Cuidados de las tortugas de caja (Terrapene)

tortuga caminando lentamente

El cuidado de las tortugas de caja podría verse como si fuera una obviedad, pero si bien estos reptiles son durables y de larga vida en la naturaleza, a menudo se descuidan cuando se les tiene como mascotas porque la mayoría de las personas simplemente no conocen la forma adecuada de cuidarlas. Saber cómo cuidar una tortuga de caja es esencial para su bienestar y longevidad, ya que estas tortugas pueden llegar a vivir hasta 60 años.

El hogar de la tortuga

Si tienes una tortuga de caja como mascota, quieres y necesitas algo de espacio para que pueda moverse. Si bien no parece que una tortuga se mueva mucho, este animal necesita espacio para hacer ejercicio. Si no se lo proporcionas, la tortuga comenzará a sufrir. Un acuario de 20 galones debe ser el tamaño mínimo para una sola tortuga de caja, pero en realidad, cuanto más grande sea la casa, mejor. El mejor hábitat para una tortuga de caparazón de caja es uno grande y construido afuera, si el clima lo permite, incluyendo cajas de arena, tinas o piscinas para niños o cajas de almacenamiento de plástico resistentes que son mejores alternativas que un tanque de vidrio.

Elige el sustrato de hábitat adecuado para tu tortuga de caja

El sustrato que coloques en el suelo del hábitat de la tortuga de caja es igualmente importante. El mejor suelo es un material de sustrato húmedo como la corteza de orquídea mediana a grande mezclada con un componente húmedo como musgo de turba. Una mezcla de arena y tierra también funciona bien para las tortugas de caja, pero no debe estar completamente seca. Un sustrato seco hará que la piel de la tortuga se agriete, y esto afectará su salud y bienestar. Para un cuidado, salud y comodidad óptimos, el sustrato del hábitat debe limpiarse semanalmente.

La temperatura del hábitat es esencial para una tortuga de caja saludable

Como la mayoría de los reptiles, a las tortugas de caja les gusta tomar el sol cuando les da la gana, así que es una buena idea establecer una zona de doble temperatura en su hábitat. Idealmente, un lado del hábitat debe incluir una luz incandescente de 75 a 100 vatios con borde reflector para calentar su cuerpo. Este lado del hábitat debe mantenerse entre 80° y 90° grados Fahrenheit. El otro lado del hábitat debe mantenerse un poco más fresco, entre 70° y 80° grados Fahrenheit durante el día y no más fresco que 60° grados Fahrenheit durante la noche.

Apaga las luces en la noche

Todas las luces deben apagarse por la noche, por lo que es posible que debas usar una fuente de calor alternativa para mantener el hábitat caliente si la temperatura desciende a menos de 60° grados en la noche. Las almohadillas térmicas o la cinta de calor funcionan bien para las tortugas de caja, pero nunca deben usarse rocas de calor, ya que pueden quemar los pies y la parte inferior de la tortuga.

Comida y agua para tu tortuga

Cuando se tienen como mascotas, las tortugas de caja comúnmente sufren de desnutrición debido a que sus necesidades nutricionales rara vez se satisfacen plenamente. Para evitar que tu tortuga de caja desarrolle un problema nutricional crónico, debes alimentarla con una dieta bien balanceada que ofrezca mucha variedad. Una buena regla general para el cuidado dietético de las tortugas de caja es la siguiente:

Vegetales

La mayor parte de la dieta de la tortuga de caja debe ser verduras. A estos reptiles les gustan los vegetales de hojas verdes como:

  • Espinacas
  • Col rizada
  • Lechuga romana
  • Brócoli
  • Dientes de león (tallo, hojas y flor)

Ellas también disfrutan de comer:

  • Bok Choy
  • Batatas
  • Hongos
  • Calabazas
  • Repollo
  • Pak Choi
  • Zanahorias (rayadas, no picadas)

Proteína

Los alimentos de origen animal o altos en proteínas que normalmente estarían en el mundo natural de las tortugas también deberían incluirse en su dieta. Esto incluye lombrices de tierra, saltamontes, grillos, caracoles y babosas. También pueden ser alimentados con ratones bebés muy pequeños o ratones picados de piel entera. Está bien alimentarlas con alimento comercial balanceado tipo pellets, fortificado con vitaminas, pero solo debe representar alrededor del cinco por ciento de la dieta de la tortuga. Evita alimentarla con alimento para gatos, ya que es demasiado alta en grasas y proteínas para la tortuga. Cuando le des alimentos secos para tortugas, empápalos en agua durante 30 minutos para ablandarlos antes de servírselas a tu tortuga.

