Escondrijos para los gatos

Lic. Kate Miller-Wilson
Gato en maleta

Si alguna vez has ido a buscar a tu gato solo para encontrarlo escondido debajo de la cama o dentro de una caja de cartón, has presenciado un comportamiento felino único. A la mayoría de los gatos les encanta esconderse de vez en cuando, generalmente en un lugar cálido y oscuro. Proporcionar escondites adecuados a tu gato puede ayudar a protegerlo de los peligros que rodean tu hogar.

¿Por qué los gatos se esconden?

Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero existen algunas buenas teorías sobre el propósito de este comportamiento de ocultamiento. Este hábito se remonta al comportamiento de los gatos en la naturaleza. En el desierto, un gato puede buscar un escondite o "guarida" para brindar protección contra otros depredadores y tener una vista clara de las presas acechadoras. Los gatos a menudo están hiper-alertas, incluso cuando dormitan, por lo que un escondite cerrado también puede permitirles relajarse y sentirse seguros. Según Eva San Martín, los estudios muestran que los gatos con escondites seguros tienen niveles de estrés notablemente más bajos que sus contrapartes expuestas.

Puntos comunes de escondite seguros para los gatos

Muchos gatos disfrutan escondiéndose en espacios oscuros, cálidos, cerrados y silenciosos. Si estás buscando a tu gatito, prueba uno de estos lugares comunes:

  • Dentro de cajas de cartón y cajas de zapatos.
  • En las esquinas de los armarios.
  • Debajo de las camas
  • Detrás de cortinas hasta el suelo
  • Dentro del box spring de la cama.
  • En el lavabo del baño
  • Detrás de los aparatos calientes como la secadora o el refrigerador.
  • Detrás o debajo de los muebles.
  • Dentro de bolsas vacías
  • Dentro de maletas, mochilas y maletines.
  • Bajo las plantas en maceta o tu árbol de navidad
  • Bajo los arbustos o árboles bajos de tu patio
  • Bajo tu cubierta o porche.
    Cat hiding in a shoe box

Lugares de escondrijos inseguros

Idealmente, el único peligro para este comportamiento de ocultación es que es posible que no puedas encontrar a tu amigo felino cuando lo desees. Sin embargo, los gatos también pueden ser atraídos a lugares peligrosos que cumplen con algunos de los mismos criterios que sus alternativas más seguras.

Dentro de algunos electrodomésticos

Un escondite especialmente atractivo y peligroso para los gatos está dentro de la secadora de ropa, por lo que siempre es importante verificar si hay polizones antes de comenzar una carga. Otros aparatos también pueden representar un peligro, como el lavaplatos, la lavadora y el refrigerador. Básicamente, si la puerta de cualquier electrodoméstico ha estado abierta, siempre debes hacer una verificación de seguridad rápida antes de encender la máquina o cerrar la puerta.

Gato en la lavadora

Abajo o al interior de aparatos de calefacción

A los gatos les encanta el calor, lo que hace que los hornos, las calderas y las estufas les sean particularmente atractivos. Ten en cuenta estos consejos para proteger a tu gatito:

  • Si tu horno tiene cubículos abiertos o un área pequeña a través de la cual el gato puede gatear, es mejor cerrar esto. Siempre consulta con un profesional de la calefacción en el hogar para asegurarte de que cualquier modificación sea segura.
  • Si la puerta de tu estufa de leña ha estado abierta, siempre revisa dos veces el interior antes de arrojar madera e encender un fuego. Las cenizas pueden permanecer calientes durante mucho tiempo, haciendo que sea atractivo para los gatos.
  • Asegúrate de que haya suficiente espacio alrededor de los calefactores de sala para que un gato no pueda quedar atrapado.

En el garaje

El garaje está lleno de atractivos escondites para gatitos, pero también está lleno de peligros. Los gatos pueden exponerse a químicos desagradables, equipos peligrosos y los peligros asociados con los automóviles. Debido a la calidez de un motor de automóvil que se ha conducido recientemente, los gatos a veces trepan por debajo del capó y se enroscan en el bloque de motor caliente. Cuando vuelves a arrancar el coche, pueden quedar atrapados allí. De manera similar, un gato puede esconderse debajo de un automóvil y ser vulnerable a un accidente cuando sales del garaje.

Si es posible, intenta limitar a tu gato para que no pueda entrar al garaje. Mantén la puerta del garaje cerrada si tienes un gato afuera, y siempre asegúrate de que los gatos que están dentro no se aventuren en esta área peligrosa.

Gato en el garaje

Sillones reclinables

El funcionamiento interno oscuro de tu sillón reclinable puede ser atractivo para un gato, y tu esponjado amigo puede lesionarse cuando levantes o bajes el reposapiés. Si no sabes dónde está tu gato cuando te sientes, tómate unos minutos para mirar debajo de tu silla.

Más sitios peligrosos

Hay algunos otros escondites peligrosos que debes minimizar o revisar regularmente:

  • Bolsas de plástico, que pueden causar asfixia.
  • Cajones y armarios abiertos, que pueden atrapar al gato
  • Aperturas y puntos altos, que pueden causar lesiones por caída.
  • Cajas de herramientas pertenecientes a trabajadores de tu hogar.

Cómo hacer un escondite seguro

Para ayudar a prevenir lesiones y proteger la seguridad de tu gato, es una buena idea proporcionarle lugares seguros para el comportamiento natural de escondite de tu gato. Para crear el escondite ideal, simplemente ten en cuenta las cualidades que atraen a los gatos.

Encuentra un lugar tranquilo y oscuro

A los gatos les encanta esconderse en un lugar donde no los molesten. Si tienes un sótano, esta podría ser una ubicación ideal. Del mismo modo, puedes configurar el escondite de tu gatito debajo de la cama en una habitación poco usada, detrás de un sofá en una cueva privada, o en cualquier otro lugar donde pienses que tu gatito tendrá algo de paz y tranquilidad.

Elegir algo cerrado

Para que el escondite sea especialmente seguro, elige un recipiente que esté cerrado en su mayor parte. Un condominio de gatito funciona bien, al igual que una cama de gato con lados elevados. Si tienes un presupuesto limitado, no hay nada de malo con una simple caja de cartón inclinada de lado.

Que sea cálido y acogedor

Agrega una manta de lana suave para que el lugar sea más cálido y acogedor. Si puedes colocar el escondite cerca de un registro de calor seguro o en un piso de baldosas con calefacción, aún mejor.

Gato en una caja con manta

Cuándo preocuparse

Además de evitar que tu gato se lesione en un escondite inseguro, es importante vigilar la conducta de ocultamiento. Si tu gato se esconde más de lo normal o comienza a esconderse cuando nunca lo ha hecho antes, podría ser un signo de enfermedad. Si el comportamiento persiste durante más de un par de días, haz una cita con tu veterinario para un chequeo.

Relajado y seguro

Cuando están a salvo, los escondites pueden ayudar a tu gatito a sentirse relajado y seguro. Minimiza el comportamiento de ocultación insegura de tu gato eliminando los peligros tanto como sea posible y fomentando la ocultación segura; Tendrás un gatito más feliz y saludable.

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