mordedura de pulga de gato en los humanos

Si sospechas que has sido mordido por las pulgas de tu gato, busca estos síntomas:

  • Pequeñas protuberancias rojas en la piel, generalmente agrupadas en grupos de 3 o 4
  • Áreas rojas e hinchadas (un "halo") alrededor de las protuberancias causadas por una reacción alérgica
  • Picazón en la piel y alrededor de las protuberancias
  • Las mordeduras pueden ocurrir en cualquier parte, pero con mayor frecuencia se encuentran en los tobillos, las piernas, la parte posterior de las rodillas, la ingle, la cintura, las axilas y los senos.

Aunque es muy raro, las picaduras de pulgas pueden llevar a afecciones más graves para las personas, incluyendo tenias, tifus y peste bubónica.

pequeña pulga muerde a un humano

Problemas para las personas con alergias por picadura de pulga

Las picaduras de pulga de gato pueden volverse muy molestas para los humanos que tienen alergias a las picaduras de insectos. En tales casos, las pequeñas manchas rojas causadas por las pulgas se exacerban en grandes montículos rojos que pueden incluso infectarse. Huelga decir que hay que hacer algo para rectificar la situación, ya que las pulgas suelen ser un problema recurrente. Los síntomas de las personas con reacciones alérgicas a las picaduras de pulgas incluyen:

  • Comezón extrema alrededor de las áreas rojas de la piel
  • Sarpullido
  • Urticaria
  • Problemas respiratorios, incluyendo respiración sibilante, falta de aliento y dificultad para respirar en general
  • Los problemas respiratorios pueden empeorar e incluir dolor en el pecho.
  • Hinchazón en otras áreas del cuerpo, particularmente en la lengua y los labios
  • Náuseas y mareos
  • Infecciones cutáneas, que generalmente resultan de rascarse excesivamente

Deshacerse de las pulgas de los gatos

Existen varios enfoques para combatir el problema de las pulgas, pero los dueños de mascotas deben ser conscientes de que el verdadero problema de las pulgas no se encuentra en su gato. Solo un pequeño porcentaje de las pulgas que atacan tus brazos y piernas está presente en tu gato. En cambio, tu alfombra, tapetes, muebles e incluso ropa de cama, además del césped al aire libre, son los verdaderos culpables de albergar estas pulgas. Como si la idea misma de tal población de pulgas no fuera lo suficientemente perturbadora, las pulgas también defecan. Los excrementos de pulgas parecen pequeños puntos negros o granos de arena, y encontrarás esta "suciedad" por todas partes si no confrontas la infestación de pulgas cuanto antes.

Cómo tratar a tu gato con pulgas

Lo primero que debes hacer es tratar a tu gato con un tratamiento antipulgas al mismo tiempo que tratas tu casa y tu jardín. Esto puede ser un poco complicado porque tú no solo tienes que preocuparte por las pulgas vivas, sino que también tendrás que vigilar los huevos que las pulgas ponen en tu mascota. Estos huevos se esconden en las alfombras y en la ropa de cama. Una solución rápida y fácil es llamar a un exterminador que pueda rociar tu área interior y exterior, pero un tratamiento no será suficiente. Los huevos tardan semanas en eclosionar, por lo que es conveniente que programes varias citas de seguimiento y que mantengas a tu gato con medicación preventiva regular.

Cómo liberarte tú mismo de las pulgas

Si tus síntomas son leves y no eres alérgico, puedes tratar las picaduras de pulgas con algunos primeros auxilios sencillos. Lava las áreas afectadas suavemente con agua tibia y jabón suave. Si las mordeduras están inflamadas, puedes usar una bolsa de hielo en las áreas afectadas. Usa ungüentos de venta libre con antihistamínicos e hidrocortisona. Si tú notas cualquier síntoma que indique una alergia, busca a un profesional médico de inmediato.

Cómo tratar las pulgas de los gatos en tu casa

Dentro de tu hogar, tú querrás aspirar a fondo y limpiar las cortinas y la ropa de cama. Cualquier lugar cálido y suave que parezca acomodar a las pulgas debe ser sospechoso y, por lo tanto, debe ser limpiado. Si tú eres realmente una persona de "hazlo tú mismo", Petdarling ha publicado un excelente artículo sobre el exterminio adecuado de pulgas para los dueños de mascotas. Este proceso debe ser ejecutado con sumo cuidado porque, cuando se hace de forma descuidada, se vuelve a empezar de cero.

Invierte en una aspiradora al vacío potente

Tú necesitarás una aspiradora de alta resistencia para hacer frente a la caspa y a los residuos de pulgas que resultan de una infestación. Si tú puedes permitírtelo, el Dyson Animal Vacuum es uno de los mejores para aspirarlo todo, desde pelo de mascotas hasta partículas persistentes. Aspirar frecuentemente con una máquina de calidad durante y entre las exterminaciones químicas es tu segunda línea de defensa.

Mantén a tu mascota en el interior

Si esta no es tu primera batalla con las pulgas de los gatos, también puedes considerar la posibilidad de confinar a tu gatito en el interior. Muchos criadores de gatos no venderán gatitos a hogares que permiten que sus mascotas entren y salgan libremente de sus hogares, de modo que tú no estarás solo en tus esfuerzos por mantener sano y salvo a tu gatito. Los collares antipulgas pueden ayudarte a mantener a las pulgas alejadas de tu gato, pero no son 100% efectivos.

Trabajar con un profesional

Mientras que muchos propietarios de gatos prefieren ir por el camino hacerlo ellos mismos cuando exterminan las pulgas para ahorrar dinero, una infestación de pulgas puede ser muy difícil de eliminar de tu casa por sí sola. Contratar a un exterminador profesional puede ser costoso, pero podría ahorrarte dinero a largo plazo con la reducción de las visitas al veterinario para tu gato, así como de los costes médicos para ti. Esto es especialmente cierto si tú sufres de alergias a las pulgas y tienes un mayor riesgo de sufrir mordeduras. Un exterminador puede revisar tu propiedad para encontrar áreas que puedes haber pasado por alto, y usar productos que afecten todos los aspectos del ciclo de vida de las pulgas. Si te preocupa la exposición a las sustancias químicas, habla con tu veterinario, quien puede recomendarte compañías de control de pulgas en tu zona que sean seguras para tu casa, tu familia y tus gatos.

Cómo cuidarte de las picaduras de pulgas

Hay muchos beneficios maravillosos de tener una mascota, pero tratar con las pulgas definitivamente puede ser un dolor para tu gato y para ti y tus otras mascotas. Si tú tienes un gato que sale al exterior, tu riesgo de traer pulgas a la casa aumenta. Asegúrate de conocer los signos y síntomas de las picaduras de pulgas en ti mismo y en tu gato y no demores en tomar las medidas necesarias si sospechas que hay pulgas en tu casa y en tu mascota.

¿Pueden las pulgas de gato picar a los humanos?