Frutas

A las tortugas de caja les encanta comer fruta, pero desafortunadamente, las frutas no proporcionan los minerales necesarios para la tortuga. Entonces, si bien está bien alimentar a las frutas, solo debe ser una pequeña porción de la dieta. Las frutas favoritas para las tortugas de caja incluyen:

  • Fresas
  • Los tomates
  • Las manzanas
  • Frambuesas
  • Uvas
  • Guindas
  • Duraznos
  • Peras
  • Ciruelas
  • Plátanos
  • Naranjas
  • Higos
  • Nectarinas
  • Mangos
  • Pomelo
  • Melones (sin las semillas)
Tortuga comiendo una fresa

Proporción de macronutrientes

La mejor proporción de alimentos para una dieta de tortuga de caja es 75 por ciento de verduras y 25 por ciento de porciones de proteínas y frutas. Las tortugas adultas deben ser alimentadas por la mañana, tres veces por semana o más, mientras que las tortugas jóvenes deben ser alimentadas a diario. Si tu tortuga muestra falta de apetito, intenta rociar el hábitat con agua ya que las tortugas de caja aumentan naturalmente su actividad durante las tormentas. Esto puede estimular su apetito.

Agua

El agua es un aspecto crítico para la salud de una tortuga de caja. El hábitat debe incluir un plato de agua poco profunda lo suficientemente grande como para que lo ocupe la tortuga. La profundidad del tazón no debe ser más profunda que la barbilla de la tortuga cuando su cabeza está parcialmente retraída. Si el agua es demasiado profunda, la tortuga se ahogará. También es necesario cambiar el agua con frecuencia, ya que las tortugas de caja tienen el hábito de defecar mientras descansan en su plato de agua.

Cuidado de tortugas de caja bebés

Cuidar de una tortuga bebé no es muy diferente de cuidar de un adulto, con algunas excepciones:

  • Las tortugas de caja bebés deben mantenerse exclusivamente en interiores, por lo que si planeas tener un recinto al aire libre, tendrás que esperar hasta que tu tortuga sea un adulto.
  • Las tortugas de caja bebés requieren una alimentación más regular que un adulto. Una tortuga de caja bebé debe ser alimentada una vez al día, mientras que una tortuga de caja adolescente puede comer de dos a tres veces por semana.
  • Las tortugas de caja requieren un poco más de proteína en su dieta que una tortuga adulta. Los bebés deben tener una proporción de 50% de proteínas y 50% de frutas y vegetales en su dieta.
  • Las tortugas de caja bebés deben mantenerse por separado durante los primeros seis meses y luego pueden mantenerse juntas en un solo tanque, siempre que haya suficiente espacio. Sin embargo, los machos tendrán que ser alojados por separado cuando alcancen la edad adulta.

Si bien esta es una preocupación para los propietarios de tortugas adultas, los propietarios de tortugas de caja bebés deben ser aún más conscientes del riesgo de salmonela. Debido a que los propietarios tienden a querer manejar a sus tortugas bebés con más frecuencia que a las adultas, esto aumenta el riesgo, así que asegúrate de lavarte las manos con frecuencia y tomar otras precauciones de seguridad para evitar la transmisión de la salmonela.

Consejos adicionales para el cuidado de las tortugas de caja

Considera lo siguiente para tu tortuga de caja:

  • Las tortugas de caja, como la mayoría de los reptiles, se esconden de vez en cuando, así que mantén una caja de escondite dentro del hábitat de tu mascota para que pueda relajarse en la intimidad.
  • Espolvorea ligeramente carbonato de calcio, citrato, lactato o gluconato sobre la comida de la tortuga un día sí y otro no. Si tu tortuga está ignorando la comida seca fortificada con vitaminas, espolvoree los alimentos que la tortuga está comiendo con multivitaminas aproximadamente cada cuatro semanas. Ten cuidado de no abusar de las multivitaminas, ya que un exceso de suplementos vitamínicos no es saludable para la tortuga.
  • Algunas tortugas de caja pueden asustarse fácilmente por el movimiento en la habitación cuando están alojadas en un acuario de vidrio. Entonces, en algunos casos, un hábitat hecho de madera contrachapada o plástico puede ser una mejor opción.

Cuidado de la salud de las tortugas de caja

Las tortugas de caja pueden vivir mucho tiempo con la comida y el cuidado adecuados, por lo que es importante establecer una relación desde el principio con un veterinario con experiencia en trabajo con reptiles. Es recomendable que el veterinario le haga una revisión general a tu tortuga por lo menos una vez al año para detectar posibles problemas de salud y cualquier infección parasitaria. Los problemas médicos típicos que verás como dueño de una tortuga de caja incluyen:

  • Parásitos tales como lombrices intestinales, oxiuros y amebiasis.
  • Trastornos respiratorios que incluyen dificultad para respirar y secreción de moco que requerirán antibióticos para tratarlos.
  • La hipovitaminosis A que es una deficiencia de vitamina A en la dieta de la tortuga que puede causarle letargo, abscesos, hinchazón de ojos y oídos, falta de apetito y problemas respiratorios.
  • La enfermedad ósea metabólica hace que el caparazón crezca de manera irregular, así como el crecimiento excesivo del pico y las uñas.
  • La pudrición del caparazón y de la boca causada por infecciones bacterianas o por hongos.

Observa tu tortuga de caja todos los días

Conoce a tu tortuga dedicando tiempo a observarla todos los días, y esto te ayudará a detectar rápidamente cualquier cambio que pueda indicar un deterioro de su salud. De esta manera, puedes realizar cambios inmediatos en la atención que le das y podrás brindarle a tu mascota un mejor hábitat y una dieta más saludable. Esto ayudará a tu tortuga a vivir una vida más larga y más contenta.

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