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Cómo y cuándo se debe lavar a un gato

Lic. Mychelle Blake
Adorable gatito en una bañera relajante

Los gatos son conocidos por no ser fanáticos del agua, aunque muchos de ellos realmente lo disfrutan en sus propios términos, ¡por supuesto! Un buen dueño de un gato debe saber cuándo lavarlo y las alternativas a un baño completo si es necesario. A pesar de que la idea de bañar a tu gato te intimide, hay razones para bañarlo.

Parásitos y hongos

Una razón para bañar a un gato es para ayudar a librar al felino de las infestaciones de parásitos. Esto puede incluir pulgas y hongos como la tiña. Tu veterinario puede recomendarte champús medicados especiales para estas condiciones. Generalmente, tú no deberías tener que bañar a un gato con pulgas si está siendo tratado con medicamentos orales y tópicos. A veces, sin embargo, la cantidad de pulgas en el gato es aguda, o el gatito está mal de salud, ya sea debido a una alergia a las pulgas o a un sistema inmunológico debilitado, y se necesita un baño para ayudarlo a deshacerse de las pulgas de inmediato.

Condiciones de la piel

Los gatos que sufren de afecciones cutáneas como la dermatitis también pueden necesitar baños regulares para ayudar a calmar su piel irritada. El baño también puede ser muy útil para tratar la caspa felina. Sin embargo, bañarlo demasiado puede tener el efecto contrario y hacer que la piel de tu gato se irrite más, así que asegúrate de usar los productos adecuados y de consultar con tu veterinario sobre la frecuencia de tu programa de baño.

Sustancias tóxicas

Otra razón para bañar a un gato es remover cualquier sustancia que entre en su pelaje y que pueda ser tóxica. Esto puede incluir casi cualquier cosa en la que tu gato se meta en la casa, en tu garaje o en el jardín, como productos químicos para el césped y los insectos, anticongelantes, aceite de motor, secreciones vegetales venenosas y artículos de limpieza para el hogar. Tendrás que bañar al gato para eliminar los productos químicos para evitar que dañen la piel del gato o para evitar que el gato los lama y los ingiera.

Limitaciones físicas

A medida que los gatos envejecen, tienen menos movilidad y les puede resultar más difícil limpiarse por sí mismos. Si el gato tiene problemas de salud física como artritis, cojera o sobrepeso, lo pasará mucho peor con su propio régimen de autolimpieza. Si tu gato tiene el pelo largo o medio, necesitará ayuda para limpiar las zonas a las que no puede llegar. Algunos gatos tampoco son muy buenos limpiándose, ya sea por una falta natural de buena higiene o por una razón de comportamiento subyacente.

Reducir la pérdida de pelo

El baño de un gato puede conducir a una menor pérdida de pelo. Si tú combinas un baño con un cepillado regular, esto reducirá aún más la pérdida de cabello. Si tú vives con alguien que tiene alergias, bañar al gato regularmente puede ayudar a aliviar algunos de sus síntomas.

Cuidado específico de la raza

Algunos tipos de gatos necesitan bañarse, ya sea dos veces al año o más. Los gatos con pelo medio o largo necesitan bañarse para ayudarles a eliminar el pelo muerto y evitar que se les hagan rastas que puedan caerseles. También pueden necesitar ayuda para áreas como la región anal, donde las heces pueden acumularse porque es una zona de difícil acceso. Los gatos que viajan regularmente a las exposiciones también necesitarán bañarse con mucha más frecuencia para estar en óptimas condiciones para la competición. Las razas de gatos sin pelo requieren baños semanales para mantener su piel en buenas condiciones.

Cómo mantener limpio a un gato

Si tu veterinario no cree que sea necesario un baño completo, existen otras opciones para ayudarte a mantener limpio a tu gato. Estas deben discutirse con tu veterinario para asegurarte de que estás usando los suministros adecuados y de que no te pierdes nada de lo que tu gato pueda necesitar para sus condiciones médicas específicas. Ten en cuenta también que la decisión de mantener a tu gato en casa todo el tiempo reducirá la necesidad de bañarlo, mientras que un gato de interior/exterior tiene más posibilidades de ensuciarse y puede necesitar bañarse más a menudo.

Champú seco

Si tu gato detesta el agua con pasión y bañarlo es una actividad estresante para ambos, usar un champú sin agua es un buen sustituto, asumiendo que tu gato no necesite ningún champú especial de tu veterinario.

