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Consejos de un criador de gatos de Bengala

Kelly Roper, Escritora
Gatitos Bengala en una cesta

Los gatos de Bengala son hermosos, exóticos, y tan explosivamente populares como puede ser una raza bastante nueva. Un criador es un gran recurso para obtener consejos de expertos sobre cómo elegir un gatito de Bengala como mascota.

Conversación con un criador de gatos de Bengala

Conozcamos a Alisa Coffey, criadora y entusiasta de los Bengala de Belrouge Bengals. Alisa accedió a sentarse con nosotros a responder a varias de nuestras preguntas sobre esta raza tan inusual.

Alisa, ¿podrías explicar exactamente qué son los gatos de Bengala para el beneficio de cualquier lector que no esté familiarizado con la raza?

El gato de Bengala es un híbrido que debe su nombre a su hermoso antepasado salvaje, el Felis Bengalensis o "Gato Leopardo Asiático". Han sido llamados Leopardos de Sala por la belleza exótica y el movimiento que traen a un ambiente hogareño. Las largas patas del Bengala, sus llamativos diseños y su elegante zancada nos recuerdan a un gato salvaje mucho más grande, pero son una raza totalmente domesticada con la más amable de las personalidades. Son inteligentes, sociales, enérgicos y juguetones.

¿Cómo se comparan con el gato doméstico medio?

El gato doméstico medio puede estar dispuesto a darte un beso de gatito o dos, correr tras una pelota o saltar para atrapar un juguete, pero los bengalíes son las estrellas de los gatos domésticos de cine. Dan besos de gatito en cantidades excesivas, juegan a buscar juguetes, y saltan hasta 6 pies en el aire para atrapar un juguete. ¡Nuestro récord de la casa es de 6 pies y 8 pulgadas!

Los bengalas no son mucho más grandes que los típicos gatos domésticos, pesan de 12 a 15 libras (5.5 a 6.8 kg) para las hembras y de 15 a 18 libras (6.8 a 8 kg) para los machos, pero a veces son mucho más largos. Pueden soportar horas de estimulación sin necesidad de una siesta de gatito.

He oído que los llaman los gatos del entusiasta de los perros. ¿Conoces la forma en que un perro viene a ti con su juguete favorito para decirte, "Hey, vamos a jugar"? Los bengalíes hacen lo mismo. Todo lo que se les entrena a hacer se convierte en parte de su personalidad.

Cuando mi despertador suena a las 7:00 a.m., puedo esperar que me traigan besos de gatito y al menos un juguete para comenzar el día. Si das un paseo a las 3:00 p.m. están listos para ir contigo. ¿Jugar a la pelota en la piscina? Es una posibilidad real que se unan a ti. ¿Tomar una ducha? Se te puede garantizar una visita, si no te acordaste de cerrar bien la puerta; cerrarla no será suficiente, porque son excelentes abriendo las puertas.

Alisa Coffey de Belrouge Bengals

Dado que los bengalíes fueron criados originalmente a partir de ejemplares salvajes, ¿hay algún problema de temperamento con esta raza?

No. A veces la gente exclama a los nuevos dueños de un Bengala: "¡Estás comprando un gato salvaje!" ¡Este no es el caso! Las líneas de Bengala son cuidadosamente seleccionadas para asegurar los gatitos más cariñosos, leales, enérgicos y entusiastas que merodean por la alfombra de la sala de estar. Cuando los visitantes se acercan no hay ningún "Oh, el gato está en algún lugar en la parte de atrás". Un Bengala es el primero en recibirte a la puerta, instantáneamente sociable. Aunque son leales a sus dueños, son muy hospitalarios con sus visitantes.

También son excelentes gatos de terapia. Para alguien que está teniendo dificultades para empezar el día, ¡un beso en la nariz puede ser justo lo que necesita! Nuestros Bengalíes en Belrouge tienen un horario bastante regular. Cuando suena la alarma, ya están instantáneamente al lado de tu cama intentando despertarte.

