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Consejos de un experto para adoptar un gato de refugio

Mujer mostrando gato a madre e hija en refugio

Ya sea que hayas tenido gatitos toda tu vida o que vayas a traer a casa a tu primer gatito, es útil revisar algunos consejos sobre la adopción de gatos para que la transición sea más fácil para ti y para tu nueva mascota. Descubre cómo elegir un gato que se adapte a tu familia y cómo hacer que se sienta como en casa.

Consejos de adopción de gatitos y gatos de un experto

Los refugios de animales a menudo están llenos de gatos y gatitos que buscan un buen hogar. Adoptar a un felino de un refugio es una experiencia extremadamente gratificante, y estos animales pueden ser unas mascotas encantadoras. Susan Daffron tiene una gran experiencia en la adopción de gatos. Es autora de Happy Tabby: Desarrolla una gran relación con tu gato o gatito adoptado. Este libro se centra en la selección, adopción y cuidado de gatos de refugios de animales y grupos de rescate. Susan también es la fundadora de la Asociación Nacional de Profesionales de Rescate de Mascotas.

Susan, ¿cuándo empezó tu relación con los refugios de animales?

Empecé como voluntaria en el refugio de animales de mi pueblo unas dos semanas después de que nos mudamos a nuestra casa en 1996. Después de mudarme aquí, decidí ser más activa en el trabajo voluntario, y además quería tener un perro. El segundo día que hice voluntariado conseguí un perro, lo que no es inusual. La mayoría de las personas involucradas en cualquier tipo de organización humanitaria, terminan con mascotas. Es una especie de "riesgo laboral".

¿Qué te hizo decidirte a escribir tu libro Happy Tabby?

Cuando era voluntaria en el refugio, vi a mucha gente traer animales (tanto gatos como perros) por problemas de comportamiento que se resolvían fácilmente. El director del refugio con quien trabajé me animó a empezar a escribir columnas de servicio público para el periódico local sobre el cuidado de las mascotas, porque respondíamos las mismas preguntas una y otra vez en el refugio. Happy Tabby es el resultado de unos nueve años de escribir sobre mascotas y responder preguntas.

¿Qué preocupaciones tiene la gente sobre la adopción de un gato, y tienes algunos consejos sobre la adopción de gatos?

La mayoría de la gente parece preocuparse de que o bien hay algo "malo" con el gato o gatito, o que hay algo malo con la Sociedad Humanitaria o con el grupo de rescate en sí.

La realidad es que la mayoría de los gatos en los refugios están allí por causas ajenas a su voluntad. El regreso de mascotas en las estadísticas de propietarios de gatos es abismal, por lo que muchos gatos llegan a los refugios otra vez como animales que se han perdido. (Tú puedes evitar ese destino para tu propio gatito poniéndole una identificación a tu gato.) Generalmente, los gatos en los refugios no son malos ni están enfermos de ninguna manera. Su único "crimen" es que son indeseados y desafortunados.

La mayoría de los refugios ofrecen una visita gratuita a un veterinario local o tienen un veterinario interno que hace un chequeo de salud a todos los animales. Los refugios también vacunan rutinariamente a todos los animales que reciben contra enfermedades comunes. Los gatos pueden tener enfermedades tratables como los ácaros de las orejas, pero hay muchas probabilidades de que los gatos estén en tratamiento y en recuperación o completamente sanos para cuando los conozcas.

En cuanto a la preocupación por el refugio en sí, aquí hay algunos consejos para evaluar un refugio de animales o un grupo humanitario:

  • Sigue tus instintos: Si un lugar te "parece mal", las probabilidades de que esté mal administrado son buenas. Los animales captan las emociones humanas. Si los humanos que dirigen el lugar son miserables, los bichos lo saben. Tú también lo sabrás.
  • Permanece atento a los animales "locos por causa de las jaulas": Algunas sociedades humanas mantienen a los animales durante años en jaulas pequeñas. Si tú ves animales lanzándose contra la jaula y gruñendo, hay altas probabilidades de que el refugio/rescate no está haciendo ninguna prueba de comportamiento en absoluto. Pregunta sobre sus técnicas.
  • Evita "sentir lástima" por los animales en malas condiciones: Un refugio limpio es un buen refugio. Un refugio sucio es a menudo un signo de que las cosas han salido muy mal. De hecho, las condiciones de suciedad pueden indicar una situación que denota que lo que realmente sucede ahí es que se trata de acaparadores de animales usando un "refugio" como una forma de recolectar más animales. Comunícate con la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos si ves animales en condiciones de crueldad, sucias o inhumanas.

¿Cómo se adopta un gato o un gatito? ¿Qué busca el refugio de las familias adoptivas?

Aunque depende un poco del grupo de rescate o refugio, cuando tú adoptas un gato de un refugio, probablemente te harán preguntas sobre tu vida en el hogar para asegurarse de que tú y el gato sean compatibles. Algunos gatos no son buenos para los niños pequeños o tienen miedo de los perros, por ejemplo. Sé muy honesto sobre tu estilo de vida y el tipo de personalidad que buscas en un gato. El objetivo es que la adopción funcione bien para todos. Además, si el gatito aún no ha sido castrado o esterilizado, también tendrás que firmar un contrato para decir que estás de acuerdo con la esterilización del gato o que lo recogerás del veterinario después de la cirugía. Los hogares ideales son aquellos en los que el gato permanecerá dentro, recibirá buena comida y cuidados veterinarios, y será prodigado con amor y atención por el resto de su vida.

¿En qué se diferencia la adopción de un gato de un refugio de la compra de un gato de un criador?

A menos que planees entrar en el mundo de los concursos y la exhibición de gatos, rara vez hay una buena razón para comprar un gato a un criador. La mayoría de la gente quiere un gato simplemente por compañía, no para mostrarlo.

Un número asombroso de gatos son sacrificados en refugios cada año, y cuando adoptas un gato no solo salvas una vida, sino que haces una buena acción por tu comunidad. Los gatos de refugio siempre están esterilizados, por lo que tú también haces tu parte para reducir el problema de sobre población de mascotas y reducir los costes asociados con el confinamiento y refugio de los gatos.

¿Los gatitos que están disponibles en los refugios son más fáciles de criar que los gatos adultos?

Un gran número de gatitos están disponibles en los refugios. De hecho, cada año los refugios se preparan para el inicio de la "estación de los gatitos" en primavera. La tasa de reproducción de los gatos es 30 veces mayor que la de los humanos y un gato y su descendencia pueden dar lugar a unos 200 gatitos en un año. Son muchos gatitos, así que es fácil ver por qué los refugios se desbordan.

Puede ser más fácil vincularse con un gatito, ya que su personalidad aún se está formando. Sin embargo, con un gato adulto, es más fácil evaluar su temperamento. Sabrás desde el principio si el gato es tímido y distante, o si es extrovertido y amigable. Además, los gatitos requieren mucha más supervisión y tiempo para evitar que se metan en problemas. Los gatitos son increíblemente adorables, ¡pero se meten en todo!

Mujer ayudando a madre e hija a adoptar un gatito en el refugio

¿Cuál es la misión de la Asociación Nacional de Profesionales de Rescate de Mascotas? ¿Por qué decidiste fundar esta organización?

La misión de la Asociación Nacional de Profesionales de Rescate de Mascotas (National Association of Pet Rescue Professionals) es proporcionar el conocimiento, las herramientas y las conexiones que los profesionales de rescate necesitan para salvar a más mascotas. La gerente del refugio con la que solía trabajar siempre solía decir que le encantaría ver el día en que su trabajo quedara obsoleto y que cada mascota tuviera un hogar. Estamos muy lejos de ese sueño, pero espero que haciendo lo que se puede para ayudar a los rescatistas a trabajar juntos, se salvarán más animales.