  • Algunos champús sin agua tienen la forma de una espuma que tú debes rociar en tus manos y luego frotar el pelo del gato y cepillarlo.
  • Tú puedes rociarlo directamente sobre el gato, pero un gato más nervioso puede sentirse más cómodo al no sentir que se les vierte una sustancia extraña por encima.
  • Otros champús secos vienen en forma de aerosol que tú usas en una toallita suave en el cuerpo del gato y los dejas secar de forma natural.

Toallitas para gatos

Otra opción para los gatos que odian el agua son las toallitas para gatos que se pueden comprar en tu tienda local de mascotas o a través de muchas clínicas veterinarias.

  • Estas pueden ser menos estresantes para el gato e incluso para los gatos a los que les gustan los baños, las toallitas pueden ser muy útiles para limpiar algunas áreas que necesitan atención extra, o para la limpieza ocasional de manchas.
  • Asegúrate de usar las toallitas en un área pequeña primero para ver si la piel de tu gato desarrolla una reacción antes de usarlas por todo su cuerpo.

Cepillado

Muchos gatos, especialmente los de pelo corto, pueden quedar muy bien con una buena rutina de cepillado regular para mantenerse limpios y no necesitar nunca un baño.

  • Cepillar el pelo de tu gato una o dos veces por semana ayuda a eliminar la suciedad, la piel muerta y el pelo caído de su pelaje.
  • Los gatos de pelo medio y largo pueden necesitar cepillarse con más frecuencia para evitar el baño.
  • Su rutina de cepillado debe cubrir el trabajo en todas las áreas del cuerpo del gato desde la cabeza hasta los pies (¡o la cola!) y utilizar una herramienta del tamaño adecuado para el tipo de pelo de tu gato.
  • Un cepillado superficial no será tan efectivo, así que planea hacer de esto una actividad con algún tiempo dedicado cada semana.

Área de la cabeza

Cuando bañes a tu gato, evita limpiarle la cabeza, las orejas y la cara en la bañera. Puede molestarle al gato tener agua alrededor de los ojos y en la región facial en un momento en el que ya está muy estresado. Tú tampoco quieres arriesgarte a que le entre agua jabonosa en los ojos y oídos.

  • La mejor manera de limpiarle la cabeza es usar un paño tibio y húmedo y frotar suavemente alrededor de la cara, debajo de la barbilla y detrás de las orejas.
  • No le pongas champú o jabón en el paño a menos que la cara esté muy sucia, en cuyo caso PetMD recomienda usar una solución muy diluida de champú y agua sobre el paño.
  • Puedes usar el paño o una bola de algodón húmeda para limpiar suavemente debajo de los ojos del gato.
  • Usa bolas de algodón para limpiar suavemente el interior de sus oídos. Puedes usar una bola de algodón limpia o humedecerla con una solución hecha específicamente para limpiar las orejas de tu gato.
  • Habla con tu veterinario sobre el tipo de solución de limpieza de oídos que debes usar. No uses remedios caseros como el peróxido de hidrógeno, el vinagre o el alcohol.

Si tu gato está ansioso durante este proceso, intenta darle unas excelentes golosinas para gatos mientras le limpias lentamente la cabeza, o pídele a otra persona que se las vaya dando por ti mientras trabajas en el gato.

Apóyate con un profesional

Si tu gato todavía necesita un baño y tú no puedes hacerlo porque está demasiado asustado o se vuelve agresivo, habla con tu veterinario. Muchas clínicas veterinarias ofrecen servicios de aseo para sus clientes y pueden ayudarte a bañar a tu gato. También hay peluqueros profesionales que también pueden hacer esto. Si eliges un peluquero, pídale a tu veterinario referencias locales y asegúrate de que la persona tenga experiencia trabajando con gatos, especialmente aquellos que no están contentos con la perspectiva de un baño.

Cómo mantener limpio a tu gato

Aunque algunos dueños de gatos pueden sentir temor al pensar en bañar a sus gatos, hay momentos en los que será inevitable a fin de mantenerlos sanos. También hay opciones alternativas que no requieren un baño completo si tu gato realmente odia el agua. Si todo lo demás falla, habla con tu veterinario para que el personal de la clínica o un peluquero profesional con experiencia en el cuidado de gatos se ocupe del aseo de tu gato.

Cómo y cuándo se debe lavar a un gato