Los gatos de Bengala se aseguran de transmitir todo el amor que tienen a toda la familia. Si preguntamos dónde pasó la noche uno de los gatos, todos podemos estar seguros de que el gato se acostó con nosotros. En algún momento de la noche estuvo con uno de nosotros, asegurándose de que cada uno recibiera su propia porción de amor Bengala.

Cuéntanos un poco sobre tu propia experiencia como criadora de gatos de Bengala.

Mi parte favorita de ser criadora de gatos de Bengala es ver a las reinas mientras sus instintos maternales toman el control. Ellas limpian a sus nuevos bebés, los aman y les enseñan a jugar. Tenemos un cajón donde guardamos todos nuestros juguetes de gatito. Todas las mamás saben dónde está; es fácil oler la hierba gatera.

Cuando sus bebés tienen alrededor de una semana de edad, las mamás van a buscar juguetes para sus bebés al cajón. Los doce ratones de juguete, las pelotas fosforescentes, las zanahorias y corazones rellenos de hierba gatera, las bolitas de papel aluminio, las los juguetitos con plumas, los juguetitos de atraparse la cola e incluso la barra de luz láser, todos ellos son entregados por la madre a la zona de nacimiento de los gatitos. Mis hijas y yo nos reímos de lo mucho que cada mamá está lista para jugar mientras los bebés abren los ojos.

Alisa Coffey de Belrouge Bengals

También me encanta conocer a nuevos propietarios y hablar de los bengalíes con ellos. Mucha gente nunca ha tenido la oportunidad de ver un Bengala en persona, y nosotros les presentamos la raza. Siempre se sorprenden con algo. Escuchamos comentarios como:

  • "Mira cómo caminan como un leopardo."
  • "Oh, parece un gato salvaje, pero es tan dulce."
  • "Es tan suave, es como un visón."
  • "No puedo creer que vengan directo a mí".

La gente se sorprende por la forma en que estos gatos nos permiten sostenerlos sobre sus espaldas como bebés y frotar sus estómagos manchados. Hace un par de semanas le estaba enseñando a un nuevo dueño cómo cortarle las uñas a su gatito y el gato se quedó dormido en mis brazos. Es muy divertido presentar nuestros gatos a la gente.

Por supuesto que hay desafíos; un criador necesita saber bastante sobre el parto para ayudar a la madre, si tiene dificultades. A menudo ajustamos nuestros planes para acomodar un parto. Odio dejarlos solos durante esos momentos.

Examinamos a nuestros clientes para asegurarnos de que sean un buen partido para uno de nuestros Bengalíes, pero dejar que los gatitos vayan a sus nuevos hogares puede ser difícil. Usualmente hay por lo menos unos pocos de cada camada que nos roban el corazón. Afortunadamente, podemos ver a la mayoría de ellos de nuevo, ya sea en exposiciones, en fotos o en la ciudad.

Queremos disfrutar de la cría y queremos que todos nuestros gatitos encuentren un nuevo hogar antes de que sean adolescentes, así que no criamos camada tras camada. De hecho, suscribimos un código de ética que hace hincapié en el discernimiento basado en pruebas sólidas de que se encontraran hogares adecuados para nuestros gatitos, así como en garantizar una buena salud, un temperamento estable, inteligencia y una apariencia deseable. Eso significa que realmente tenemos que usar una lista de espera para planificar futuras camadas.En tu opinión, ¿está ganando popularidad la raza?

Ellos son probablemente el gato de exposición más popular en los EE.UU. en este momento. El Bengala está representado en cualquier exposición de la TICA, y es probable que sean la mayoría.

Mucha gente realmente famosa los posee y los lleva por la ciudad en bolsas de mascotas, con correas y sobre sus hombros. Se ha informado que Paris Hilton, Leila Ali, Lord Archer, Jonathan Ross, Kevin Bacon y la novia de Hugh Grant, Jemima Kahan, son todos propietarios de gatos de Bengala.

