Tipos de caracoles para tu acuario

Caracol en un acuario

Los caracoles son una adición fascinante y práctica para los acuarios de agua dulce y salada. Con una variedad de especies de donde elegir, puedes encontrar fácilmente el mejor tipo de caracol de acuario para tu tanque.

Tipos de caracoles de acuario de agua dulce

Varias especies de caracoles adecuadas para acuarios de agua dulce se pueden encontrar fácilmente en las tiendas de mascotas populares. También puedes pedirlos en línea a distribuidores de buena reputación.

Caracoles manzana

Este grupo de caracoles comprende entre 100 y 200 especies en la familia Ampullariidae. Según AppleSnail.net, estos caracoles comen vegetales comunes, vegetación acuática y alimento para peces, pero no prefieren las algas como fuente de alimento. Son grandes caracoles, que alcanzan hasta seis pulgadas de diámetro en las especies más grandes.

Los caracoles manzana pueden llegar a considerarse una plaga en un tanque que contenga plantas. Sin embargo, se encuentran en una variedad de colores, que incluyen azul, amarillo o albino, lo que los convierte en un popular habitante de los acuarios.

Caracol Neritina Natalensis cornudo comúnmente llamado "Nerite"

El caracol cornudo nerite tiene una apariencia única, con un patrón de remolinos negros y amarillos en su caparazón, y protuberancias duras que dan nombre a esta especie. Planet Inverts informa que esta especie es excelente para comer algas y tiene un diámetro de aproximadamente 1/4 de pulgada. Estos caracoles no se reproducirán en agua dulce, por lo que la sobrepoblación es menos preocupante que con otras especies.

Caracoles de trompeta de Malasia

Esta especie, la melania de borde rojo, (nombre científico Melanoides tuberculata) es muy popular y es una buena opción para un tanque plantado. Estos caracoles no comerán plantas, solo ingerirán detritos y restos de comida que hayan caído en el sustrato del tanque. Cuando estos caracoles cavan en busca de alimento, airean el sustrato. Esto es beneficioso para los tanques plantados, ya que el proceso promueve el intercambio de aire y el crecimiento de las plantas.

El caracol de trompeta de Malasia tiene caparazón espiral alargada y es de color canela con manchas marrones. Por lo general, alcanzan 2 a 3 cm de longitud, pero pueden llegar a ser más grandes. Esta especie de caracol se reproduce rápidamente, y una explosión repentina de la población puede indicar sobrealimentación en tu tanque.

Caracoles de trompeta de Malasia

Caracoles de estanque

Este grupo de caracoles también se compone de una variedad de especies y a menudo se piensa que son plagas del acuario. Los caracoles de estanque se comen todo: restos de comida, cadáveres de peces muertos, algas y plantas vivas. Son grandes carroñeros y mantendrán tu tanque limpio, pero son habitantes desastrosos si tienes un tanque plantado.

Los caracoles de estanque son de color marrón a amarillo-marrón y tienen conchas redondas. Siguen siendo pequeños, manteniéndose por debajo de 1/4 de pulgada de diámetro.

Caracoles cuerno de carnero (Planorbidae)

Los caracoles cuerno de carnero son una familia que contiene varias especies pequeñas. Si bien los caracoles cuerno de carnero a menudo se consideran plagas, no son tan propensos a comer plantas vivas como los caracoles de estanque. Estos caracoles hacen un gran trabajo manteniendo limpio un acuario. Son carroñeros y comerán restos de comida o restos de pescado.

Se pueden encontrar muchas variedades en el color de los caracoles cuerno de carnero, incluyendo rosa, azul o marrón. Sus conchas tienen forma de espiral y ponen huevos en una mucosa dura que puede ser difícil de eliminar de tu acuario.

Caracoles cuerno de carnero

Cosas a evitar con especies de agua dulce

Si deseas mantener vivos a tus caracoles, debes tener en cuenta varias amenazas para su salud. Sigue estas pautas para asegurarte de que tus caracoles permanezcan contigo:

  • Evita el uso de medicamentos a base de cobre, ya que son tóxicos para la mayoría de los invertebrados.
  • No tengas a los caracoles con lochas payaso, ni con otras lochas menores, tampoco con gouramis, peces globo de agua dulce o ciertas especies de bagres.
  • Evita los caracoles asesinos (Antentome helena) porque se comen a otras especies de caracoles. Este invertebrado de tamaño mediano también se puede mantener como tu único tipo de caracol, alimentándose de detritus en el sustrato si no hay otros caracoles disponibles.

Tipos de caracoles para agua salada

Los acuarios de agua salada son más complicados y ofrecen más diversidad en tu elección de especies. Asegúrate de evaluar cualquier especie de caracol en relación con la instalación y los parámetros de tu tanque en particular. Las siguientes especies son adiciones populares adecuadas para la mayoría de los tanques de agua salada.

