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Lo que debes saber sobre el comportamiento sexual felino

Dra. Pippa Elliott, MVZ
Comportamiento sexual felino

Comprender las bases de la conducta sexual felina puede ayudarte a hacer frente a retos como los rociados y las peleas, que pueden hacer que tu gato tenga dificultades para estar presente a veces. Aprende a identificar la raíz del comportamiento y a encontrar una solución a los rasgos problemáticos.

Comportamiento sexual en gatos machos

Como explica Experto Animal, los gatitos machos pasan por algunos hitos notables antes de alcanzar la madurez sexual como gatos sementales o reproductores, capaces de ser padres de gatitos.

Hitos del desarrollo de un gatito macho

Un aumento de testosterona en el momento del nacimiento determina el comportamiento futuro del gatito como macho. Sin embargo, hasta las 12 semanas, el gatito macho es el equivalente a un niño pequeño. Solo después de 12 semanas hay suficiente testosterona de fondo para que el gatito entre en el equivalente gatuno de la pubertad. Entre los tres y seis o siete meses, el gato macho joven está creciendo y madurando para convertirse en un gato joven capaz de aparearse.

Cuando un macho joven menor de seis meses monta a otro gato, es más probable que esté "jugando" o "practicando" que apareándose. No es hasta alrededor de los nueve a doce meses de edad que las hormonas de un gato macho le incitan a buscar activamente a una hembra. Pero, por supuesto, si tienes gatitos macho y hembra en la misma casa, no puedes usar la edad del minino como anticonceptivo. Tienes que asumir que puede ser padre de una camada desde los cinco meses de edad.

Es interesante que en la naturaleza, un gato macho establece su propio territorio entre los 12 y 18 meses de edad, que es también cuando sus pensamientos se centran en la crianza de gatitos. Como parte de este comportamiento el macho deambula más lejos y rocía para marcar su territorio. Estas acciones serán reconocidas por los propietarios de gatos machos enteros como:

  • Pulverización: Marcadores de olor en el hogar para indicar a otros gatos que el territorio está ocupado
  • Vagabundeo: Si se le permite estar al aire libre, un macho entero puede deambular durante días, buscando pareja.
  • Luchar: Los machos enteros son fuertemente territoriales y están preparados para luchar por defender su territorio

Comportamiento de montaje en el macho esterilizado

Aunque esterilizado, un gato macho produce testosterona pero a un nivel menor. Bonnie Beaver explica [Segunda Edición, página 172] que es la testosterona alta la que causa los rociados, el vagabundeo y las peleas, y por lo tanto los machos castrados son más cariñosos y atentos con sus dueños.

Entonces, ¿qué significa si tu gato macho monta juguetes o monta a otros gatos?

En realidad, es poco probable que se trate de un comportamiento sexual verdadero. Si el macho era un adulto experimentado cuando fue esterilizado, puede haber aprendido el comportamiento que lleva a cabo por la fuerza de la costumbre. Bonnie Beaver escribe [2ª edición, página 174] que alrededor del 10% de los machos castrados continúan montando objetos por hábito, con su comportamiento desencadenado por "estimulación intensa", como extraños que entran en su territorio.

Pam Johnson-Bennett cuenta cómo los machos castrados pueden montar a otros gatos en la casa como un intento de reforzar su estatus, mientras que el montaje de juguetes puede ser un medio para ventilar el exceso de energía. Y finalmente, el fuerte olor de una gata en celo puede despertar el comportamiento instintivo y, por excitación, hacer que el macho monte un objeto que le quede cerca.

Las estrategias para reducir este comportamiento en los machos castrados incluyen proporcionar una salida para la energía con juegos energéticos. También debe el gato poder expresar comportamientos normales como escalar y arañar, para poder supervisar su territorio. Para el gato estos pueden ser los juguetes de los montajes o incluso las piernas humanas. Para ayudarlo a romper este hábito una ligera y rápida rociada con agua puede ser una forma benigna de evitar que tenga comportamientos indeseables.

Gatos hembras

Una gata entera entra en celo aproximadamente cada tres semanas. Para los no iniciados, una gata en celo puede aparecer con mucho dolor, así que evita una visita innecesaria al veterinario sabiendo cuáles son los síntomas.

Hitos del desarrollo de una gatita hembra

Affinity Petcare nos explica que la edad en la que una hembra joven alcanza la madurez sexual está influenciada por muchos factores, entre ellos:

  • La época del año en que nace
  • Duración del día
  • Presencia de una hembra en celo
  • Presencia de un macho entero
  • Disponibilidad de alimentos y refugio

La edad media para que una gatita entre en la pubertad es de cinco a seis meses. Como regla general, una gatita nacida en primavera que tenga suficiente comida en la compañía de un macho entero, tiene más probabilidades de quedar embarazada que una gatita sola nacida en otoño que sobreviva con poca comida.

