Gato polidáctil

Gato polidáctilo

Los gatos polidáctilos ocupan un lugar único tanto en la biología del gato como en el significado histórico. El término "polidáctilo" se refiere a los dígitos adicionales presentes en la pata de un gato. Es quizás la asociación con figuras históricas lo que asegura el lugar especial de estos en la tradición americana.

Ser polidáctilo

Normalmente, los gatos tienen cuatro dígitos y un espolón en cada una de sus patas delanteras, con cuatro dedos en cada una de las patas traseras. En un gato polidáctilo, un gato tendrá seis o más dígitos en total en una pata delantera. Los dígitos adicionales también pueden ocurrir en las patas traseras. Una mutación genética causa esta ocurrencia.

Como puedes suponer, puede ser bastante notable, y casi le da a un gato la apariencia de usar guantes. La leyenda dice que los dedos adicionales pueden ayudar a un gato a cazar mejor. Según Mercola, los gatos polidáctilos se consideraron "afortunados" debido a su capacidad de caza superior.

Este hecho puede explicar la prevalencia de gatos de seis dedos en la costa este, donde los barcos navegan en puertos. Durante los primeros días del transporte de barcos, los gatos cumplían una función importante en los barcos y actuaban como exterminadores naturales. Cualquier característica que pudiera mejorar su capacidad para cazar era deseable, de ahí la conexión del polidáctilo con la industria naviera.

Gatos Maine Coon

Algunas personas encuentran que las patas más grandes de los gatos polidáctilos son atractivas. Es una característica a menudo asociada con los gatos Maine Coon. Las patas más grandes parecen adecuadas para una raza que puede pesar hasta 18 libras (9 kilos) o más. El gato original de Maine Coon descendió de estas mascotas marineras. Su conexión con el pasado les da la distinción única de ser el gato oficial del estado de Maine.

El rasgo de polidáctilo, sin embargo, no es parte del estándar actual del gato de concurso. El gato polidáctilo Maine Coon es más típico de un gato criado para ser mascota en lugar del participante de una de exhibición. La presencia de dígitos adicionales descalificará a un gato de la competencia de una exhibición.

Gato polidáctilo Maine Coon

Los gatos de Hemingway

Mientras que los gatos polidáctilos han existido durante cientos de años, su fama creció con un gato llamado Snowball que fue regalado al autor Ernest Hemingway en 1935 por un marinero. Hemingway vivía en Key West, Florida en ese momento. Se dice que un devoto amante de los gatos le dijo: "Un gato solo conduce a otro". Nunca se dijeron palabras más verdaderas.

El surtido de mascotas de Hemingway creció a aproximadamente 50 gatos que vagaban libres en su propiedad. Hoy en día, la Casa y Museo de Ernest Hemingway mantiene la línea original de gatos polidáctilos y garantiza su viabilidad para las generaciones futuras. Alrededor de 60 gatos viven en los terrenos del museo, y todos tienen vínculos con los polidáctilos felinos originales de Hemingway.

Estos gatos de seis dedos disfrutan no solo de sus famosos vínculos con el pasado, sino también del apoyo de la comunidad. A pesar de los esfuerzos del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para eliminarlos, la Comisión de la Ciudad de Key West City declaró que los gatos eran… "de importancia histórica, social y turística". No muchos gatos tienen un honor tan alto.

Además de Hemingway, el presidente Theodore Roosevelt también tenía un gato polidáctilo llamado Zapatillas. Como los gatos de Hemingway, Zapatillas deambulaba libremente. Su famosa casa fue compartida con su compañero felino, Tom Quartz.

El cuidado de un gato polidáctilo

Si tienes la suerte de tener un gato polidáctilo, deberás tener especial cuidado con las patas de tu mascota. La forma diferente de la pata puede interferir con la capacidad de tu gato para rascarse y desprender las capas viejas de sus uñas. También existe el riesgo de que una uña crezca arriba de otra en su pata. Debes recortar las uñas de tu mascota y examinarlas periódicamente para asegurarte de que parezcan saludables.

Mientras los dueños presten atención a las uñas, no hay razón para que un gato polidáctilo no pueda tener una vida completamente normal. Estos gatos tienen un lugar único en los corazones de quienes los aman.

Gato polidáctil