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¿Por qué las tenias son repugnantes pero tratables?

Lic. Mychelle Blake
Tenias en el intestino

Si un veterinario menciona que tu gato puede tener tenias felinas, no te asustes. Aunque suena asqueroso, estos pequeños bichos son uno de varios parásitos intestinales relativamente menores que pueden encontrar su camino hacia el sistema digestivo de tu mascota. Tratarlas no es difícil.

¿Qué son las tenias felinas?

Las tenias son gusanos largos y blancos que viven en el intestino delgado de un organismo. Creciendo hasta veinte pulgadas de largo, las tenias sobreviven absorbiendo nutrientes a medida que la comida pasa por el sistema digestivo de tu gato. Este tipo particular de gusano está segmentado, y las porciones llenas de huevo se desprenderán de su cuerpo y aparecerán en las heces de tu gato. Estas piezas eventualmente se secan y se abren, liberando los huevos del gusano con la esperanza de encontrar un nuevo huésped.

Las tenias no se limitan a los gatos o incluso a las mascotas en general. Estos molestos parásitos también viven en las personas. Afortunadamente, las tenias son fáciles de tratar y generalmente no causan ningún problema de salud importante en las mascotas.

¿Tiene tu gato tenias?

Probablemente el signo más común de que tu gato tiene una solitaria son pequeños trozos blancos o amarillos que aparecen en las heces de tu mascota. Los segmentos de gusanos frescos parecen pequeños granos de arroz que se menean. Las tenias no son chupasangres como los anquilostomas; pero sí roban nutrientes de la dieta de tu gato.

Efectos secundarios comunes de las tenias en los gatos

Puesto que están robando vitaminas valiosas de tu gato, los síntomas de la infestación avanzada de tenia suelen ser similares a los de la desnutrición. Estos incluyen

  • Pérdida de peso
  • Pelaje opaco y/o desgastado
  • Aumento del apetito
  • Vómitos de secciones de gusanos en algunos casos

Contrariamente a la creencia popular, el sangrado rectal no es un síntoma común de las tenias felinas. Las infestaciones más intensas pueden provocar anemia, letargo e irritabilidad. Si tu mascota está experimentando alguno de estos síntomas, acude a tu veterinario inmediatamente.

Gato negro comiendo de su plato

Tratamientos para las tenias en gatitos y gatos

Tratar una tenia en tu gato suele ser tan fácil como darle una pastilla. El veterinario suele recetar una dosis única de medicamento antiparasitario y, una vez que el gusano está muerto, el intestino lo absorbe. ¡Eso es todo! El tratamiento de las tenias en los gatos es sencillo en comparación con otros parásitos intestinales.

¿Cuánto tiempo tarda el medicamento contra la tenia en funcionar en los gatos?

Los medicamentos contra la tenia felina pueden actuar rápidamente para matar a las tenias adultas de tu gato, a veces incluso tan rápido como en 30 minutos o dos horas después de la dosis. La mayoría, si no todas las tenias, morirán dentro de las 24 horas de la primera dosis.

  • Si el medicamento no elimina toda la infestación, tu veterinario puede pedirte que le des al gato otra dosis tres o cuatro semanas después.
  • Tú debes notar dentro de ese período de 24 horas o poco después, algunas secciones de las tenias en las heces de tu gato o en la caja de arena.
  • Si no ves señales de ellas, esto no significa necesariamente que no hayan muerto, ya que sus diminutos segmentos corporales pueden disolverse antes de salir del cuerpo del gato.
Tenias en laboratorio

¿Cómo terminó tu gato con una tenia?

Las pulgas suelen infectar a los gatos con tenias. Las larvas de pulgas diminutas se comen los huevos que caen de los segmentos de gusanos desprendidos, que luego infectan a las pulgas. Si un gato come una pulga infectada mientras se acicala, la pulga se descompone en el sistema digestivo del gato, liberando un pequeño trozo de tenia. Una vez dentro de tu gato, el gusano se adhiere al revestimiento del intestino delgado, donde se convierte en un gusano adulto y comienza a dejar caer sus propios segmentos corporales llenos de huevos.

Prevención de las tenias de los gatos y gatitos

Quizás la manera más fácil de ayudar a tu gato a evitar las tenias es evitando un problema de pulgas. Una vez al mes, los medicamentos recetados como Advantage y Frontline están disponibles a través de tu veterinario, quien puede ayudarte a encontrar una solución libre de pulgas que funcione para ti y tu mascota.

Gotas anti-pulgas para gato

¿Te puedes contagiar con la tenia de tu gato?

La historia corta: las probabilidades son, que no.

La historia más larga es que: aunque es poco común que las personas contraigan tenias felinas, sí es posible. Al igual que tu gato, si te tragas una pulga infectada, es muy posible que acabes con tu propia amiguita indeseable torciéndose en tu intestino. Afortunadamente, es bastante fácil prevenir la infección asegurándote de que tienes cualquier problema persistente de pulgas bajo control. Si tú puedes tratar con éxito a tu mascota contra las pulgas, no tendrás que preocuparte de contraer una tenia felina tú mismo.

Los parásitos felinos y humanos no son lo mismo

Las tenias humanas son muy diferentes de las que tiene tu gato. Contraída por la ingestión de agua o alimentos contaminados (como la carne cruda), hay varias especies de tenias que comúnmente infectan a las personas. Si tú crees que tienes una tenia, por favor consulta a un médico.

Las tenias no suelen ser graves en los gatos

Aunque son definitivamente asquerosas, los gatos pueden vivir durante años con una tenia y no sufrir efectos de enfermedades externas. Si tu gato tiene una tenia, puedes ocuparte de ella con una simple visita al consultorio de tu veterinario para que lo desparasiten y le dé medicación antipulgas.

¿Por qué las tenias son repugnantes pero tratables?