Una gata entra en celo aproximadamente cada tres o cuatro semanas. Mientras esté en celo, aceptará las atenciones de un macho y puede quedar embarazada. Cada celo dura alrededor de tres a cinco días. En un hogar con luz artificial y buena calefacción, una hembra puede entrar en celo durante todo el año, mientras que sus parientes los felinos salvajes tienden a alcanzar su punto máximo entre febrero y abril, y de nuevo entre junio y agosto.

Una gata que no esté en celo es hostil a los avances de un gato. Ella le silbará, le escupirá y le dará unos zarpazos.

Mientras que, cuando está en celo, su comportamiento es coqueto y le da la bienvenida a su atención. De hecho, el comportamiento de una hembra en celo puede parecer alarmante para un propietario desprevenido y suele incluir:

  • Vocalizaciones: Esto incluye gritos penetrantes como si tuviera dolor (¡no lo tiene!)
  • Inquietud y pasearse de un lado a otro: De nuevo, en este escenario, ella no siente dolor
  • Comportamiento malhumorado e impredecible.
  • Afecto excesivo al dueño: Acosar al dueño por frotamientos en la barbilla y alboroto.
  • Arrastrarse y rodar por el suelo: La hembra adopta una postura de "trasero en el aire" y se arrastra por el suelo. Aunque es alarmante verla debes de saber que se trata de un comportamiento de apareamiento totalmente normal.
  • Doblar su cola: Esto se refiere a mantener la cola hacia un lado cuando se frota la grupa.
  • Aumento de la micción: Para anunciar que está en celo, puede rociar la casa con orina.
  • Vagancia: Una hembra amante de la casa puede tratar de alejarse para encontrar pareja.

Esterilizar a la gata implica extirpar los ovarios y el útero. Su comportamiento se iguala y es similar a su estado de "no estar en celo", pero durante todo el año.

Consejos y sugerencias

El vínculo entre el comportamiento sexual y el comportamiento normal de los gatos está estrechamente entretejido. PetMD explica que cuando un gato se siente inseguro o amenazado, es probable que marque un territorio (con rociados o con las garras) lo que puede ser confundido con un comportamiento sexual, cuando en realidad se debe a la necesidad básica de tranquilidad.

Cuando tu macho esterilizado hace rociados

Un macho esterilizado que rocía es a menudo para marcar un territorio por la inseguridad, más que por cualquier motivación sexual. La respuesta a este comportamiento es ayudarle a sentirse más seguro. Esto requiere un enfoque doble:

  • Reducir las amenazas a su territorio: Busca factores de estrés como gatos callejeros en tu jardín y encuentra una manera de hacer que el problema desaparezca para que se sienta menos amenazado.
  • Hazlo sentir más seguro: Disminuir su ansiedad reducirá su necesidad de rociar
    • Utiliza los difusores Feliway: Las feromonas felinas sintéticas envían un "mensaje de olor" de que está a salvo.
    • Proporciónale postes para rascar: Coloca estaciones de rascado cerca de las puertas, para que pueda marcar estas entradas y salidas como suyas.
    • Proveerle con guaridas y escondites en lo alto: Proveer sitios para su necesidad de esconderse o para estar en lugares altos, le ayudará a sentirse más seguro.
    • Hacer lo necesario para que el gato esté en un hogar tranquilo: Mantener el ruido al mínimo para que haya un ambiente hogareño que se sienta como un lugar seguro
    • Muchos recursos: En un hogar con varios gatos, asegúrate de que cada gato tenga su propio cuenco de comida y agua, retretes, escondites, juguetes y cama, para que no compitan por los recursos.
Retrato de gato sobre hierba

Si tu hembra esterilizada entra en celo

Una vez esterilizada, la gata no debe entrar en celo. Sin embargo, algunas gatas se vuelven más cariñosas y afectuosas después de la operación, lo que puede confundirse con el celo. Controla su comportamiento para ver si es amigable todo el tiempo o si lo hace en ciclos de tres semanas.

Pet Darling cuenta cómo ocasionalmente un pequeño pedazo de tejido ovárico se deja atrás durante la cirugía, y esto puede causar que la hembra tenga un ciclo. Sin embargo, la buena noticia es que mientras se haya extraído el útero no puede quedar embarazada.

Besos de mujeres y gatos

En caso de duda

Si tu gato empieza a actuar de forma extraña, entonces tenlo en cuenta, especialmente en gatos castrados o esterilizados. En el primer caso, haz que el gato sea examinado por un veterinario, pudiera estar enfermo. Comportamientos como orinar con frecuencia pueden ser comportamientos sexuales, pero también pueden ser un signo de una infección urinaria. Nunca asumas que el comportamiento extraño es sexual hasta que el gato esté saludable. Incluso entonces, ya sabes, comportamientos como la pulverización, son las acciones de un gato inestable o inseguro. Nunca castigues al gato, sino que busca el consejo de un especialista certificado en comportamientos de mascotas.

Lo que debes saber sobre el comportamiento sexual felino