Decidí comenzar la organización después de años de trabajo y voluntariado en un refugio de animales y de trabajar en una clínica de esterilización. Más tarde, empecé a consultar y ayudar a otros grupos y me di cuenta de que estaban (y siguen estando) luchando con los mismos problemas con los que habíamos luchado años antes. Con mi experiencia en refugio de animales, recaudación de fondos, relaciones públicas, diseño gráfico y web, me di cuenta de que podía usar mis conocimientos y habilidades para ayudar a las personas que están "en las trincheras" todos los días trabajando con animales.

Muchas veces, las personas involucradas en el rescate y el trabajo humanitario simplemente no tienen tiempo para descubrir cómo crear materiales de marketing como un boletín de noticias, o saber dónde buscar para averiguar acerca de los grandes programas nuevos. Así que decidí que podría tomar un montón de materiales que ya tengo, combinarlos con nueva información y reclutar a otros expertos para dar a los rescatistas las herramientas y la información que necesitan para salvar más vidas. Ahora mismo estamos en nuestra fase de "prelanzamiento" mientras trabajamos en la parte privada de la página web para que la gente pueda unirse a ella a un precio reducido hasta el 20 de marzo del 2008.

El área privada del sitio Web estará llena de materiales como formularios, hojas de trabajo, artículos y plantillas que los miembros pueden ingresar y descargar. Además, tendremos un foro de discusión moderado y grabaciones de tele-seminarios. Hasta ahora, estamos en el proceso de organizar tele-seminarios con un experto en redacción de subvenciones, un experto en gestión de relaciones con empleados y voluntarios, la Humane Society of the United States, la ASPCA y Best Friends. Mientras tanto, la gente puede descargar gratuitamente nuestros "101 consejos para la recaudación de fondos para rescates, refugios y organizaciones humanitarias".

¿Tienes alguna historia favorita de gatos o gatitos que quieras compartir?

Vale, aquí hay una especie de graciosa historia de gatos que está en Happy Tabby y que presenta a la "modelo de portada" Troi.

Una noche, oí a nuestra gata Troi retozando por nuestro dormitorio. Me imaginé que estaba persiguiendo a su juguete favorito: un balón redondo con chispa. Esta actividad puede ser muy linda de una manera muy infantil, pero no a las 2:00 a.m. Así que me levanté para coger la pelota y esconderla en algún lugar. Troi salió corriendo de nuestro dormitorio y bajó las escaleras. La seguí, con la intención de confiscar el molesto juguete. En las escaleras, encontré al gato y bajé para agarrar la pelota. Descubrí que no era una pelota, sino un ratoncito.

Grité y corrí hacia arriba. Iba a esconderme, pero en lugar de eso decidí ser valiente y encontrar unas zapatillas. (A nadie le gusta que los roedores se arrastren descalzos...eww!) Volví a bajar armada con un recipiente de yogur vacío y una tapa para atrapar el ratoncito. El gato estaba desconcertado, pero capturé al roedor y puse el recipiente de yogurt en el armario del pasillo donde podía descansar el resto de la noche. Cuatro perros, un gato y un marido durmieron bien durante toda la escapada, por cierto.

A la mañana siguiente, noté que los dos gatos estaban mirando el armario. Resultó que había una razón para eso. El roedor aparentemente había logrado mover el contenedor, así que se cayó del estante. Aterrizó de costado y el ratoncito masticó su camino a la libertad. Más tarde, mi esposo James decidió lidiar con la situación y comenzó a sacar la basura del armario. Sacó cosas y el ratoncito se escondió detrás de más cosas. Esto continuó por un tiempo, y cuando James llegó a la última caja, estaba claro que el ratoncito iba a escaparse. Así que, en vez de sacar la caja, agarró a Troi y la llevó al armario.

El gato agarró el ratón y James se lo quitó. El ratón está ahora de vacaciones en algún lugar del bosque cercano a la casa... y todavía no me gustan los roedores.

Para más información

Más información sobre Susan y su trabajo se puede encontrar en sus sitios web:

Consejos de un experto para adoptar un gato de refugio