Síntomas de la rabia en gatos

Marye Audet, Escritora
La irritabilidad es síntoma de la rabia en gatos

La rabia es un virus mortal que se transmite a través de la saliva cuando un animal infectado muerde a otro. Si tu gato ha sido mordido recientemente por un animal salvaje o por un gato o un perro desconocido, es imprescindible vigilar los signos de la rabia.

Etapas de la rabia felina

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los gatos son el animal doméstico más reportados para diagnósticos de rabia. Cada etapa de la rabia en los gatos tiene ciertos comportamientos y síntomas asociados con ella. Conocer los síntomas clásicos de cada etapa te ayudará a reconocer la enfermedad. Si sospechas que tu mascota puede tener rabia, llévala a tu veterinario inmediatamente.

Revista Mexicana de Neurociencia observa que después de la incubación hay tres etapas de la rabia y finalmente la muerte. Estas fases pueden identificarse por sus síntomas.

Fase Prodromal

La primera etapa de la rabia se llama fase Prodromal, y dura de uno a tres días. El Manual Merck indica que los síntomas pueden ser difíciles de identificar al principio y tomar menos de 21 días a 80 días para establecerse, con síntomas que empeoran rápidamente. Los primeros síntomas pueden incluir:

  • Picos de fiebre
  • Comportamiento errático
  • Cambios de temperamento
  • Exceso de babeo
  • Dilatación de pupilas
  • Búsqueda de la soledad
  • Pérdida de apetito
  • Morder objetos
  • Prurito en el sitio de la mordedura

Recuerda, los cambios de temperamento pueden ser sutiles. Un gato distante e independiente puede repentinamente saltar a tu regazo y querer ser acariñado. Un gato que antes era adorable puede gruñir y escapar de su dueño.

Fase furiosa

La segunda etapa de la rabia se llama fase furiosa. Esta etapa generalmente comienza en el segundo o tercer día. Es durante esta etapa que el gato mostrará un comportamiento cada vez más errático. Por ejemplo, puede comenzar a comer objetos no comestibles como piedras o palos. Otros comportamientos que pueden verse en esta etapa de la rabia incluyen:

  • Deambular sin rumbo
  • Hipersensibilidad a estímulos ambientales
  • Comportamiento agresivo o violento
  • Irritabilidad
  • Estar mordiéndose a sí mismo
  • Morder o papar las moscas (chasqueando a los objetos que no están allí)
  • Desorientación
  • Convulsiones
  • Gruñidos
  • Temblores
  • Falta de coordinación muscular

Fase paralítica

La tercera etapa de la rabia es la etapa Paralítica, también conocida como fase de entumecimiento. El gato se deprimirá y no responderá. Otros síntomas incluyen:

  • "Espuma" en la boca
  • Debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Asfixia
  • Insuficiencia respiratoria
  • Coma
  • Parálisis que eventualmente lleva a la muerte

Vacuna contra la rabia

La rabia puede ser controlada. Si tu gato recibe su vacuna contra la rabia regularmente, no será tan susceptible a la rabia. La vacuna por lo general se administra cuando tu gato tiene aproximadamente tres meses de edad con una vacuna de refuerzo un año después. Después de eso, las vacunas se administran con separación de uno a tres años.

La frecuencia con que tu gato reciba la vacuna depende del tipo de vacuna utilizada y de las reglamentaciones estatales, por lo que debes consultar con tu veterinario para asegurarte de que tu gato esté actualizado. Sin embargo, incluso si tu mascota está vacunada contra la rabia, un veterinario debe ver al gato de inmediato si sospechas que ha estado expuesto. Tu mascota tendrá un período de diez días de observación en cuarentena y es posible que reciba una posible vacuna de refuerzo para asegurarse de que no haya sido infectada.

Usa extrema precaución

No hay cura para la rabia una vez que se ha establecido. Menos de diez personas han sobrevivido después de la exposición sin recibir la vacuna contra la rabia antes de que aparezcan los síntomas. Si tu mascota parece tener algún síntoma, es importante ser cauteloso en tus interacciones con ella. Un gato en la primera fase de la enfermedad puede pasar de ser dócil a ser peligroso rápidamente y una mordida de un animal infectado es todo lo que necesita para infectarte. Si sospechas que tu gato puede haber sido mordido por un animal rabioso, comunícate con un veterinario lo antes posible para comenzar el proceso de cuarentena.

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