Los bengalas se encuentran en la parte delantera de las bolsas de comida para gatos, en los anuncios de arena higiénica para gatos y en los impresos. Tengo nuevos clientes que me dicen que vieron a un bengalí caminando con una correa y ahora deben tener uno. Los bengalas son definitivamente grandes estrellas.

Cuéntanos sobre los Snow Bengals, (Bengala de nieve).

Hay tres tipos diferentes de Bengalas de Nieve:

  1. Bengala de nieve de punto foca lince
  2. Bengala de nieve de punto foca sepia
  3. Bengala de nieve de punto mink

Rememorando a los grandes leopardos de las nieves, los Bengala de nieve de punto foca lince fueron los primeros Bengala de nieve que los criadores comenzaron a desarrollar. el Bengala de nieve de punto foca lince lleva el gen del punto de color recesivo que proviene del gato siamés. Nacen con unos ojos azules llamativos que mantienen incluso de adultos. Este es el único tipo de Bengala con ojos azules.

A finales de los años ochenta, el gato birmano fue introducido en algunas de las líneas felinas de Bengala. Esto produjo una línea de nieves más oscuras, Bengala de nieve de punto mink y el Bengala de nieve de punto mink sepia, que es el Bengala de nieve más oscuro.

Los Bengala de nieve son muy hermosos, pero son solo uno de los colores de los bengalíes. Hay un artículo en mi sitio web que detalla más sobre los Bengala de nieve y cómo distinguirlos. Una de las cosas más nuevas disponibles a través de UC Davis es la prueba de ADN, que es una buena manera de verificar el tipo y el linaje.

Todos nuestros gatos de Bengala, incluyendo nuestros Bengala nieve, provienen de las líneas Supreme Grand Championship. Hacemos muchas pruebas para descartar rasgos que no creemos que deban ser transmitidos, y para mejorar realmente las buenas cualidades que vemos emerger. Estamos muy contentos con la complexión atlética, los bigotes, las almohadillas hinchadas y la barbilla prominente que tienen nuestros gatos.

¿Cuál es el precio medio de un gatito de Bengala?

Los precios pueden estar por todas partes para esta raza en rápido desarrollo. En 1998, un gato fundación de Bengala fue vendido en Inglaterra por más de US$40,000.00. Ese fue el récord mundial del gato más caro jamás vendido. El tiempo ha hecho que los precios sean un poco más razonables y varían mucho dependiendo del tipo y la calidad del gatito que quieras. Un buen gato con calidad de show probablemente costará entre $2,500.00 y $5,000.00 o incluso más. Los precios de las mascotas familiares van desde $650.00 en el extremo inferior hasta cerca de $1,250.00 por una mascota muy bonita. Lo que hay que recordar es que normalmente se obtiene lo que se paga. Para una mascota sana, bien criada y socializada, $1,000.00 deberían ser suficientes.

Alisa Coffey de Belrouge Bengals

¿Qué consejo le darías a alguien que esté pensando en traer un Bengala a su vida?

  • Asegúrate de que este es el tipo de gato que quieres. No compres por impulso. Los bengalíes son hermosos, pero no son accesorios.
  • Visita el criadero y conoce a tu gato en persona, si es posible. Este será un nuevo miembro de tu familia.
  • Elige un buen criador. Hay algunos consejos en mi sitio web sobre cómo hacerlo.
  • Dedica tiempo y tómate el tiempo necesario para introducir a tu gato en tu casa de la manera correcta. Dales la bienvenida como a un nuevo bebé, con amor, atención y juguetes.
  • Sigue las pautas del criador en cuanto a alimentación, salud y entrenamiento, para que tu gatito esté sano y tenga buenos hábitos. Cualquier cosa que tú les entrenes a hacer, ellos querrán hacerlo, porque quieren ser parte de tu vida.

Conoce más

Para aprender más sobre los gatos de Bengala, visita a Alisa en:

Consejos de un criador de gatos de Bengala