Caracoles Astrea

Este grupo de caracoles tiene un gran apetito y prefiere comer algas de pelo, aunque también consumirán diatomeas, película verde y cianobacterias. El aficionado Joe Jaworski informa que los caracoles de Astrea no pueden enderezarse, y que si caen boca abajo, morirán de hambre.

Caracoles Astrea

Caracoles Margarita

Estos caracoles son populares en los tanques porque se alimentan de grandes cantidades de algas, especialmente de las algas de pelo. Los caracoles margarita (Margarites pupillus) son marrones y tienen una suave caparazón torcida. Estos caracoles crecen tan grandes como 1 pulgada de diámetro y son seguros si deseas albergarlos con corales, otros invertebrados u otros compañeros de tanque.

Los caracoles margarita prefieren temperaturas de agua algo más fría, por lo que no siempre son una buena opción para un tanque de arrecife tropical. Sin embargo, para aquellos que mantienen un tanque de agua salada fría a menos de 70 grados, esta es una buena opción de caracol.

Caracoles Cerith

Los caracoles Cerith se encuentran con menos frecuencia en el comercio de mascotas, pero están ganando popularidad. Estos caracoles comprenden especies de varias familias, pero todos son similares en apariencia y forma, según lo informado por Reefkeeping.com. Los caracoles Cerith prefieren sustratos duros e ingieren arena. Su intestino filtra los residuos orgánicos (bacterias y microalgas) y excretan el sustrato.

Caracol Cerith

Caracoles Nassarius

Estos caracoles atractivos son nativos del Océano Pacífico oriental y del Caribe. Son de color marrón con un patrón reticulado sobre una concha alargada. Esta familia de caracoles son grandes carroñeros y se entierran en el sustrato para comer detritos.

Caracoles de agua salada que es mejor evitar

Muchos tipos de caracoles son depredadores y dañarán a otros habitantes de tu acuario. Las siguientes especies son depredadoras o dañinas y deben evitarse:

  • Caracol Abejorro
  • Caracoles Murex
  • Ilynassa obsoleta
  • Caracoles corona
  • Lapas de ojo de cerradura
  • Caracoles de oliva
  • Caracoles babilonios

Requisitos básicos y cuidado de los caracoles de acuario

Tanto para los tanques de agua dulce como para los de agua salada, tus caracoles requieren poco cuidado especial si los agregas a un tanque establecido. Según la Hoja de cuidados de Petco, los caracoles de agua dulce necesitan los siguientes cuidados básicos:

  • Calidad y temperatura estables del agua.
  • Algas, material vegetal, o restos para comer.
  • Suplemento alimenticio con pellets de algas o lechuga.
  • Mantener una tapa ajustada en el acuario: varias especies de caracoles pueden escapar de un tanque
  • Usar agua dura cuando sea posible - el crecimiento y mantenimiento de la caparazón requiere calcio
  • Mantener los cambios de agua según lo requerido para los peces.
  • Los caracoles de agua salada tienen necesidades similares, pero debes investigar cualquier especie específica que te gustaría tener

Los caracoles mantienen tu acuario limpio

Una de las razones principales por las que los aficionados a los acuarios tienen caracoles es porque les ayudan a mantener un tanque limpio. Las diferentes especies de caracoles tienen hábitos de alimentación individuales que determinan cómo mantendrán limpio tu tanque. La Guía de Mike para acuarios de agua dulce para principiantes describe algunas de las formas en que los caracoles se alimentan para mantener tu tanque impecable. Éstas incluyen:

  • Caracoles que comen algas
  • Los caracoles que comen vegetación y plantas vivas.
  • Los caracoles que comen materia vegetal muerta.
  • Los caracoles que excavan y airean tu sustrato.

Cuando los caracoles de acuario son más dañinos que útiles

Los caracoles no siempre son deseados en un tanque, ya que algunos pueden ser más dañinos que útiles, especialmente para las plantas vivas. Esto depende de la especie de caracol y del tipo de tanque que tengas. Para evitar la introducción accidental de caracoles no deseados, limpia y desinfecta las plantas nuevas antes de agregarlas a tu acuario.

Alimentando a diferentes tipos de caracoles de acuario

Los caracoles no necesariamente necesitan ser alimentados más allá de las algas que están presentes en tu tanque. Para poblaciones más grandes de caracoles en relación con la cantidad de algas, esto será necesario si eliges mantener la misma población de caracoles. Se recomienda que uses agua declorinada y acondicionada cada vez que realices un cambio de agua. Si agregas lechuga al tanque como fuente de alimento suplementario, primero lávala bien.

Haz la mejor elección para tu acuario

Con un conocimiento completo de tu tipo de acuario, los parámetros del agua y de los otros habitantes, puedes elegir la mejor opción al seleccionar qué caracoles agregar a tu tanque. Ya sea que busques una especie que coma algas, un carroñero para mantener limpio el sustrato o simplemente un invertebrado atractivo e interesante, seguramente habrá un tipo de caracol para satisfacer tus necesidades.

Tipos de caracoles para tu acuario