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Síndrome vestibular geriátrico felino

Lic. Mychelle Blake
Veterinario examinando al gato

El síndrome vestibular geriátrico felino (SVGF) también se conoce como síndrome vestibular idiopático. Afecta al sentido del equilibrio de tu gato y puede ocurrir en gatos de cualquier edad. Aprende a detectar los signos y a conocer las afecciones médicas que presentan síntomas similares.

Síntomas de la enfermedad vestibular en gatos

El síndrome vestibular felino hace que un gato pierda todo el sentido del equilibrio como el vértigo severo en los humanos. La causa se desconoce, aunque puede deberse a cambios en el oído interno. También es posible que la inflamación de los nervios del oído interno lleve a la afección. Durante un episodio de síndrome vestibular idiopático, tu gato se mareará y puede tener síntomas adicionales.

Dificultad para caminar

El movimiento se ve afectado negativamente por la SEVG y esto aumenta con las etapas de la enfermedad. Esto también se conoce como ataxia.

  • En las primeras etapas de la SEVG, notarás a tu gato "abrazando" las paredes y moviéndose con incertidumbre como si fuera estuviera desequilibrado.
  • A medida que la enfermedad progresa, esto puede incluir caerse, chocar con paredes u objetos y caminar en círculos.
  • En la etapa avanzada, tu gato se tambaleará y tropezará, y es posible que no pueda caminar en absoluto.

Movimiento anormal de los ojos

Los ojos de un gato se mueven rápidamente en todas las direcciones. Esto se conoce como nistagmo. También puedes ver estrabismo, que es una desviación de los globos oculares o "ojos cruzados".

Cabeza inclinada

Los gatos con SEVG pueden inclinar la cabeza hacia el lado de la oreja con la lesión. Si ambas orejas están afectadas, entonces el gato balanceará su cabeza de lado a lado mientras se mueve. La inclinación de la cabeza puede ir acompañada de la inclinación de todo el cuerpo del gato hacia un lado.

Vocalización

Tu gato puede hacer ruidos que suenan como si estuviera angustiado y molesto. Sus maullidos normales pueden cambiar para ser mucho más fuertes y sonar más urgentes.

Pérdida de apetito

Los gatos con SEVG tendrán poco apetito. Esto puede deberse a las náuseas, así como a la dificultad física para comer y beber cuando no pueden controlar adecuadamente los movimientos de su cabeza y cuerpo. Esto puede eventualmente llevarlos a la pérdida de peso si no se trata.

Problemas de estómago

Debido a que los gatos con SEVG suelen tener náuseas, es probable que los veas vomitar con más frecuencia. Este malestar estomacal también puede incluir diarrea.

Letargo

La debilidad y el letargo son síntomas comunes de la SEVG. Dado que tu gato tendrá mareos y náuseas, es menos probable que quiera levantarse y moverse, y su falta de apetito también le provocará debilidad. También es posible que los veas escondiéndose más a menudo, ya que no se sienten muy bien y desean permanecer en un lugar tranquilo y poco estresante para sentirse seguros.

Viejo Gato Enfermo

Episodios similares a convulsiones

Los gatos con una SEVG más avanzada experimentarán episodios que se parecen a las convulsiones. Esto puede suceder cuando el gato tiene una colección de los síntomas comunes que ocurren de una sola vez.

Caída facial

Es posible que veas que algunos gatos con SEVG se caen de un lado de la cara. Esta caída a menudo ocurre debido a la inflamación en el oído interno y medio de ese lado de la cara o, lo que es peor, a un tumor.

Duración de los síntomas

Esto puede durar de unos días a unos meses, dependiendo del episodio individual. Es interesante notar que esta enfermedad no solo afecta a los gatos. Los perros y conejos más viejos también parecen ser susceptibles.

Diagnóstico de la enfermedad vestibular felina

Tu veterinario examinará a tu gato muy cuidadosamente con un examen minucioso de la oreja primero. Tu veterinario también revisará los ojos de tu gato y le hará análisis de sangre. Se pueden realizar exámenes imagenológicos para descartar tumores si los exámenes iniciales no son concluyentes. No es raro que un veterinario no encuentre una razón definitiva para el problema.

gato acostado ante un veterinario

Tratamiento de la enfermedad vestibular felina

Si tu veterinario no puede encontrar una causa clara, probablemente te recetará un antibiótico en caso de que haya una infección que no se haya detectado en las pruebas.

  • También se puede incluir un antifúngico, así como medicamentos para aliviar los síntomas de náuseas y mareos.
  • Es posible que tengas que alimentar a tu gato a mano y darle agua. Como los nervios motores finos están afectados, puede ser casi imposible que tu gato coma solo.

Pronóstico de la enfermedad vestibular felina

El problema debe comenzar a desaparecer en unos pocos días, especialmente si no hay una causa subyacente.

  • Ocasionalmente, un gato con SEVG se recupera y se queda con una inclinación permanente de la cabeza, pero esto no parece impedir que el gato afectado lleve una vida plena y cómoda.
  • Típicamente, un gato que ha tenido una ocurrencia del síndrome no lo contraerá de nuevo. Sin embargo, hay algunos casos en los que hubo una recaída de los síntomas, por lo que puede suceder.

Consejos para cuidar a tu gato durante la recuperación

Aunque no puedes acelerar la recuperación, hay algunas cosas que puedes hacer para que sea más fácil para ti y tu gato.

  • Mantén alejado al gato de las escaleras y otras áreas donde pueda lastimarse.
  • Mantén al gato en el interior.
  • Sigue exactamente las instrucciones de tu veterinario.
  • Dale a tu gato toda la medicina que le hayan recetado, incluso si los síntomas desaparecen antes de que se acabe la medicina.

Notifica a tu veterinario si se produce cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Desmayos
  • Temblores
  • Convulsiones
  • Recaída de los síntomas
  • Empeoramiento de los síntomas

Otras enfermedades que causan vértigo y síntomas similares en gatos

Es importante que lleves a tu gato al veterinario inmediatamente si presenta alguno de estos síntomas. Aunque el síndrome vestibular geriátrico felino no es mortal, hay otras razones por las que tu gato podría mostrar los comportamientos mencionados anteriormente. Algunas otras causas posibles pueden ser fatales, por lo que es bueno que tu mascota sea examinada.

Otras condiciones que pueden tener los mismos o similares síntomas son:

  • Infecciones de oído
  • Cáncer
  • Traumatismo cerebral (ser atropellado por un auto, etc.)
  • Envenenamiento
  • Tumores
  • Una deficiencia de Tiamina en la dieta del gato

El síndrome vestibular geriátrico felino y tu gato

Los síntomas del Síndrome Vestibular pueden ser aterradores, pero normalmente no suponen una amenaza para tu gato. Mantén la calma, tranquiliza a tu mascota y llévala al veterinario lo antes posible. Un diagnóstico rápido puede ser especialmente importante si los síntomas son causados por una enfermedad más grave.

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